L'industrie solaire et les experts fiscaux rejettent la réclamation que la prop. 15 impose une augmentation massive des taxes sur l'énergie solaire en Californie

La proposition 15 de la Californie imposerait-elle vraiment des « augmentations massives de la taxe foncière » sur les projets solaires et augmenterait-elle les coûts d'électricité ?

Les experts de l’industrie fiscale et solaire ne le pensent pas.

L'industrie solaire et les experts fiscaux rejettent la réclamation que la prop. 15 impose une augmentation massive des taxes sur l'énergie solaire en Californie

Mais ce sont les allégations de la campagne No on Prop 15 dans les publicités à la radio et sur les réseaux sociaux, qui demandent aux électeurs de rejeter la mesure en novembre.

« La prop 15 imposera des augmentations massives de la taxe foncière sur les installations solaires de Californie, ce qui signifie que la prop 15 augmentera le coût de l'électricité pour les consommateurs comme nous », a déclaré un narrateur dans le spot radio diffusé sur KFBK à Sacramento à la mi-septembre.

L'annonce Facebook de la campagne a fait une affirmation presque identique: « Prop 15 imposera des augmentations massives de la taxe foncière sur Solar en Californie. »

Il a été signalé dans le cadre des efforts de la plate-forme de médias sociaux pour lutter contre les fausses nouvelles et la désinformation sur son fil d'actualité. (En savoir plus sur le partenariat de PolitiFact California avec Facebook.)

La campagne Oui sur 15 conteste également les allégations.

Compte tenu de l'importance de l'énergie solaire en Californie et de l'élection qui approche à grands pas, nous avons décidé de faire la lumière sur les faits.

Contexte de la proposition 15

Si elle est approuvée, la proposition 15 constituerait un changement majeur à la proposition 13 de la loi californienne sur la taxe foncière historique, que les électeurs ont adoptée en 1978.

Plus précisément, la nouvelle mesure exigerait des biens immobiliers commerciaux et industriels d'une valeur de plus de 3 millions de dollars pour payer l'impôt foncier en fonction de la valeur marchande actuelle. À l'heure actuelle, les propriétaires paient une taxe beaucoup moins élevée en fonction du prix d'achat initial.

Les propriétés résidentielles seraient exemptées des modifications.

La mesure générerait des milliards de dollars par an pour financer les écoles publiques, les collèges communautaires et les gouvernements locaux dans tout l'État.

Comment la proposition 15 affecterait-elle le solaire ?

Les experts de l'industrie fiscale et solaire ont déclaré qu'il y avait une certaine préoccupation initiale que la proposition 15 pourrait affecter une exclusion fiscale existante pour les projets solaires commerciaux. Ils ont dit que ces inquiétudes avaient disparu cet été.

Voici comment fonctionne cette exclusion: les terrains sous développement solaire sont toujours taxés, mais la valeur des panneaux solaires n’ajoute pas à la valeur imposable. Les électeurs californiens ont approuvé cet avantage en adoptant la Proposition 7 en 1980 pour aider à assurer la croissance de l'industrie solaire.

La législature a prolongé cet avantage à plusieurs reprises, le plus récemment jusqu'en 2024, mais les responsables de l'industrie craignaient que la proposition 15 ne mette fin beaucoup plus tôt.

Ainsi, à la demande pressante de l'industrie solaire La loi garantit spécifiquement que les projets solaires commerciaux conservent cette exclusion jusqu'en 2024, que la proposition 15 soit adoptée ou non.

L'industrie solaire et les experts fiscaux affirment que la nouvelle loi protège les projets solaires, malgré les inquiétudes soulevées par l'Association des évaluateurs de Californie selon lesquelles la loi est inconstitutionnelle.

Une « allégation complètement trompeuse et incorrecte »

Ed Smeloff travaille avec le Vote Solar Action Fund, qui est le bras politique de Vote Solar, un groupe qui travaille pour élargir l'accès à l'énergie solaire dans tout le pays et qui a poussé pour SB 364.

Il a décrit l'affirmation selon laquelle la proposition 15 imposerait des « augmentations fiscales massives » sur l'énergie solaire en Californie comme une « allégation complètement trompeuse et incorrecte ».

« La campagne Non sur la proposition 15 est complètement trompeuse dans ses déclarations sur l'énergie solaire », a déclaré Smelnoff. « Il n'y a rien dans la proposition 15, lorsqu'elle est combinée à la législation de l'État, qui saperait le développement futur de l'énergie solaire. »

Rick Umoff, directeur principal de la Californie et avocat de la Solar Energy Industries Association, ou SEIA, a ajouté dans une déclaration écrite que SB 364 avait « remédié » à la préoccupation initiale de son groupe concernant la proposition 15 « en préservant le traitement fiscal actuel pour les projets solaires. »

SEIA est une association professionnelle nationale de plus de 1000 entreprises membres et partenaires, selon son site Web.

Une loi inconstitutionnelle ?

Dans une lettre datée du 9 septembre, Don Gaekle, président de la California Assessors ‘Association affirmant que la législature avait outrepassé son autorité. Il a ajouté que le projet de loi était « contraire à la Constitution californienne et établit un mauvais précédent pour les futures érosions de l'assiette de l'impôt foncier par des mesures législatives non envisagées par la Constitution ».

Plus précisément, Gaekle a souligné le reclassement par la loi des projets solaires commerciaux de la propriété immobilière à la propriété personnelle pour éviter toute augmentation possible de l'impôt foncier en vertu de la proposition 15. Il a déclaré que seuls les électeurs peuvent approuver une telle exclusion.

L'évaluateur du comté de San Luis Obispo, Tom Bordonaro, a déclaré que si la proposition 15 était adoptée, il lui serait présenté des messages contradictoires sur l'opportunité de réévaluer les projets solaires commerciaux. Il a dit qu'il pensait qu'il finirait par « être obligé de les réévaluer ».

« Les tribunaux vont devoir régler le problème », a ajouté Bordonaro, ancien sénateur de l'État et ancien président de la CAA.

Michael Bustamante, un porte-parole de la campagne No on 15, a souligné les arguments de la CAA pour justifier les affirmations de la campagne sur les « impôts fonciers massifs » sur l'énergie solaire, mais il a refusé de dire si la campagne poursuivrait en justice pour renverser la nouvelle loi de l'État.

En août, Matt Klink, un autre porte-parole de la campagne No on 15, a déclaré à Capital & Main que le SB 364 « n'apportera pas de secours au secteur de l'énergie propre et qu'il sera immédiatement contesté devant les tribunaux et annulé. La seule façon de vraiment protéger l'industrie solaire est de vaincre la prop. 15 en novembre.  »

Interrogé sur les préoccupations juridiques de la CAA, Umoff de l'association professionnelle solaire, a ajouté dans un communiqué: « Nous sommes conscients de leurs arguments et nous ne sommes pas d'accord. Le projet de loi du Sénat 364 est constitutionnel.

Les experts fiscaux pèsent

Darien Shanske, professeur de droit à l'UC Davis spécialisé dans la fiscalité, a écrit dans un e-mail que les affirmations de No on Prop 15 sur une hausse massive des taxes sur l'énergie solaire sont « trompeuses ». Il a ajouté que l'argument selon lequel le SB 364 est inconstitutionnel « n'est pas un argument trivial en l'état, mais je qualifierais (cet argument) de plus probable qu'improbable d'échouer ».

Shanske a ajouté que les publicités de la campagne donnent l'impression que même les projets solaires résidentiels pourraient faire l'objet d'augmentations fiscales. « Cela n'est clairement pas autorisé par la proposition 15 », a-t-il écrit.

Il a ajouté qu'il y avait peut-être un argument à faire valoir que, à partir de 2025, les projets solaires paieraient plus après l'exonération de la taxe foncière commerciale solaire de l'État. Mais, comme d'autres l'ont noté, y compris Smelnoff, cette exemption allait prendre fin en 2024, quelle que soit la proposition 15.

« Bien que les bouffées soient autorisées en politique, l’idée que l’augmentation serait » massive « et affecterait finalement beaucoup les coûts du consommateur moyen me paraît assez exagérée », a écrit Shanske.

Kirk Stark, professeur de droit et de politique fiscale à l'UCLA, a ajouté dans un e-mail qu'il est tout simplement « inexact » de dire que la proposition 15 entraînera une « augmentation massive de la taxe foncière » pour l'énergie solaire en Californie.

Le mois dernier, Stark a déclaré à Capital & Main qu'il était sceptique quant au fait que le SB 364 serait déclaré inconstitutionnel. « Soutenir. 15 lui-même autorise le législateur à décider de la manière de le mettre en œuvre « , a-t-il déclaré, » et il est certainement possible que les tribunaux s'en remettent aux législateurs sur ce qui est et n'est pas soumis « à la loi proposée.

Réponse de la campagne Oui sur 15

Interrogé sur les affirmations de leurs adversaires, un porte-parole de la campagne Yes On 15 a déclaré que « ces fausses publicités devraient être supprimées immédiatement ».

« Les opposants soutenus par les entreprises à la prop. 15 diront tout ce qu'il faut pour maintenir leurs échappatoires fiscales, mais cela dépasse la ligne », a déclaré Alex Stack dans une déclaration écrite. « Non seulement ils mentent de manière flagrante aux électeurs quelques semaines avant le scrutin. tomber, mais ils essaient de profiter des difficultés financières des Californiens à un moment où tant de personnes souffrent financièrement en ce moment.

Notre décision

Les opposants à la prop. 15 ont affirmé que la mesure « imposera des augmentations massives de la taxe foncière à Solar en Californie ».

Mais l'industrie solaire et les experts fiscaux rejettent cette idée. C'est parce que la Californie a approuvé le SB 364 cet été, protégeant les projets solaires commerciaux d'une augmentation de l'impôt foncier jusqu'en 2024 si la mesure l’emporte. Une exclusion de taxe foncière non liée à la proposition 15 expirera en janvier 2025.

Tout le monde n'est pas d'accord que la nouvelle loi de l'État repose sur une base juridique solide. L’Association des évaluateurs de Californie déclare que cela est inconstitutionnel. Et la campagne Non sur la proposition 15 dit qu'un tribunal pourrait l'annuler.

Pourtant, deux experts fiscaux indépendants et des responsables solaires ont examiné ces préoccupations juridiques et ont déterminé qu'il était peu probable qu'un tribunal rejetterait la nouvelle loi.

En fin de compte, nous avons constaté que les affirmations de la campagne Non sur la prop. 15 sont trompeuses et non fondées.

Nous les évaluons faux.

FAUX – La déclaration n'est pas exacte.

org avec vos commentaires ou contactez-nous sur Twitter ou Facebook.

Liste des sources

Non sur Prop 15, publicité Facebook et publicité radio, consultée en septembre 2020

California Sénat Bill 364, consulté en septembre 2020

Ed Smeloff, directeur principal, Vote Solar Action Fund, interview vidéo 24 septembre 2020

Darien Shanske, professeur de droit fiscal à l'UC Davis, échange de courriels, 23 septembre 2020

Kirk Stark, professeur de droit fiscal à l'UCLA, interview vidéo 22 septembre 2020

Tom Bordonaro, évaluateur du comté de San Luis Obispo et ancien président de la California Assessors ‘Association, entretien vidéo 24 septembre 2020

Michale Bustamante, porte-parole du No on 15, entretien téléphonique, 24 septembre 2020

Alex Stack, Oui sur 15 porte-parole, entretien téléphonique, 23 septembre 2020

Don Gaekle, président, California Assessors ‘Association, lettre de demande de veto SB 364, 9 septembre 2020 et AB 105 Lettre d'opposition, 25 juin 2020

Rick Umoff, directeur principal et avocat de la Californie, Solar Energy Industries Association, déclarations écrites les 23 et 24 septembre 2020 et lettre de soutien SB 364, 23 juin 2020

Ballotopedia, California Proposition 7, consulté en septembre 2020

La proposition 15 de CapRadio, Californie, augmenterait les taxes sur les entreprises tout en soutenant les écoles et les gouvernements locaux, 15 septembre 2020

La proposition 15 de Capital & Main, Californie, n'a rien à voir avec l'énergie propre, 13 août 2020

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