Hauts, bas, leçons et inspiration

Designmodo fête ses 10 ans en août 2020 ! 🥳 Pendant tout ce temps, je n'ai jamais partagé ce qui se passe dans les coulisses ici. Ce fut un voyage incroyable – j'ai donc décidé de partager comment l'entreprise est devenue ce qu'elle est aujourd'hui.

C'est une histoire de transformer des moments difficiles en leçons précieuses. À propos de la création de succès dans ce qui semble être une situation impossible.

Hauts, bas, leçons et inspiration

J'espère que vous pourrez apprendre de nos échecs et aussi vous inspirer de la façon dont nous nous sommes relevés lorsque nous avons été renversés. À plusieurs reprises !

Il y a une chose que je veux mentionner d’emblée: nous sommes une entreprise indépendante qui existe grâce au soutien de notre incroyable communauté de clients créatifs. Nous n’avons jamais recherché d’investissements ou de mentors en affaires, et nous travaillons entièrement à distance depuis le début.

Alors, voilà…

Chapitre 1 – Liberté

En août 2010, j'ai décidé de créer un blog sur la conception et le développement Web. C'était au plus fort du boom des blogs / vlogs ! Au cours des 6 premiers mois, j'ai publié trois articles par jour (c'était une période folle ! ) Et construit une vaste bibliothèque de contenu de site Web en peu de temps. Je faisais tout cela pendant mon temps libre de mon travail à temps plein, le soir et le week-end.

Les revenus d'AdSense et BuySellAds augmentaient rapidement. Alors, en janvier 2011, j'ai décidé de quitter mon emploi. J'ai consacré tout mon temps à mon projet et à ma propre liberté. J'ai commencé à investir environ 80% de mes revenus dans de nouveaux auteurs pour écrire de meilleurs articles – il y a toujours quelqu'un de meilleur que vous. J'étais conscient que le blog avait besoin de se développer davantage et j'ai commencé à investir davantage dans les auteurs que dans mes besoins quotidiens. Je ne dépense pas trop. J'achète seulement assez dans ma vie quotidienne pour mes besoins de base. Cette notion est connue sous le nom de minimalisme, et je continue à vivre dans ce style.

Chapitre 2 – La meilleure idée

En 2011, j'ai fait de gros efforts pour publier de nouveaux articles, des tutoriels et des cadeaux. Les numéros d'utilisateurs se dirigeaient vers le ciel. À l'automne de cette année-là, j'ai remarqué une nouvelle tendance dans la conception Web: les kits d'interface utilisateur. La grande idée a frappé ! 💡

À ce moment-là, j'ai décidé de chercher un partenaire, un bon concepteur intéressé par la création de kits d'interface utilisateur gratuits pour le public de Designmodo – ce qui était la meilleure idée qui soit ! Oui, j'ai des connaissances en conception et en programmation, mais pour créer quelque chose de vraiment cool, j'avais besoin d'un partenaire professionnel.

« Il y a toujours quelqu'un de meilleur que vous. »

J'ai envoyé ± 150 e-mails à différents designers de Dribbble et Envato. J'ai reçu quelques réponses; l'un était positif. Ensemble, nous avons commencé à travailler sur le premier kit d'interface utilisateur avec des plans pour le partager gratuitement.

Début 2012, nous avons sorti le premier UI Kit, et ce fut un succès ! Nous avons reçu tellement de mentions et le trafic sur le site Web a augmenté beaucoup plus que prévu. Serveur en panne, serveur en place… appréciations, nouveaux contacts, nouvelles offres… Les gens demandaient plus d'éléments. Nous avons répondu à l'appel avec une version payante.

Nous avons lancé notre premier kit d'interface utilisateur premium, au prix de 19 $. 💰 Bientôt la vente ! Mais alors… le premier remboursement. « Quoi ? » « Pourquoi ? !  »

Il s'est avéré que le remboursement était dû au fait que le client ne pouvait pas ouvrir le fichier PSD sur son ancienne machine. Alors, nous avons pensé, CHAQUE vente sera-t-elle remboursée ! ? « Heureusement, ce n’était pas le cas. Au cours des prochains jours, les ventes ont continué à augmenter, les remboursements n'ont pas été effectués, et nous étions motivés pour créer de nouveaux kits d'interface utilisateur pour le Web et iOS.

Chapitre 3 – Chute

En avril 2012, Google a publié un nouvel algorithme et le trafic de Designmodo est passé de 135 000 à 25 000. Cela a eu un impact important sur nos ventes et, pire encore, sur la motivation et l'enthousiasme. Je me souviens comment des centaines de sites Web se sont fermés ou ont été abandonnés après cette mise à jour.

Je ne pouvais pas croire que c'était arrivé. Depuis, j’en ai appris davantage sur le fonctionnement du nouvel algorithme, mais de tout ce que j’ai lu, très peu s’applique à notre site Web. Ma conclusion est que nous avons accumulé trop de backlinks de mauvaise qualité en raison de nos cadeaux populaires. Les mois suivants ont été une lutte constante avec les mises à jour d'algorithmes, et nous avons récupéré 50% de notre trafic. Nous n'avons jamais renoncé au projet et nous avons commencé à travailler sur un nouveau kit d'interface utilisateur.

Chapitre 4 – Inspiration: devancez les tendances

Le nouveau kit d'interface utilisateur était entièrement différent. C'était le premier kit HTML Bootstrap pré-codé, et la principale innovation a été de le faire dans le style de conception Flat (la plus grande tendance de conception des prochaines années). Cette tendance s'est reflétée dans les produits Apple plus tard dans la même année.

En mai 2013, nous avons publié l'interface utilisateur plate avec des couleurs plates et des icônes plates, six mois avant qu'Apple ne publie son système d'exploitation basé sur les principes de conception plate. La même année, nous avons publié le cadre de démarrage, basé sur Flat UI. C'était l'un des premiers générateurs de pages en ligne avec des blocs de conceptions prédéfinis et un code prêt à l’emploi.

L'interface utilisateur plate et les cadres de démarrage ont été les étoiles brillantes qui nous ont poussés vers l'avant. Les deux produits ont été un énorme succès et de plus en plus de personnes ont appris à nous connaître. Il y a eu des millions de téléchargements de la version gratuite. Les principales publications mentionnent nos produits dans leurs actualités et articles. Nous avons 15 000 étoiles sur Github. Et tout cela dans quelques mois seulement !

La période de 2014 à 2015 a été fantastique. Le seul souvenir malheureux de l'époque, non lié aux ventes ou aux produits, était un problème juridique lié à l'utilisation de « Startup », le nom de notre framework. Mais nous avons gagné et avons continué à utiliser le nom. Ensuite, nous avons reçu une demande DMCA à Flat UI, pour les couleurs que nous avons utilisées dans ce kit d'interface utilisateur. Une entreprise (qui n'existe plus) a affirmé que nous avions utilisé leurs couleurs pour créer notre kit d'interface utilisateur. Cela nous a apporté un soutien énorme; des milliers de concepteurs et de développeurs se sont rendus sur différentes communautés comme Reddit et Y Combinator. Nous avons gagné à nouveau et avons continué à utiliser les couleurs, et encore plus de concepteurs et de développeurs ont commencé à utiliser Flat UI.

Nous avons lancé Slides Framework en 2015. C'est cette application qui nous a permis de continuer et d'augmenter les ventes. Nous avons présenté une nouvelle façon de créer des sites Web statiques, avec une nouvelle expérience de création et des modèles visuellement attrayants. Les commentaires de la communauté ont été positifs et ont bénéficié du soutien continu des clients de Slides.

Comme je l’ai mentionné plus tôt, depuis le début du projet, nous avons continuellement réinvesti l’argent que nous avons gagné. Nous avons donc essayé de développer un nouveau produit, cette fois pour WordPress. Ce fut une mauvaise décision et une précieuse leçon d'apprentissage.

Après la sortie de Startup Framework, les gens avaient demandé un thème WordPress basé sur cela. Cela semble être une bonne idée, non ? Nous y avons réfléchi. « Faisons cela !  » nous l'avons dit.

Nous avons embauché quelques développeurs WordPress et avons commencé à travailler sur le thème WordPress de démarrage. La première version du thème a échoué, mais nous avions toujours des revenus des produits précédents, nous avons donc décidé de continuer à travailler sur le thème et de l'améliorer.

Nous avons couvert toutes nos dépenses avec nos ventes pendant quelques mois, puis les ventes ont commencé à baisser. 🤯

Notre solution pour sauver le projet ? « ÉCHOUONS ENCORE !  » 🥳

Nous avons commencé à travailler sur un plugin WordPress (encore ! ) Appelé Qards. Pas de chance avec ce plugin également.

En 2016-2017, nous avons arrêté de développer des produits WordPress et avons commencé à rembourser les dettes que nous avions accumulées avec les développeurs précédents. Nous avons continué à corriger des bogues sur les produits précédents et à offrir une assistance aux clients. Nous payions tout ce dont nous avions besoin chaque mois, en l'espace d'un an.

Nous avons continué à publier des articles et des tutoriels, à offrir une assistance et à corriger les bogues. Nous avons dû réduire une grande partie du budget du projet, mais nous avons continué à publier du nouveau contenu.

Nous avons vécu de nos économies. Nous avons perdu une partie de l'équipe. Il ne restait que trois d'entre nous: Sergey, Edvard et moi.

Alors, qu’avons-nous fait de mal ?

  • Nous avons embauché une trop grande équipe pour faire le travail rapidement
  • Nous avons ciblé un secteur (WordPress) qui n'était pas familier et que nous ne comprenions pas
  • Nous avons commencé un projet WordPress sans aucune expertise WordPress dans l'équipe de base
  • Nous avons mal géré notre argent, sans analyse des ventes passées et prévues
  • Nous avons développé tous les produits / fonctionnalités suggérés par les utilisateurs, sans tenir compte de l'analyse de rentabilité pour le faire
  • Nous n'avons pensé qu'à acquérir de nouveaux utilisateurs, pas à les fidéliser sur le long terme

Chapitre 6 – Et ensuite ? Incertitude

Nous nous sommes retrouvés avec une énorme communauté; près d'un quart de million d'abonnés Twitter, 150 000 abonnés aux e-mails et 100 000 fans sur Facebook ! Mais nous n'avions rien à leur offrir. Aucune inspiration, aucune motivation. « Où est la liberté que nous cherchons à trouver ? » nous pensions.

Les faibles ventes se sont poursuivies en 2017. Nous n'avions aucun moteur pour faire avancer de nouveaux produits !

Nous sommes en panne… ☠️

Et ensuite ? Cherchez des investisseurs ? Vendre le projet ?

Après des discussions d'équipe et des mois d'incertitude, nous avons élaboré un nouveau plan.

Nous n’avions pas assez d’argent pour investir dans le développement de nouveaux produits. Mais que se passerait-il si nous pouvions trouver une équipe heureuse d'y travailler d'abord sans salaire, mais ensuite prendre une part de tous les bénéfices ? Quelqu'un voudrait-il faire ça ? Oui, il s'est avéré; il y a des gens qui veulent créer une startup à partir de zéro.

Nous avons commencé à construire une nouvelle équipe avec de nouvelles personnes, avec lesquelles nous pourrions bien travailler et créer quelque chose de cool pour notre public. En quelques mois, nous avons trouvé et organisé l'équipe et commencé à travailler sur les cartes postales, les startups et les diapositives.

Nous avons relancé en février 2018. 🚀

Chapitre 7 – Nouveau départ, oubliez le passé

Après une refonte massive et la publication d'un nouveau logo, nous mettons tous nos efforts dans les nouveaux produits. Cette fois, nous avons décidé de proposer un accès à nos applications uniquement par abonnement. Les produits précédents restaient en ligne et les clients pouvaient y accéder; mais pour les nouveaux produits, les clients devaient garder un abonnement actif pour accéder aux fonctionnalités de l'application.

Nous avons repensé et recodé Slides and Startup, et lancé le premier nouveau produit: les cartes postales. Ces applications sont désormais au cœur de l'activité Designmodo; nous les mettons fréquemment à jour avec de nouvelles fonctionnalités. Grâce au dévouement de notre équipe et à la rentabilité des applications, nous avons travaillé dans un mode stable et à croissance lente.

Que pensez-vous que nous avons fait avec l'argent que nous avons commencé à gagner ? Nous avons continué d'investir, réinvestissant 70% de l'argent dans l'entreprise.

Chapitre 8 – Ce que nous avons appris

Les 10 dernières années ont été un voyage incroyable.

Voici ce qu’ils m’ont appris:

  • Si vous avez vraiment confiance en votre entreprise, mettez-y vos bénéfices ainsi que votre cœur
  • Quelle que soit la difficulté d'une situation, il y a toujours une solution si vous pensez de manière créative et avez la capacité d'apprendre des échecs. Peut-être que cela signifie développer une nouvelle idée ou abandonner une ancienne. Peut-être que cela signifie collaborer avec les gens de manière nouvelle. Ne vous laissez pas abattre
  • Bâtir une communauté solidaire peut rapporter des dividendes plus élevés que vous ne pourriez l'imaginer
  • Concentrez-vous sur ce que vous savez. Innover, bien sûr, mais n’essayez pas de percer un nouveau marché si vous ne savez pas ce que vous faites
  • Ne vous précipitez pas pour transformer chaque suggestion en réalité; prenez le temps de déterminer lesquels valent la peine d'être poursuivis et lesquels ne le sont pas

Chapitre 9 – Présent et futur

Maintenant, nous travaillons sur les mises à jour de Slides, Startup et Postcards. Nous publierons une mise à jour importante pour les cartes postales plus tard cette année, et nous publierons de nouvelles fonctionnalités et des améliorations pour Slides et Startup. Avec notre petite équipe, nous voulons que toutes nos applications soient prêtes sans code.

Il y a un mois, nous avons repensé la première page de Designmodo et l'avons publiée sur ProductHunt.

Quelque chose de plus ? Oui ! 🤫

Nous travaillons sur trois nouveaux projets parallèles liés à:

  1. Générateur de sites Web sans code pour les concepteurs
  2. Publicité par e-mail
  3. Hébergement

Les trois projets devraient être publiés cet automne. Ils sont différents de ce qui existe actuellement sur le marché; J'espère vraiment que vous les aimerez. L’avenir s’annonce radieux.

Chapitre 10 – Équipe

Construire une équipe solide est l'un des éléments les plus importants du développement de produits. Vous pouvez commencer en solo, mais si vous voulez grandir, si vous voulez que votre idée devienne rapidement réalité, vous avez besoin d'une bonne équipe avec de l'ambition et du dévouement. L'équipe doit être constituée de professionnels avec une bonne organisation et les bonnes compétences. Chaque membre de l'équipe doit aider à propulser le moteur pour faire avancer le projet, sans avoir besoin d'être poussé par d'autres.

« Au cours de l’existence de Designmodo, j’ai vu comment une équipe pouvait être brisée dans la situation la plus extrême, mais j’ai aussi vu comment une équipe peut être forte et se relever. »

Nous avons d'excellents professionnels derrière Designmodo. Certains d’entre eux préfèrent rester en dehors du public, nous ne citerons donc pas de noms ! Nous venons de loin, travaillant de Moldavie, d'Espagne, des États-Unis, de Roumanie, d'Ukraine, de Russie, d'Ouzbékistan et d'Arménie, entre autres pays.

Vous pouvez être un bon professionnel, mais si vous ne pouvez pas travailler en équipe, vous ne pouvez pas atteindre l'objectif souhaité. N'oubliez pas: vous devez évoluer avec votre équipe. Ne vous laissez pas distancer.

note de bas de page

Je tiens à remercier toute notre communauté d'avoir été une partie si spéciale de ce voyage d'un petit blog à une entreprise SaaS. Ces années ont été pleines d'espoir, d'erreurs, de leçons apprises et de moments heureux pour notre équipe, et nous sommes vraiment reconnaissants pour tout le soutien et la confiance que vous nous avez témoignés pendant tout ce temps. Et peut-être que cela semble trivial, mais sans vous, notre communauté de soutien, le développement de Designmodo tel que vous le connaissez aujourd'hui n'aurait pas été possible. Nous apprécions cela plus que vous ne le saurez jamais.

J'aimerais savoir ce que vous pensez de notre voyage ou si vous avez des commentaires sur Designmodo en général. Merci de laisser un message !

Rendez-vous en ligne ! 🙌

Andrian

Abonnez-vous à nos meilleures histoires.

Array

Tags: ,