Harassers Spam Trans People & Allies with Transphobic Substack Sign-Ups

Les trolls exploitent le service de newsletter pour spammer des voix trans proéminentes et des alliés avec le travail d’écrivains transphobes. Illustration par l’observateur

Mardi dernier. Elle recevrait désormais des mises à jour sur l’écriture de Bari Weiss, Jesse Singal et Abigail Shrier.

Il n’y avait qu’un seul problème. Quelqu’un, ou plusieurs personnes, l’avait expressément inscrite pour remplir sa boîte de réception de spam.

Même si elle ne savait pas qui l’avait mise sur ces listes de diffusion, Serano avait une bonne idée de pourquoi. Elle est une écrivaine trans, une conférencière et une militante. Son livre de 2007 Whipping Girl : A Transsexual Woman on Sexism, est une exploration révolutionnaire du lien entre la misogynie et la transphobie. Les bulletins auxquels elle était abonnée provenaient de personnes associées à la rhétorique anti-trans ou aux efforts visant à restreindre les soins de santé aux trans.

Le travail de Singal a également, selon GLAAD, été cité par les conservateurs dans les efforts juridiques visant à réduire l’accès des personnes trans aux soins de santé. Abigail Shrier, auteure de Irreversible Damage : The Transgender Craze, s’est prononcée, comme l’a souligné GLAAD, devant le Sénat en faveur d’empêcher les femmes trans d’utiliser les toilettes réservées aux femmes et de participer à des sports féminins. Bari Weiss s’est moins focalisée sur les questions trans directement, mais en tant qu’écrivain conservateur anti-gauche, elle a vigoureusement défendu Shrier lorsque des personnes trans ont critiqué son livre.

« Je ne peux que spéculer sur les raisons pour lesquelles je reçois », A déclaré Serano à Observer. « Mais je pense que c’est parce que je parle ouvertement des questions trans. » Des gens lui envoyaient du spam anti-trans pour la harceler.

Ce n’est pas une surprise que Substack ait été militarisé pour la transphobie. La plate-forme a fait une série de choix qui ont conduit les trolls à la considérer comme une bonne plate-forme pour le harcèlement transphobe.

« Je reçois actuellement environ 200 à 300 e-mails par jour auxquels je suis abonné. »

L’un de ces choix est technologique. Les abonnements de Substack ne nécessitent pas de confirmation. et vous devez cliquer sur le lien avant de vous inscrire. Cela empêche d’autres personnes de vous inscrire. Mais Substack n’utilise pas cette mesure de vérification.

Le deuxième choix que Substack a fait est d’ordre idéologique. Le site a embrassé une liste d’écrivains anti-gauche qui sont souvent aussi anti-trans. Le plus flagrant d’entre eux est Graham Linehan, qui a tenté en février d’identifier et de faire honte aux femmes trans sur une application de rencontres, et qui a été suspendu définitivement de Twitter pour vitriol transphobe. Il a utilisé son Substack pour accuser sans fondement un écrivain trans d’être un agresseur d’enfants. Parmi les autres écrivains, citons Shrier, Singal. dont le récent article sur les questions trans recommandait d’interdire aux femmes trans les toilettes des femmes et d’imposer de sévères restrictions aux soins de santé des femmes trans.

Substack insiste sur le fait qu’il ne prend pas en charge la transphobie. «Nous admirons, apprécions et apprécions les incroyables écrivains trans de Substack et les lecteurs qui les soutiennent», m’a dit un porte-parole lorsqu’on m’a contacté pour commenter. Et Substack a fait de gros progrès à certains écrivains trans, notamment Grace Lavery et Daniel Lavery.

Mais le fait demeure que de nombreux écrivains les plus en vue de Substack adoptent une rhétorique et des positions anti-trans. Substack a donné de grands progrès à certains écrivains, mais il ne révèle pas lesquels, et il est donc difficile de dire quelle est leur politique éditoriale. Personne ne sait s’ils soutiennent des écrivains comme Linehan, et dans quelle mesure.

En raison du biais perçu et du manque de transparence, certains écrivains comme Jude Doyle et Annalee Newitz ont décidé de quitter la plateforme. (Divulgation : En raison de ces préoccupations, j’ai arrêté d’écrire pour Arc Digital lorsque la publication a été transférée à Substack.) La controverse a été couverte dans de nombreuses publications grand public, y compris le New York Times. De plus, des écrivains de Substack comme Glenn Greenwald ont présenté la critique de Substack comme un acte de censure répressive, conçu pour faire taire leurs voix courageuses et dissidentes.

Dans le processus, Substack est devenu un symbole anti-trans, anti-gauche. Il n’est donc pas surprenant qu’il ait été utilisé pour cibler les écrivains trans et leurs alliés. Lorsque Serano a parlé des abonnements indésirables sur Twitter, un certain nombre d’autres personnes se sont manifestées pour dire qu’eux aussi avaient trouvé des abonnements Substack dans leur courrier.

Tage Rai. a critiqué Jesse Singal sur Twitter. Peu de temps après, il m’a dit qu’il avait commencé à recevoir des messages téléphoniques «qui étaient plutôt effrayants». Lorsque ceux-ci se sont calmés. Glenn Greenwald et Bari Weiss. Chase Strangio, militant des droits des trans et avocat, a déclaré qu’il avait été involontairement abonné à Greenwald et Graham Linehan.

Il est facile de considérer ces abonnements indésirables par e-mail comme étant insignifiants. Strangio, cependant, dit que le spam Substack n’est que le dernier d’un modèle de harcèlement de longue date dirigé contre lui. À partir de l’année dernière, les trolls ont commencé à le recruter comme conservateur et anti-L.G.B.T. des courriels de la Heritage Foundation et de l’ADF, et il s’est également inscrit pour recevoir des versets bibliques. «Je reçois actuellement environ 200 à 300 e-mails par jour auxquels je suis abonné», m’a-t-il dit. Il essaie simplement de supprimer ou de se désabonner de la plupart d’entre eux, mais cela a rendu son adresse e-mail difficile à utiliser. «L’implacabilité est difficile à gérer dans l’ensemble», a-t-il déclaré.

Le quotidien des gens qui se mettent en quatre pour envahir votre espace pour vous dire qu’ils vous détestent peut faire des ravages. Mais au-delà de cela, dit Serano, la création d’une communauté autour de Substack qui tolère la haine est dangereuse. «Si nous avons appris quelque chose au cours des dernières années sur les réseaux sociaux, c’est que si vous créez un espace où les gens peuvent créer des empilements ou créer des discours de haine sans modération, alors cette plate-forme deviendra éventuellement une culture où c’est permis », m’a-t-elle dit. Serano a pointé du doigt Mumsnet, un site Web britannique de conseils parentaux qui s’est métastasé en ce qu’un ancien employé a appelé «un terreau fertile pour les voix transphobes».

Les conditions d’utilisation de Substack prennent clairement position contre le spam et le hameçonnage. Ils disent également que la plate-forme «ne peut pas être utilisée pour publier du contenu ou financer des initiatives qui appel à la violence, à l’exclusion ou à la ségrégation basée sur des classes protégées. » Graham Linehan, au moins, semble avoir violé cette disposition contre les discours de haine.

Il existe peu d’options juridiques pour forcer Substack à respecter ses propres conditions d’utilisation, selon Jasmine McNealy, professeur de télécommunications à l’Université de Floride. McNeely a également déclaré que Substack ne violait probablement aucune loi sur le spam. « Si vous vous êtes attaqué à celui qui a inscrit des personnes pour cela, cela pourrait être différent. Ensuite, vous pourrez peut-être utiliser les lois anti-harcèlement au niveau des États », a-t-elle déclaré. Mais il est peu probable que Substack lui-même soit tenu responsable par la loi.

Substack n’a peut-être pas d’exposition légale, mais il dit toujours vouloir réduire ce type de comportement des trolls et des harceleurs. «Nous avons vu des cas (rares. et ce n’est évidemment pas ce que tout le monde veut», a déclaré un porte-parole. « Lorsque nous découvrons qu’une personne s’est abonnée à son insu, nous travaillons avec elle pour y remédier le plus rapidement possible, et nous essayons toujours de nous améliorer. »

La société ne s’est toutefois pas engagée à créer une étape de confirmation pour les abonnements. Le porte-parole n’était pas non plus disposé à s’engager sur le fait que ce harcèlement, en particulier, est lié au fait que certains trolls voient le site comme un symbole, ou un lieu, d’animus transphobe. Quand j’ai demandé s’ils craignaient que les trolls anti-trans ressentent apparemment la sympathie ou la communauté avec Substack, le porte-parole a répondu : «Cette caractérisation est définitivement fausse.»

Il ressort clairement de ses conditions de service et de ses déclarations publiques que Substack ne veut pas être associé à la transphobie. Cependant, de nombreux lecteurs et trolls ont examiné la relation du site avec Graham Linehan, Jesse Singal, Abigail Shrier, Andrew Sullivan et d’autres, et ont conclu que leur propre sectarisme avait trouvé un foyer agréable.

Les abonnements aux sous-piles sont utilisés pour harceler les personnes trans et celles qui s’expriment au nom des personnes trans. Si ce n’est pas ce que Substack veut être, il doit prendre des mesures pour changer. Il pourrait commencer par appliquer ses propres conditions de service en matière de spam et de discours haineux.