Le gouvernement a enfreint sa propre règle en divulguant les détails personnels d'un ancien journaliste

Saket Gokhale s'est adressé au tribunal de grande instance de Bombay après que ses coordonnées personnelles aient été publiées sur le site Web du ministère de l'Information et de la Radiodiffusion (MIB), ce qui a fait qu'il a fini par recevoir des appels haineux et des menaces. Gokhale a demandé que ses informations personnelles soient supprimées du site Web et qu'il soit indemnisé de Rs 50 lakh pour le « traumatisme mental, l'agonie et la menace à la vie et à la liberté subis » par lui et sa famille.

il a déclaré qu'après qu'une demande RTI qu'il avait déposée en octobre 2019 ait atteint le MIB, elle avait été téléchargée sur son site Web. Suite à cela, ses coordonnées et son adresse ont été affichées publiquement.

Le gouvernement a enfreint sa propre règle en divulguant les détails personnels d'un ancien journaliste

Sa demande de RTI, initialement adressée au ministère de la Jeunesse et des Sports (MYSA), avait demandé des détails sur la campagne « Bharat Ki Laxmi » où des sportives comme Mary Kom, Saina Nehwal, P.V. Le 22 octobre 2019, Sindhu a soutenu la campagne et a remercié le Premier ministre Narendra Modi avec le « même tweet avec les mêmes mots ».

La MYSA avait transféré sa candidature au MIB, affirmant qu’elle était liée au programme « Mann Ki Baat » du Premier ministre. Le MIB a ensuite mis les mêmes informations sur le site Web dans le cadre de la divulgation suo motu. Gokhale a déclaré dans sa pétition que pour cette raison, ses données personnelles étaient visibles même sur le moteur de recherche Google et que l'on pouvait les obtenir si elles entraient certains mots clés dans le moteur de recherche.

Sa pétition adressée au HC indique en outre qu'après que sa pétition a été considérée comme un litige d'intérêt public devant la Haute Cour d'Allahabad, qui a appelé à suspendre le rassemblement de plus de 200 invités étranges pour Ram Mandir Bhoomipujan à Ayodhya, le 24 juillet, 2020, « une foule de 12 à 15 personnes » s'est rassemblée devant sa maison, scandant des slogans et demandant à lui et à sa mère de venir leur faire face.

Une FIR a été déposée et il a été protégé par la police. Gokhale a dit qu'il était surpris de voir comment la foule connaissait son numéro de téléphone et son adresse. Lorsqu'il a effectué une recherche sur Internet, il s'est rendu compte que le MIB avait mis en ligne son application RTI contenant des données personnelles. Sa pétition déclare que jusque-là, ses coordonnées n'étaient pas connues.

Gokhale déclare que ses informations personnelles n'auraient pas dû être mises en ligne et que même selon les dispositions de la loi RTI, il faut demander au tiers avant de publier ces informations. Mais les militants de RTI soulignent que deux mémorandums de bureau qui lient les fonctionnaires ainsi qu'une ordonnance du tribunal ont été violés en faisant cela.

L’ordonnance du tribunal qui a été violée

En 2016, le Département du personnel et de la formation (DoPT) relevant du ministère du Personnel, des réclamations publiques et des pensions, qui est l'organisme nodal pour la mise en œuvre de la loi RTI, a publié deux notes de service.

Les notes de service sont comme des directives que les fonctionnaires doivent obligatoirement suivre. Ceux-ci déclaraient catégoriquement que les renseignements personnels d'un demandeur ne devraient pas être mis sur des sites Web dans le cadre d'une divulgation suo motu. Pour cela, DoPT s'est même appuyé sur une ordonnance du tribunal de grande instance de Calcutta.

La Haute Cour de Calcutta, entendant une pétition d'un activiste, le 20 novembre 2013, a ordonné que les détails personnels du demandeur soient supprimés, sinon cela pourrait risquer sa vie. Le tribunal entendait une pétition selon laquelle le numéro de boîte aux lettres d'un demandeur devrait suffire et que l'autorité publique ne devrait pas insister pour obtenir ses coordonnées.

Ordonnance de Calcutta HC sur les données personnelles d'un candidat par The Wire sur Scribd

Le requérant avait cité des cas où des candidats RTI avaient été attaqués par des personnes ayant un intérêt direct lorsque leurs informations personnelles étaient devenues connues et avaient donc refusé de donner des adresses détaillées. Gokhale a cité cet ordre dans sa pétition et que le tribunal avait même demandé au gouvernement de le faire circuler et a été diffusé.

Cependant, tout en rendant l'ordonnance, la haute cour de Calcutta a en outre observé que même la loi sur le RTI stipule que les candidats ne sont pas tenus de donner une raison pour demander les informations autres que des données personnelles, à l'exception de celles qui peuvent être nécessaires pour les contacter. Donc, pour prolonger cette logique et les menaces que les militants de RTI ont reçues, il est normal que le numéro de la boîte aux lettres suffise.

Calcutta HC PTI

L'ordonnance enjoignait en outre au secrétaire du ministère du Personnel de faire circuler une copie de son arrêté à toutes les personnes concernées qui « peuvent prendre les mesures appropriées pour cacher les informations concernant les données personnelles du militant afin d'éviter tout harcèlement de la part des personnes ayant un intérêt ». lors de la divulgation des demandes de RTI, des premiers appels et de leurs réponses.

Jusque-là mais elles avaient la possibilité de ne pas fournir de données personnelles car elles ne servaient aucun intérêt public. La divulgation de données personnelles était donc laissée à la discrétion de l'autorité publique. Cependant, à la lumière des objections soulevées et de l'ordonnance de la Haute Cour de Calcutta, elle a rédigé un nouveau mémorandum de bureau le 23 mars 2016 qui déclarait catégoriquement que les informations personnelles ne devraient pas être publiées et même demandé des suggestions et des objections aux parties prenantes sur le mémorandum de bureau.

Note de service du 23 mars 2016 par The Wire sur Scribd

Cela a été suivi par une note de service finale datée du 7 octobre 2016 sur la question de « Téléchargement des réponses de RTI sur les sites Web respectifs des ministères / départements ». Il a déclaré que « les données personnelles du demandeur / appelant RTI ne devraient pas être divulguées car elles ne servent aucun intérêt public. Il est en outre précisé que les détails personnels comprendraient le nom, la désignation, l'adresse, l'identifiant de courrier électronique et le numéro de téléphone. y compris mobile no. du demandeur.  »

Note de service datée du 7 octobre 2016 par The Wire on Scribd

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Les militants mettent en garde contre le blocage de la libre circulation de l'information

La mise en place des candidatures RTI, les premiers recours et les réponses des pouvoirs publics, c'était un terrain d'entente avec les parties prenantes. C'était pour contrer la résistance des autorités qui estimaient que le travail de RTI prenait une grande partie de leur temps affectant d'autres travaux officiels, des allégations d'utilisation abusive de RTI, des informations similaires recherchées par diverses personnes, des responsables de l'information publique (PIO) et de la première autorité d'appel ne donnant pas les informations appropriées et et RTI ne remplit pas son but.

« L'idée était de s'attaquer à tous ces arguments contre les applications RTI et d'atteindre simultanément la transparence. La plupart des candidatures recherchaient des informations qui auraient dû être mises à leur disposition suo motu par les autorités, ce qui est de toute façon obligatoire en vertu de RTI et doit être compilé et mis à jour deux fois par an. Il s'agissait de permettre la transparence même dans la manière dont les PIO et les ordres des premières autorités d'appel (FAA) se conduisaient et transmettaient leurs réponses et leurs ordres. Dans de nombreux cas, les gens n'obtenaient pas d'informations et la FAA ne passait même pas l'ordre approprié, ce qui augmentait la charge de travail des commissions d'information avec un deuxième appel. L'idée était d'apporter également de la transparence dans leur travail et de mettre en évidence les mauvaises pratiques RTI « , a déclaré Bhaskar Prabhu, militant du RTI dont l'organisation Mahiti Adhikar Manch prend conscience de la RTI.

Venkatesh Nayak, responsable du programme d'accès à l'information, Commonwealth Human Rights Initiative, un organisme qui interagit avec le gouvernement et travaille sur RTI, a déclaré que la mise en ligne d'informations sur des sites Web était essentiellement due au fait que de nombreuses demandes étaient déposées sur le même sujet. « Cependant, il doit être catalogué et indexé avec des mots-clés pour la recherche. La plupart ne sont pas téléchargés et les informations ne sont ni cataloguées ni indexées pour être utiles. Cela n'a même pas été possible. La BBC a un foilogs (journaux de liberté d'information) qui fournit des informations suo motu « , a déclaré Nayak.

Il a ajouté: « Des informations telles que le projet de résolution sur l'environnement, celles liées à la politique, au recrutement, etc. seraient utiles aux citoyens et peu de demandes de RTI seront déposées s'ils téléchargent ces informations suo motu. »

Cacher des détails, cependant, est quelque chose qui, selon les militants de RTI, devrait être traité avec soin. « Lorsque vous parlez de bloquer la libre circulation des informations, il faut être très prudent. Parce que comme ça, toutes les informations ne devraient pas être du domaine public. Le gouvernement a également des intérêts particuliers. Il se peut qu'ils donnent des détails sur les candidats et pas nécessairement qu'ils proviennent d'un site Web. Il faut donc voir comment ils obtiennent de tels détails et s'il existe un lien direct qui peut être établi « , a déclaré Anjali Bhardwaj, co-organisateur de la Campagne nationale pour le droit des peuples à l'information (NCPRI), un organisme qui joue un rôle déterminant dans l'adoption de la loi sur le RTI. passé.

Shailesh Gandhi, ancien commissaire central à l'information, a déclaré: « Pour les candidats à la RTI comme dans ce cas de Gokhale, les données personnelles devraient être supprimées car il pourrait y avoir des menaces à leur encontre. Mais seulement si quelqu'un est susceptible d'être menacé, comme dans ce cas. Je peux voir un certain mérite dans l'argument selon lequel les détails personnels ne devraient pas être supprimés. Nous voulons tous les détails personnels des agents du gouvernement, mais nous ne voulons pas en donner. Une fois que les informations (personnelles) sont en possession du gouvernement, à moins qu'elles ne portent atteinte à la décence ou à la moralité, elles doivent être communiquées. En règle générale, je ne suis pas favorable au blocage des informations. Mais si quelqu'un est menacé, il peut être renvoyé. La loi RTI indique très clairement à quel moment les informations peuvent être refusées.  »

Vijay Kumbhar, un autre activiste du RTI de Pune, a fait écho aux opinions de Gandhi et Bhardwaj. Il a dit qu'il ne voyait pas non plus de problème avec les détails personnels téléchargés et que ce problème devrait être examiné au cas par cas.

« Comment un PIO sait-il si une personne va être menacée ? Et ce n'est pas que quelqu'un ne puisse pas se procurer des détails personnels ailleurs. Il existe de nombreuses façons de connaître les détails personnels, y compris des agents du gouvernement qui sont main dans la main et qui donnent ces détails. Au Rajasthan, ils ont même mis les coordonnées des bénéficiaires avec leur adresse et leur numéro de compte. Une telle transparence aide et entraîne la responsabilité. Les gens demandent que leurs noms ne soient pas non plus mentionnés. Les sites Web de la Haute Cour ont des noms de parties. La menace est-elle moindre cette fois-ci ? À ce rythme, tous les détails disparaîtront « , a déclaré Kumbhar.

Les liens de deux pages fournis par Saket dans sa pétition où ses coordonnées sont disponibles sur le site Web du MIB n'apparaissaient pas lorsque le correspondant l'a vérifiée, mais des détails similaires concernant d'autres candidats étaient toujours présents.

Le ministère de l'Information et de la Radiodiffusion n'est pas revenu lorsqu'on lui a demandé si ses coordonnées avaient été retirées et pourquoi elles avaient été affichées. Un responsable du PIB a déclaré qu’il n’était pas en mesure de localiser l’application RTI de Saket. Après avoir partagé les deux liens que Saket avait donnés dans sa pétition avec le MIB, le deuxième lien, qui donnait ses informations personnelles, ne contient plus ces informations.

« La divulgation des coordonnées et de l'adresse des candidats RTI les expose à un grand risque. Le fardeau de la transparence (comme certains militants l'ont mentionné) incombe à l'État et non aux particuliers qui recherchent des informations. C'est précisément pourquoi le tribunal de grande instance de Calcutta dans Avishek Goenka contre Union indienne a expressément interdit au gouvernement de publier les détails personnels des militants du RTI « , a déclaré Gokhale, lors d'une conversation sur WhatsApp.

Il a ajouté: « Les militants qui souhaitent que leurs coordonnées soient publiées devraient avoir une option d'acceptation. La couverture doxxing va à l'encontre de toutes les règles et met le candidat et sa famille en danger. La norme standard devrait cacher les détails à moins que le candidat n'y consent et opte. De plus, ce qui est important dans les divulgations de suo moto, ce sont les informations contenues dans le RTI et pas nécessairement l'historique complet et les coordonnées de la personne qui a cherché ces informations.  »

Sur les questions concernant la nécessité de rechercher des informations auprès des fonctionnaires, et le fait que les intérêts particuliers parviennent également à obtenir ces informations d'autres sources, Gokhale a répondu: « Les gens ont droit au droit fondamental à la vie privée tel que statué par la Cour suprême. La transparence concerne les informations qui ont une incidence sur l'intérêt public. Je ne comprends pas comment l'adresse et le numéro de téléphone d'un candidat RTI contribuent de quelque manière que ce soit à « l'intérêt public » ou à la « transparence ».  »

Il a poursuivi: « La loi sur le RTI donne le droit aux citoyens de demander des informations à l'État. Ce sont ces informations qui font partie de l'intérêt public. Je ne suis pas d'accord pour dire que le numéro de téléphone et l'adresse du domicile d'un demandeur de RTI exerçant son droit de rechercher des informations sont un sujet d ‘ »intérêt public ». Le prétendre crée une terrible fausse équivalence entre un particulier exerçant son droit et un État puissant dont le devoir est de fournir des informations.

Le ministère de l'Information et de la Radiodiffusion n'a pas répondu aux raisons pour lesquelles ses coordonnées avaient été mises sur le site Web en premier lieu.

Ashutosh M Il a écrit sur les questions liées à la RTI et à la transparence, entre autres. Identifiant Twitter: @scribeashutosh

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