Qu'arrivera-t-il à Google si les régulateurs l'obligent à vendre Chrome ?

Que se passerait-il si Google était contraint de vendre Chrome ? Alors que le géant de la technologie fait face à un contrôle antitrust croissant aux États-Unis, les procureurs fédéraux et d’État envisageraient de séparer Chrome de Google afin de répondre à leurs préoccupations en matière de monopole. Le navigateur populaire, qui transporte environ les deux tiers du trafic Web mondial, est un élément clé de la stratégie de Google pour faire de son moteur de recherche le moteur de recherche par défaut mondial et consolider son emprise sur le marché de la publicité numérique. Les affaires de Google. Cela affecterait tout, de la confidentialité numérique à la forme du marché de la publicité numérique – impactant à la fois les consommateurs et les entreprises.Les experts en sécurité des données, en marketing en ligne et dans le secteur de la technologie avertissent que ces impacts de grande envergure dépendraient du nouveau propriétaire de Chrome. être. Si l’acheteur est un géant technologique rival comme Microsoft ou Oracle, les régulateurs pourraient simplement transférer le monopole d’une entreprise à une autre.

Le sort des cookies

L’une des caractéristiques les plus distinctives de Chrome, outre son omniprésence, est qu’il s’agit du dernier grand navigateur à ne pas bloquer les cookies tiers par défaut. Ces cookies sont des paquets d’informations que les annonceurs peuvent utiliser pour suivre les utilisateurs lorsqu’ils naviguent sur le Web, en les ciblant soigneusement avec des publicités en fonction de leur comportement. Les plus grands concurrents de Chrome, Safari et Firefox, bloquent déjà les cookies tiers (bien que des concurrents plus petits comme Opera et Microsoft Edge ne le font toujours pas). En janvier, Chrome a annoncé qu’il suivrait et bloquerait les cookies de suivi, mais pas avant deux ans. Le patinage du navigateur a probablement quelque chose à voir avec le fait que l’activité publicitaire de Google repose toujours sur ces cookies, déclare Danny O’Brien, directeur de la stratégie à l’Electronic Frontier Foundation, spécialisée dans la confidentialité. En fixant un délai de deux ans pour supprimer les cookies, Chrome donne aux autres équipes de Google le temps de développer de nouveaux outils pour cibler les publicités. « Il serait difficile de prétendre qu’il y a quelqu’un qui pèse sur les frappes de chaque développeur Chrome en disant: » Vous ne pouvez pas bloquer publicités « , a déclaré O’Brien. « Mais je pense que d’autres fabricants de navigateurs sont incités à encourager [blocking third-party cookies] bien plus que ce que vous verriez sur un navigateur Web interne conçu par le plus grand réseau publicitaire du monde. « Si Chrome était vendu, un nouveau propriétaire pourrait prendre une décision différente concernant les cookies, en fonction de son modèle commercial. Safari était libre de les abandonner plus tôt car les publicités en ligne ne sont pas l’une des principales sources de revenus d’Apple. Mais que le navigateur s’adresse à un concurrent comme Oracle ou Microsoft, ou qu’il se transforme en sa propre entreprise, il n’est pas garanti que le nouveau patron traitera la confidentialité de manière très différente de Google.

Qu'arrivera-t-il à Google si les régulateurs l'obligent à vendre Chrome ?

Perturber le marché de la publicité numérique

Un nouveau propriétaire de Chrome pourrait faire un choix stratégique pour se positionner en tant que navigateur axé sur la confidentialité et accélérer la disparition des cookies, ou il pourrait devenir un ami des éditeurs numériques et conserver les cookies en vie. Après tout, dit Sinan Aral, professeur de marketing au MIT, aussi perturbateur que la suppression des cookies serait pour les activités de Google, cela ferait beaucoup plus de ravages aux annonceurs tiers et aux sites Web qui en dépendent pour leurs revenus. Selon les propres estimations de Google (pdf), sa décision de supprimer les cookies fera perdre aux éditeurs numériques plus de la moitié de leurs revenus provenant des publicités programmatiques. Pour les sites Web d’actualités, Google estime que le chiffre augmentera plus près des deux tiers. Prenez cette estimation avec un grain de sel: Google a publié ces chiffres alors qu’il tentait de justifier sa décision antérieure de ne pas bloquer les cookies, et les éditeurs se demandent à quel point l’impact serait réellement désastreux. Mais personne ne prétend que cela ne serait pas au moins quelque peu perturbateur.Aral souligne que le fait de posséder le navigateur Web le plus populaire au monde donne à Google une ouverture pour surveiller l’activité de navigation des utilisateurs de nouvelles manières, même si les cookies tiers disparaissent. Les concurrents de la société sur le marché de la publicité numérique n’ont pas ce pouvoir. « Google dit: » Nous supprimons progressivement les cookies tiers par souci de confidentialité « , mais ce que cela fait, étant donné qu’ils contrôlent Chrome, c’est fermer tout le monde sur les informations que les cookies fournissent sur les endroits où les gens vont en ligne « , a déclaré Aral. « Il est également plus difficile pour les éditeurs de mesurer eux-mêmes l’effet des publicités numériques, ce qui les rend plus dépendants de Google. » Encore une fois, si Chrome était séparé de l’activité publicitaire de Google, un nouveau propriétaire pourrait prendre des décisions concernant les cookies qui contribueront à la concurrence. les éditeurs de publicité et les éditeurs en ligne, mais tout dépend de la manière dont la nouvelle société mère envisage de monétiser le navigateur.

Réécrire le business plan de Google

Faire tourner Chrome ne serait pas aussi simple que cela puisse paraître, prévient Michael Cusumano, vice-doyen de la Sloan School of Management du MIT, qui a écrit plusieurs livres sur le fonctionnement interne des entreprises de la Silicon Valley. Rompre une partie de l’empire Google remettrait en question son modèle commercial dans lequel tous les services sont gratuits et pris en charge par des publicités. « Je ne sais pas comment vous pourriez faire cela avec Google », a-t-il déclaré, « parce que ses seuls revenus sont essentiellement proviennent de publicités, et les publicités sont liées au moteur de recherche, et le moteur de recherche est lié au navigateur, et le navigateur est lié à Android. « Les liens étroits entre les produits de Google, qui se rejoignent tous pour inciter davantage de personnes à utiliser son moteur de recherche, était au centre du procès antitrust des procureurs américains contre l’entreprise. Selon Cusumano, retirer Chrome de l’image pourrait affaiblir la domination de Google sur la recherche, réduire la valeur de sa publicité et réduire ses revenus. être un changement fondamental dans l’approche de Google envers ses activités. « Google n’a jamais facturé pour les logiciels. Tout cela est que ce sont tous des services gratuits et que les annonceurs paient « , déclare Cusumano, un modèle adopté par la plupart des autres grands acteurs technologiques, y compris Facebook. Une scission de Chrome, en d’autres termes, pourrait être un avertissement pour l’un des modèles commerciaux préférés de la Silicon Valley. « Si nous voulons une attaque gouvernementale contre ce modèle commercial », déclare Cusumano, « nous devons vraiment y réfléchir attentivement. »

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