C est la fusée, tu es Spam in a can'

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Elon Musk a lancé hier soir la production de la berline de performance Tesla Model S Plaid, et comme d’habitude, sa routine de stand-up était une rafale de superlatifs : la voiture fera de 0 à 60 en 1,99 seconde – en étant sûr de dépasser les 2 secondes marquer jusqu’à la deuxième décimale. Il fera le quart de mile en 9,23 secondes. Il peut atteindre 200 km/h. Il fait plus de 1 000 chevaux, avec 20 à revendre. Chaque benchmark est coché : c’est le plus rapide. C’est le plus sûr. C’est le meilleur. C’est le porte-drapeau d’un avenir dans lequel les voitures électriques sont  » kick-ass « . La présentation était le pic EV et le pic Elon. Dépassant les aspects de performance. Il manque de contrôles – car à son avis, « l’entrée est une erreur ». La voiture reconnaîtra votre approche et vous laissera entrer. Elle n’aura pas besoin d’être allumée parce que, hé, vous êtes entré, n’est-ce pas, alors vous devez prévoir d’aller quelque part. Il n’a plus de levier de vitesses ni aucun moyen de contrôle physique, car la voiture décidera si vous voulez avancer ou reculer. Il établira un itinéraire de navigation en fonction de votre calendrier de la journée. (Dieu vous en préserve d’oublier de mettre quelque chose sur votre calendrier.) Il géocachera tout ce que vous faites dans son empressement à anticiper vos déplacements. Et il est conçu pour offrir une « expérience de cinéma maison » pour regarder des films et jouer à des jeux vidéo, vous permettant de vous détendre dans l’habitacle élégant pendant que votre Tesla conduit. Alors, voici ce qui ne va pas. Alors que la NASA développait la capsule Mercury pour envoyer les premiers Américains dans l’espace, les ingénieurs se sont moqués de l’engin sans aucun contrôle. Les vols seraient automatisés, le vaisseau spatial commandé depuis le sol. Il n’y aurait pas besoin de pilotage humain – peu importe qu’un processus de sélection rigoureux des astronautes ait choisi le Mercury Seven parmi des pilotes d’essai expérimentés. Dans une scène charnière de « The Right Stuff », les astronautes hurlent de protestation. En aucun cas, ils ne se laisseraient tirer dans l’espace en tant que « Spam dans une boîte ». L’histoire continue Lorsqu’un propulseur a échoué lors du vol orbital de John Glenn à bord de Friendship 7, il a pris le contrôle manuel. Puis Mission Control a détecté un problème avec le bouclier thermique de l’engin, et il a guidé le navire à travers la rentrée, prouvant la valeur d’un pilote qualifié au lieu d’un passager passif. Plus tard dans Gemini 8, Neil Armstrong, à quelques secondes de s’évanouir, a pris le dessus sur un vaisseau spatial qui tournait de manière incontrôlable, dépannant un problème mortel qu’aucun ordinateur n’aurait pu résoudre. C’était probablement le moment qui lui a permis de commander Apollo 11, où encore une fois son expérience de pilotage a évité un désastre avec des secondes de carburant restantes au toucher des roues. Tous les conducteurs sur la route ne sont pas des astronautes. Beaucoup de conducteurs n’ont certainement pas les bonnes choses. Si, un jour, les voitures se conduisent elles-mêmes, cela pourrait être une bonne idée, et ces gens sont invités à s’asseoir et à jouer à un jeu vidéo. Mais ce ne sont pas les conducteurs qui veulent, ont besoin ou devraient être à proximité d’une voiture de 2 secondes. (Oui, j’arrondis.) D’un autre côté, les conducteurs qui convoitent les capacités de performance revendiquées de la Model S Plaid.. eh bien, ils veulent conduire. Ils ne veulent pas d’une voiture sans commandes. Ou un joug de direction qui va nouer leurs bras – qu’il casse 2 secondes ou non, il est sûr de supposer que ce sera un monstre à trois moteurs sur le coup, mais les conducteurs veulent des courbes. Ils n’ont pas le temps pour les films et les jeux. La conduite est le jeu. Et beaucoup d’entre nous s’habituent encore au fait que les transmissions manuelles sont presque éteintes. Nous n’avons aucun intérêt à laisser la voiture décider si nous allons de l’avant ou de la marche arrière, et en fait, cette fonctionnalité à elle seule devrait être un facteur décisif pour quiconque prend plaisir à conduire. Si un jour une Tesla peut conduire elle-même – et pour être clair une fois de plus à quiconque sous l’illusion des yeux étoilés qu’il peut, pour le moment aucune Tesla ne peut conduire elle-même – alors bien sûr, cela vous conduira à un rythme tranquille et toute cette ingénierie de performance n’aura aucun sens. Ou, un conducteur, un vrai conducteur, peut fulminer contre les commandes qui lui ont été refusées, éteindre autant de Hal 9000 qu’il le peut et faire rouler la voiture comme un enfer. Dans les deux cas d’utilisation, un tas de capacités revendiquées et les dollars dépensés pour celles-ci seront gaspillés. Alors, à qui s’adresse cette voiture  ? Êtes-vous un chauffeur ? Ou êtes-vous du spam dans une boîte ? Les acheteurs peuvent ne pas être ni l’un ni l’autre – des gens riches qui l’apprécient comme une astuce de fête, qui scandront les chiffres de la performance et s’amuseront des gadgets et sont heureux d’ignorer le paradoxe au cœur de la machine. C’est une voiture auréolée à coup sûr. Avec des ventes de Model S et de Model X en forte baisse – Tesla n’a livré que 2 020 Model S/X au premier trimestre, tandis que Porsche a vendu 9 072 exemplaires de la Taycan au cours de la même période – il est difficile d’imaginer un large attrait pour une voiture qui est donc en contradiction avec lui-même.

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