Flying Cab décolle pour un vol de démonstration au-dessus de Séoul.

La Corée du Sud a offert un aperçu de l’avenir de la science-fiction avec un vol de démonstration d’une cabine de drone biplace à Séoul mercredi, lorsque le gouvernement a présenté des plans ambitieux pour commercialiser le trafic aérien urbain d’ici 2025.

Lors d’un événement près de la rivière Han près de Yeouido, un quartier financier et bancaire au cœur de Séoul, un drone biplace fabriqué par le fabricant chinois EHang a bourdonné silencieusement au-dessus des têtes pendant environ sept minutes à une hauteur de plus de 150 pieds.

L’eVTOL – un véhicule électrique à décollage et atterrissage vertical – qui porte une charge utile de 485 livres et peut atteindre des vitesses allant jusqu’à 80 miles par heure, était chargé de lourds sacs de riz au lieu de passagers pour le vol.

La manifestation a été organisée par le gouvernement de la ville de Séoul et le ministère sud-coréen des terres, des infrastructures et des transports, qui développe actuellement un système de gestion du trafic aérien « K-drone », car il prévoit d’avoir bientôt un ciel rempli de tout, des taxis aux drones de livraison.

« Nous sommes très heureux de présenter la cabine de drone, le futur système de transport, pour la première fois en Corée à Séoul », a déclaré Seo Jeong-hyup, maire par intérim de Séoul. « Le gouvernement de la ville fera de son mieux pour faire en sorte que le rêve de l’humanité de voler dans le ciel devienne à coup sûr une réalité pour les citoyens de Séoul et pour soutenir la future industrie coréenne.

L’événement a également présenté plusieurs petits drones sans pilote pour la livraison de colis.

Le vice-ministre du MOLIT, Son Myung-soo, a déclaré dans un communiqué que le gouvernement avait établi une feuille de route complète pour la mobilité aérienne urbaine « pour parvenir à une commercialisation sans interruption d’ici 2025 grâce à la coopération avec l’industrie, les universités et les instituts de recherche ».

Selon Son, les drones réduiront les temps de trajet jusqu’à 70% lors des déplacements dans la zone urbaine de Séoul. Un trajet de Yeouido à l’aéroport international d’Incheon prendra moins de 20 minutes, contre plus d’une heure en voiture.

MOLIT estime qu’un taxi pour drone coûterait près de 100 dollars pour le trajet de 30 milles, soit plus du double du coût d’un trajet en taxi. Cependant, à mesure que le marché se développe et que de plus en plus de systèmes de vol autonomes sont introduits, le tarif pourrait baisser à moins de 20 dollars, a déclaré le ministère.

Les drones joueront un rôle clé dans la lutte contre la congestion du trafic dans les zones urbaines denses et sont respectueux de l’environnement, a déclaré Seo Jeong-seok, directeur adjoint du département des transports d’UAV au MOLIT, un département créé l’année dernière.

« La mobilité aérienne urbaine sera bonne pour décarboner l’économie », a-t-il déclaré. « La Corée du Sud vise à parvenir à une décarbonisation complète de ses systèmes de transport d’ici 2040-2050.

Les véhicules volants devraient également être une grande entreprise dans le monde au cours des prochaines décennies: l’année dernière, Morgan Stanley a prédit que le marché mondial des avions urbains autonomes pourrait atteindre 1,5 billion de dollars d’ici 2040.

Le MOLIT de la Corée du Sud estime que le marché du pays atteindra une valeur de 11,6 milliards de dollars d’ici 2040, l’industrie créant 160 000 emplois.

Cependant, la Corée du Sud est en retard sur les développeurs d’avions drones en Europe et aux États-Unis. Uber prévoit de lancer son service UberAir à Dallas, Los Angeles et Melbourne, en Australie, en 2023.

Mais les fabricants coréens pénètrent rapidement sur le marché. Mercredi, Hyundai Motors et Hanwha Systems ont dévoilé des modèles réduits de leur propre drone eVTOL en cours de développement.

Hanwha a pour objectif de sortir un prototype de ses drones à cinq places appelé Butterfly en 2023 et un lancement commercial en 2025. Hyundai a également dévoilé un véhicule à cinq places, qui est développé en partenariat avec Uber et devrait entrer en production de masse en 2028. avec d’autres voitures volantes.

Pendant ce temps, Seo a déclaré que l’un des principaux défis pour l’industrie sera simplement de familiariser les futurs passagers avec l’idée de faire voler des drones au-dessus des villes encombrées.

« Tous les fabricants de drones du monde entier doivent travailler ensemble pour parvenir à une acceptation sociale élevée des véhicules », a-t-il déclaré.

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