Fayette, Alabama City Council Rule of One Black Member touche à sa fin

une question qui nous a assez durement déconcertés jusqu’à présent en 2021 (McCrummen a remporté un Pulitzer en 2018). pour sa couverture du juge Roy Moore, le Gadsden Mall Creeper, en Alabama.) Dans son dernier travail, McCrummen raconte l’histoire d’une femme noire nommée Virettia Whiteside, membre du conseil municipal dans un endroit appelé Fayette, Alabama. ce qui s’est passé, c’est que l’élection de Whiteside a brisé ce que McCrummen appelle « la règle d’un » dans Fayette. En raison de l’intervention fédérale il y a des décennies, un quartier noir a été créé pour garantir qu’il y aurait un membre noir du conseil municipal. L’élection de Whiteside a perturbé cet ordre informel des choses: ce qui importait à son élection – ce qui avait engendré un procès visant à la renverser et des rumeurs nerveuses sur ce que pouvait signifier sa victoire – était qu’elle était la première à gagner en dehors du quartier traditionnellement noir, brisant à travers ce qui lui avait semblé, à elle et aux autres résidents noirs de Fayette, être la règle informelle de l’un. Une personne noire au conseil municipal. Un sur le conseil de zonage. Un sur le panneau de gaz. Un membre du comité de réduction dans une ville qui comptait à peu près 73% de Blancs et 24% de Noirs. Toujours une, une situation qui décrivait depuis longtemps la réalité du pouvoir blanc enraciné en dehors des grandes villes du Sud comme Birmingham ou Atlanta. Cette nouvelle torsion de la vieille idée de gerrymandering – dissimulant la notion originale du vieil Elbridge dans le camouflage moral du mouvement des droits civiques – est pas si rare. Les citoyens noirs sont autorisés à participer au gouvernement local, mais pas à approcher quoi que ce soit à distance comme le contrôler. Une indication que la structure réelle du pouvoir pourrait changer apporte sûrement des sueurs nocturnes aux bons citoyens blancs de la ville. Ainsi, lorsque Whiteside a remporté son siège au conseil, dans lequel elle représente un district métis, et qu’un de ses amis a remporté le siège traditionnel « noir », il y avait deux citoyens noirs au conseil municipal de Fayette, en Alabama, qui ont perdu un peu de son esprit: quatre candidats noirs se présentaient à des postes importants, ce qui ne s’était jamais produit auparavant à Fayette. Outre Virettia, sa cousine se présentait pour un siège au conseil municipal de cinq membres dans un autre quartier principalement blanc. Sa meilleure amie courait dans le quartier traditionnellement noir. L’ancien conseiller municipal de ce quartier était candidat à la mairie, et bientôt des rumeurs ont commencé à voler. Tous les chefs de département blancs allaient être licenciés. La ville ferait faillite. Les émeutiers allaient viser le centre-ville de Fayette, où le Garden Club avait planté des parterres de fleurs et des gens se rassemblaient en vacances sur la place du palais de justice.La situation est devenue si délicate que lorsque les ministres locaux ont organisé une veillée de prière pour la justice raciale au plus fort des manifestations nationales, un L’organisateur a tranquillement demandé aux gens de ne pas apporter de pancartes Black Lives Matter de peur de confirmer l’apocalypse imaginaire. Le jour du scrutin, quelqu’un a appelé la police pour signaler une éventuelle bagarre devant un bureau de vote, qui s’est avéré être Virettia et les autres candidats noirs qui étaient à l’extérieur pour saluer les électeurs lorsque les sirènes ont crié, et à travers tout cela, Virettia a essayé de garder son sang-froid. Il est difficile, même maintenant, de croire à quel point les manifestations de l’été dernier ont rendu fou de peur les Blancs dans ce pays. C’était comme vivre le vieil épisode de Twilight Zone de Rod Serling, « Les monstres sont dus sur Maple Street », encore et encore. Les médias sociaux étaient enflammés de boogedy-boogedy au sujet des bus chargés de Black Lives Matter et des militants d’Antifa venant faire des ravages dans votre ville. Les expériences ultérieures de Whiteside découlaient sûrement du même genre de panique: elle a été poursuivie par un antiquaire blanc local nommé Scottie Porter, un candidat au conseil raté lui-même et un Trumper en plus, qui cherchait à invalider l’élection de Whiteside pour de faux motifs de résidence. Cependant, c’était loin d’être la raison réelle, comme Porter l’a clairement expliqué à McCrummen. « Aliceville était comme Fayette il y a 25 ans », a-t-il déclaré un après-midi, se lançant dans une interprétation de l’histoire qui avait longtemps alimenté la plus féroce résistance des Blancs au changement. dans lequel le progrès des Noirs signifiait la perte des Blancs – Vol des Blancs, Peur des Blancs, une sorte de mort des Blancs. « De 30 000 pieds, nous regardons Aliceville et nous savons qu’il y a 20 ans il y avait un maire blanc et maintenant il a un maire noir et un conseil noir, et il en reste », a-t-il poursuivi. « Peu de gens diront ce que je dis, mais les gens de cette ville ont eu peur de la mort. Je pense que Fayette a esquivé une balle. « L’histoire prend une tournure à la fin que je ne vais pas révéler, mais il suffit de dire que McCrummen nous a apporté un récit édifiant d’un petit endroit qui nous apporte une leçon sur un certain nombre de grandes choses, y compris qui nous sommes vraiment en tant que nation, ce qui ne devrait plus nous surprendre.

Charles P. Pierce

Charles P Pierce est l’auteur de quatre livres, dont le plus récent Idiot America

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