Facebook Inde a un problème de relations publiques

Alors que le député du Congrès et président de la commission parlementaire sur les technologies de l'information Shashi Tharoor s'adressant à Twitter pour dire que la commission pourrait convoquer des responsables de Facebook, la firme américaine fait face à une immense chaleur politique en Inde.

La controverse autour de la société de médias sociaux a éclaté après que le quotidien américain Wall Street Journal ait rapporté que Facebook avait permis aux dirigeants du parti au pouvoir Bharatiya Janata de partager du contenu haineux. Selon l'article, le responsable de la politique publique de Facebook, Ankhi Das, avait déclaré au personnel que punir ces dirigeants du BJP nuirait aux perspectives commerciales de Facebook en Inde, où la plate-forme compte 280 millions d'utilisateurs.

Facebook Inde a un problème de relations publiques

Au cours des deux derniers jours, le comité pour la paix et l'harmonie de l'Assemblée législative de Delhi a pris connaissance des plaintes déposées contre des responsables de Facebook pour leur incapacité à prendre des mesures contre des contenus prétendument préjudiciables. Le panel travaille à envoyer des avis aux responsables de la société pour engager une procédure en la matière. Il cherche également à savoir s'il y a eu « un rôle ou une complicité de responsables de Facebook dans les émeutes de Delhi » au début de cette année.

Certes, ce n’est pas que les importantes équipes de communication et de relations publiques de Facebook en Inde ne soient pas actives.

Au cours des derniers mois, Facebook a été dans une overdrive poussant des entretiens avec son vice-président et directeur général de l'Inde Ajit Mohan et contactant les journaux pour s'engager avec Das, qui est au cœur de la controverse actuelle sur la prétendue droite de la plate-forme. biais de l'aile.

« Facebook a été durement frappé par la marque dans le monde entier au cours des derniers mois – et ces dernières années. Si de plus en plus de consommateurs à travers le monde supportent le poids des mésaventures politiques fréquentes de la société, l'aura autrefois positive de Facebook ne fera que continuer de se dégrader « , a déclaré Dipayan Ghosh, codirecteur du projet Digital Platforms and Democracy, Harvard Kennedy School. Ghosh était auparavant conseiller en matière de confidentialité et de politique publique chez Facebook.

Facebook affirme qu'il utilise une combinaison d'intelligence artificielle et de rapports de personnes pour identifier les publications, les images ou tout autre contenu qui enfreignent ses normes. La dernière controverse a fait surface alors que Facebook et sa plate-forme de messagerie WhatsApp sont devenus un outil clé de communication politique et de propagande.

Un porte-parole de Facebook en Inde n'a pas répondu aux questions.

Alors que les partis d'opposition l'ont accusé de favoriser le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi, le parti au pouvoir Bharatiya Janata (BJP) a remis en question ses décisions de censurer le contenu à certaines occasions.

La controverse a également atteint la commission des privilèges du Parlement et la question devrait être soulevée par les partis d’opposition lors de la prochaine session de la mousson du Parlement, prévue dans quinze jours.

La pression monte également pour un examen minutieux des allégations avec le Congrès et le Parti communiste indien (marxiste), ou CPM, exigeant une enquête conjointe du comité parlementaire, et d'autres partis d'opposition appelant Facebook à répondre aux accusations.

La plate-forme a également été soumise à un examen parlementaire l'année dernière lorsque le groupe d'experts sur les technologies de l'information, alors dirigé par Anurag Thakur du BJP, a interrogé des responsables de Facebook et de WhatsApp sur la question plus large de savoir s'ils devaient être traités comme des agrégateurs ou des sélecteurs de contenu.

« Facebook et les autres sociétés Internet dominantes affirment à plusieurs reprises être à la fois des plates-formes et des entreprises de médias et tirent pleinement parti des boucliers de responsabilité positive offerts à ces types d'entités sans être soumis aux exigences réglementaires auxquelles sont confrontées les plates-formes ou les entreprises de médias. Cela doit changer « , a déclaré Ghosh.

Facebook, avec plus de 280 millions d'utilisateurs, et WhatsApp avec plus de 400 millions d'utilisateurs, jouissent d'une portée et d'une pénétration étendues en Inde, mais l'entreprise n'a pas été en mesure de réduire les contenus haineux. En juin, des centaines d'annonceurs aux États-Unis ont interrompu la publicité sur Facebook, demandant à la plateforme de freiner les discours de haine après le meurtre de George Floyd dans le cadre de la campagne #BlackLivesMatter.

Les bras indiens de certaines de ces multinationales ont également suspendu leurs publicités sur Facebook et Instagram. « Le modèle économique sous-jacent à Facebook est responsable de provoquer un préjudice social après l'autre. Cela a tout à voir avec l’impératif commercial de la société de conserver autant de données et d’attention des consommateurs que possible, et de les monétiser en concevant des algorithmes qui profilent les gens et manipulent l’expérience des médias « , a déclaré Ghosh.

Le conseiller de campagne politique et directeur général de la société de relations publiques Perfect Relations, Dilip Cherian, a déclaré que Facebook ne serait pas en mesure de contrôler l'image et la publicité apparemment négatives en Inde jusqu'à ce qu'il modifie son produit de base pour résoudre les problèmes de discours de haine et de désinformation.

« Dans un marché complexe comme l'Inde, les paramètres ont radicalement changé à mesure que le nombre d'utilisateurs en ligne et les compétences requises pour diffuser un contenu ignoble se sont multipliés au fil des ans. Le problème du discours de haine et de la désinformation en Inde doit également être vu du point de vue du volume « , a-t-il déclaré.

Facebook est peut-être confronté au même problème aux États-Unis, mais en Inde, le problème est cent fois amplifié à cause de « notre base d'utilisateurs ainsi que de multiples langues locales qui rendent la diffusion de ce contenu encore plus sérieuse ».

Cherian a souligné que Facebook s'est avéré capable de contrôler ce contenu sur des marchés tels que l'Europe, où les entreprises doivent adhérer à des normes strictes du règlement général sur la protection des données (RGPD).

Un autre responsable des politiques publiques familier avec le fonctionnement de Facebook a déclaré que le problème de Facebook était dans son ADN. « Il est connu pour sa proximité avec le pouvoir au pouvoir sur la plupart des marchés, ce qui le rend arrogant », a-t-il déclaré, refusant d'être nommé.

Rien de tout cela ne semble avoir d'incidence sur les plans d'affaires de Facebook en Inde. La société a récemment investi 5,7 milliards de dollars dans la branche numérique de Reliance Industries et devrait également recevoir l'autorisation de lancer un service de paiement sur WhatsApp.

Shuchi Bansal, Saumya Tewari, Anuja, Gyan Varma, Pretika Khanna et Elizabeth Roche ont contribué à l'histoire.

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