Facebook a écourté les créateurs de vidéos de milliers de dollars de revenus publicitaires

Britain Lockhart ne sait jamais ce qu’il trouvera quand il plongera à la recherche de trésors. Ses téléspectateurs sur Facebook qui se connectent pour une révélation surprise ne le font pas non plus. Sa page, Depths of History, ne cesse de croître sur le réseau social depuis qu’il a commencé à y publier des vidéos il y a environ deux ans. Il compte désormais 70 000 abonnés sur sa page, qui a commencé à générer des milliers de dollars par mois en revenus publicitaires.

« Je ne pensais vraiment pas que ce serait aussi rentable du tout, mais Facebook a une telle variété d’utilisateurs sur son interface qui n’utilisent même pas YouTube, mais ils seront sur Facebook », dit-il, ajoutant qu’il  » Je publierai ses vidéos YouTube sur Facebook pour générer des revenus publicitaires sur les deux.

Ses revenus varient, même s’il dit qu’il gagnera généralement entre 2 000 et 3 000 dollars par mois via Facebook. Mais en 2021 jusqu’à présent, ces revenus se sont taris de manière inattendue. Le paiement de janvier n’était que de 931 $, ce qui lui laissait des milliers de dollars à court. En février, il était encore plus bas, à seulement 664 $. Il a revérifié son backend créateur, et les chiffres n’avaient pas de sens non plus. L’outil d’estimation des revenus de Facebook prévoyait qu’il aurait dû recevoir 3 397 dollars pour janvier et 1 747,52 dollars pour février. Lorsque les chèques sont arrivés, il s’est retrouvé à court de plus de 4000 $

« C’était comme une gifle au visage », dit Lockhart. acheter des choses qui pourraient me prolonger à travailler avec Facebook et moi travailler avec YouTube. »

Lockhart doit des milliers de dollars pour deux mois de paiements manqués

Et il n’est pas le seul à ne pas avoir été entièrement payé. The Verge s’est entretenu avec deux autres créateurs de vidéos sur Facebook, qui disent tous que la société les a court-circuités en espèces et ignoré leurs demandes d’aide. Les créateurs n’avaient aucune raison de remettre en question initialement le montant qu’ils avaient été payés, car l’outil de revenus estimés de Facebook reflétait presque toujours leurs paiements réels. Habituellement, ils ne manqueraient que de quelques centaines de dollars. Mais après que leurs revenus semblent avoir baissé deux mois de suite, les créateurs disent qu’ils se sont penchés sur le problème. Tous les trois affirment que les problèmes ont commencé en janvier, à peu près au moment où Facebook est passé à sa nouvelle expérience Pages et a mis à jour la façon dont les créateurs peuvent monétiser.

Le changement soudain est particulièrement alarmant en raison de l’approche ambiguë de Facebook en matière de partage des revenus en général. Le cœur de métier de la société a toujours été la publicité directe et ciblée, mais Facebook voit désormais une opportunité de partager ses revenus avec les créateurs de vidéos, à l’instar de YouTube ou Twitch. Facebook a courtisé toutes sortes de créateurs – joueurs, écrivains et hébergeurs de vidéos – grâce à des options de monétisation plus larges, comme des publicités InStream. On ne sait toujours pas combien de créateurs sont sur Facebook, mais la stratégie semble fonctionner quelque peu. Facebook dit qu’il y a plus d’un million de boutiques sur son application et Instagram, et que de 2019 à 2020, le nombre de créateurs de contenu sur Facebook gagnant l’équivalent de 10000 USD par mois a augmenté de 88%, et les créateurs gagnant 1000 USD par mois ont augmenté de 94%..

Mais ces créateurs disent que Facebook ne se soucie que des annonceurs, les laissant sans personne vers qui se tourner lorsque leurs paiements sont inopinément courts. Ils ont demandé de l’aide, mais la société ne leur a donné aucun commentaire sur ce qui pourrait ne pas être le cas.

Les problèmes de paiement ont commencé lorsque les créateurs sont passés à la nouvelle interface Pages

Cependant, après que The Verge a sollicité des commentaires, Facebook a déclaré avoir « résolu un problème technique qui empêchait un petit nombre de créateurs de vidéos sur Facebook de recevoir l’intégralité des paiements de leurs publicités InStream ».

« Nous informons ces partenaires qu’ils recevront les paiements in-stream restants au cours du cycle de paiement d’avril, et nous nous excusons pour tout inconvénient », a déclaré un porte-parole dans un communiqué envoyé par e-mail.

C’est une bonne nouvelle pour les créateurs qui obtiennent une remise, mais c’est toujours un précédent alarmant: retenir des milliers de dollars pendant des mois avec peu d’explications ou garantir que le même problème ne se reproduira plus à l’avenir.

Volodymyr Popkov, le créateur de la page Painting Inspiration, qui présente des tutoriels d’art de peinture acrylique, suggère que Facebook ne valorise pas les créateurs qui font prospérer la plate-forme. « Ils ont un support Facebook par chat en direct pour les personnes qui dépensent de l’argent pour les publicités, qui apportent [Facebook] leur argent, mais pour les gens qui sont comme nous, les créateurs, ils nous doivent de l’argent en ce moment, et ils ne font rien « , dit-il.

Facebook a estimé que Popkov recevrait 13 000 $ en janvier, dit-il, mais il n’a reçu que 4 600 $. En février, il a été estimé à 29 000 $, mais il n’a gagné que 6 400 $. Il sait que le nombre n’est qu’une estimation, mais il dit n’avoir vu aucun changement dans le nombre de téléspectateurs sur ses vidéos – du moins pas assez pour expliquer un manque à gagner de 32 000 $. C’est un problème particulier parce que Popkov emploie des artistes pour créer des illustrations pour la page. Ses revenus Facebook servent de masse salariale pour eux, ainsi que ses revenus provenant de YouTube.

Facebook a confirmé qu’un « problème technique » est à blâmer

Un autre créateur, Erik Reed, de la page Plein air avec Erik, dit qu’il lui doit plus de 10 000 $, en passant par les outils d’estimation. Il a spécifiquement rejoint Facebook parce que d’autres créateurs lui ont dit que les options de monétisation et les niveaux d’engagement en valaient la peine.

Facebook a une longue histoire de métriques de mauvaise qualité causant des problèmes aux partenaires. Plus tôt ce mois-ci, des documents judiciaires ont montré que Facebook fournissait aux annonceurs des indicateurs « exagérés et trompeurs » pendant des années sur le nombre de personnes touchées par leurs publicités. La société savait apparemment que la portée de ces publicités était amplifiée par les faux comptes et les doublons, mais a choisi de ne pas les supprimer. Un porte-parole de Facebook a déclaré à The Verge à l’époque que cet outil de portée ne fournissait qu’une « estimation », bien que Facebook aurait su que les annonceurs connaissaient des décisions basées sur la métrique. La société a également fait l’objet d’une poursuite judiciaire selon laquelle elle surestimait sciemment la quantité de contenu vidéo regardée par les utilisateurs. Facebook a réglé le litige en 2019.

Les créateurs qui ont parlé avec The Verge se sont tous diversifiés loin de Facebook pour éviter d’être trop dépendants d’une seule plateforme; ils gèrent tous des chaînes YouTube avec leurs pages Facebook ainsi qu’avec d’autres pages sociales. Pour que le modèle de partage des revenus fonctionne, Facebook a besoin que les créateurs restent heureux et publient. Mais de plus en plus, les créateurs sont sceptiques quant aux incitations de l’entreprise.

« Travailler avec des plates-formes est difficile », dit Popkov. « Et vous ne travaillez pas sur votre [own] plate-forme, donc je ne peux pas leur faire confiance. « 

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