Facebook se désolidarise de l'Australie : les sites d'information deviennent sombres dans la rangée de contenu

Cette décision a été rapidement critiquée par les producteurs de nouvelles, les politiciens et les défenseurs des droits de l’homme, d’autant plus qu’il est devenu clair que les pages officielles sur la santé, les avertissements de sécurité d’urgence et les réseaux d’aide sociale avaient tous été supprimés du site avec les nouvelles.

« Les actions de Facebook pour se désamorcer de l’Australie aujourd’hui, coupant les services d’information essentiels sur la santé et les services d’urgence, étaient aussi arrogantes que décevantes », a écrit le Premier ministre Scott Morrison sur sa propre page Facebook, utilisant la langue vernaculaire pour couper les liens avec une autre personne sur le placer.

« Ces actions ne feront que confirmer les inquiétudes exprimées par un nombre croissant de pays sur le comportement des grandes entreprises de la technologie qui pensent être plus grandes que les gouvernements et que les règles ne devraient pas s’appliquer à eux. »

Le mouvement dramatique de Facebook représente une scission de Google, propriété d’Alphabet Inc, après s’être réunis pendant des années pour faire campagne contre les lois. Les deux avaient menacé d’annuler les services en Australie, mais Google a plutôt conclu des accords préventifs avec plusieurs points de vente ces derniers jours.

Google a refusé de commenter la décision Facebook jeudi.

La loi australienne exigerait que Facebook et Google concluent des accords commerciaux avec des organes de presse dont les liens génèrent du trafic vers leurs plateformes, ou soient soumis à un arbitrage forcé pour convenir d’un prix.

Facebook a déclaré dans sa déclaration que la loi, qui devrait être adoptée par le parlement d’ici quelques jours, « méconnaît fondamentalement » la relation entre elle-même et les éditeurs et qu’elle était confrontée à un choix difficile de se conformer ou d’interdire le contenu des nouvelles.

Le géant de la technologie a déclaré que les actualités ne représentaient que 4% de ce que les gens consultent sur son site Web, mais pour les Australiens, le rôle de Facebook dans la diffusion des informations augmente. Une étude de 2020 de l’Université de Canberra a révélé que 21% des Australiens utilisent les médias sociaux comme principale source d’informations, en hausse de 3% par rapport à l’année précédente, tandis que 39% de la population utilise Facebook pour recevoir des informations. La même étude indique que 29% du contenu vidéo australien est consommé sur Facebook.

PAGES BLANCHES

Les changements apportés par Facebook ont ​​effacé les pages propres gérées par les organes de presse et supprimé les publications d’utilisateurs individuels partageant des nouvelles australiennes, trois jours avant que le pays ne commence un programme de vaccination à l’échelle nationale pour ralentir la propagation du COVID-19.

Lisa Davies propriété de Nine Entertainment Co Ltd, a tweeté: « Facebook a augmenté de façon exponentielle les opportunités de désinformation, de radicalisme dangereux et de théories du complot sur sa plateforme. »

qui dominent ensemble le marché des journaux du métro du pays, et de l’Australian Broadcasting Corp, financé par le gouvernement, qui sert de source d’information centrale lors de catastrophes naturelles, étaient vierges.

Plusieurs comptes importants du gouvernement de l’État ont également été touchés, y compris ceux fournissant des conseils sur la pandémie de coronavirus et les menaces de feux de brousse au plus fort de la saison estivale, ainsi que de nombreux comptes d’organisations caritatives et non gouvernementales.

« La demande d’aide alimentaire n’a jamais été aussi élevée que pendant cette pandémie, et l’un de nos principaux outils de communication pour aider à connecter les gens avec les informations et les conseils #foodrelief est désormais indisponible », a tweeté Brianna Casey, directrice générale de l’organisation caritative de lutte contre la faim Foodbank.

« Les heures comptent quand vous n’avez rien à manger. TRIER !  »

Une publicité sur le principal site d’actualités australien de News Corp disait: « Vous n’avez pas besoin de Facebook pour recevoir vos actualités », ainsi qu’un lien vers l’application pour smartphone de la société.

QUELQUES PAGES RESTAURÉES

En milieu d’après-midi, de nombreuses pages Facebook soutenues par le gouvernement ont été restaurées, mais plusieurs pages caritatives et tous les sites médiatiques sont restés sombres, y compris ceux de médias internationaux comme le New York Times, la BBC

Un représentant de Facebook en Australie n’a pas répondu à une demande de commentaires sur la situation. Un communiqué ultérieur de Facebook a déclaré que l’interdiction ne devrait pas affecter les pages du gouvernement mais « comme la loi ne fournit pas d’indications claires sur la définition du contenu des nouvelles, nous avons adopté une définition large ».

La propre page de Facebook était en panne pendant plusieurs heures en Australie avant d’être restaurée.

« C’est une tournure des événements alarmante et dangereuse », a déclaré Human Rights Watch dans un communiqué. « Interrompre l’accès à des informations vitales à un pays tout entier au cœur de la nuit est inacceptable. »

Édité par Jane Wardell et Kim Coghill)

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