Facebook est l'AOL de 2021

Il était une fois, il y a environ trente ans, un réseau informatique appelé America Online. AOL, comme on l’appelait généralement, envoyait de petites disquettes par la poste et les glissait parfois au milieu de magazines populaires. Les disquettes étaient un moyen pour les gens d’aller en ligne. Il existait déjà un Internet, mais la plupart des gens ne savaient pas comment l’utiliser ni même qu’il existait. AOL et quelques concurrents, Compuserve et Prodigy, ont offert aux gens des choses en ligne qu’ils pouvaient faire, comme discuter avec d’autres personnes. La plupart du temps, les services ont aidé les gens à contourner les aspects difficiles de ce que l’on appelle les protocoles Internet. Les ordinateurs Internet doivent communiquer via des connexions qui nécessitent une ligne de communication dédiée et une adresse IP, qui à son tour nécessite un programme logiciel appelé TCP/IP. Les ordinateurs de la plupart des gens n’avaient rien de tout cela. Au lieu de cela, la petite disquette du magazine permettait à une personne de brancher son ordinateur sur son modem téléphonique – une fois qu’elle avait acheté un modem au magasin informatique local – et d’appeler un ordinateur serveur qui l’admettrait dans le monde d’AOL ou, alternativement, au monde de Compuserve ou de Prodigy. Certaines personnes se plaignaient du nombre de disquettes coincées dans les magazines, mais les disquettes étaient un moyen efficace d’attirer de nouvelles personnes à s’inscrire et à utiliser le service. Beaucoup de gens passaient des jours et des jours à la fois sur AOL et les autres services. Les services n’avaient qu’un seul inconvénient, c’est qu’ils étaient limités. Les gens ne pouvaient pas faire tout ce qu’ils voulaient, ils pouvaient seulement choisir parmi un petit menu de fonctions, telles que le chat, que les services fournissaient. Et les services n’ont pas beaucoup grandi ou changé, ils sont restés à peu près les mêmes pendant des années parce qu’il n’était pas dans leur intérêt de changer quand les disquettes continuaient à attirer des gens. Au début des années 90, AOL envoyait de petites disquettes et les a collés dans des magazines pour inciter les gens à venir en ligne. Facebook n’a pas eu à recourir à de telles tactiques ringardes, mais il a également proposé un ensemble d’activités gratuites organisées qui ont piégé les gens à l’intérieur d’un jardin clos, tout comme AOL.

Tiernan Ray pour ZDNet

La plupart des gens ne s’inquiétaient pas du fait que les services étaient limités et ne changeaient pas. Les gens étaient simplement ravis d’être dans un endroit appelé Cyberspace. Soudain, ils pouvaient envoyer un message à quelqu’un dans une autre ville, voire un autre pays, même à des personnes qu’ils n’avaient jamais rencontrées. Les gens pouvaient également adopter une identité secrète, telle que « picklefinger0237 », et l’anonymat rendait l’interaction encore plus excitante. À peu près au même moment qu’AOL, une personne intelligente du nom de Tim Berners-Lee, qui travaillait dans un prestigieux organisme de recherche, publiait des logiciels que les gens pouvaient utiliser pour se connecter depuis leur ordinateur à n’importe quel ordinateur disposant également du logiciel. C’était le World Wide Web. Le logiciel a rapidement attiré l’attention de nombreuses personnes et il a époustouflé leur esprit. Avec une vraie connexion Internet, une personne peut accéder à n’importe quel ordinateur dans le monde. Les gens ont vu qu’ils n’avaient pas à accepter le petit menu de fonctions que leur offrait AOL.

De plus, l’excitation que les gens ressentaient lorsqu’ils envoyaient un message à une personne dans une autre ville augmentait maintenant jusqu’à devenir une ferveur de voir le monde. Les gens avaient le sentiment que le petit endroit dans le Cyberespace où ils avaient habité n’était rien comparé à un vaste univers juste au-dessus du mur du jardin. L’excitation a poussé même les gens ordinaires à découvrir comment s’inscrire auprès d’un « fournisseur d’accès Internet ». Il fallait que les gens comprennent quelque chose appelé  » protocole point à point « , ce qui était presque comme apprendre la science, mais toujours moins ennuyeux que toutes les disquettes. Au fur et à mesure qu’il grandissait, le World Wide Web est devenu un endroit incroyable contrairement à AOL. Les gens ont découvert qu’ils pouvaient consulter des articles et des magazines entiers écrits par des personnes qu’ils n’avaient jamais rencontrées, même du monde entier. Et il y avait un flux constant d’innovation, avec de nombreux logiciels apparaissant tout le temps qui rendaient la  » surf  » incroyable. Les gens ont même découvert plus d’Internet, comme des choses comme le « protocole de transfert de fichiers », où ils pouvaient obtenir beaucoup de choses que personne n’avait jamais vues sous forme de fichiers. Des programmes tels que « doigt » permettaient à une personne de voir qui avait été en ligne, ce qui, encore une fois, a époustouflé les gens. Les gens étaient tellement enthousiasmés par le World Wide Web qu’ils n’ont jamais voulu revenir à AOL, à Compuserve ou à Prodigy. Les trois services se sont flétris. La plupart du temps, les personnes plus âgées conservaient leurs comptes AOL parce qu’elles avaient toujours une adresse e-mail liée à AOL et qu’il était un peu déroutant d’essayer d’obtenir une nouvelle adresse e-mail. Mais au fil du temps, avec l’aide de la jeune génération, même ces personnes ont pu passer à l’utilisation de nouveaux services de messagerie et profiter du Web. Peu de temps après que les gens se soient enthousiasmés pour le Web, les gens d’affaires ont commencé à dire qu’il était triste qu’AOL, Compuserve et Prodigy aient disparu parce qu’ils avaient été un excellent moyen de gagner de l’argent pendant un certain temps. Les gens d’affaires ont décidé qu’il devrait y avoir un moyen de faire quelque chose comme AOL, même si tout le monde pensait que les sites Web étaient incroyables et ne voulait pas revenir en arrière. Une société de contenu appelée C-Net a inventé un service appelé Snap. Ils ont sorti des t-shirts pour dire aux gens que c’était comme avoir AOL mais tellement mieux. ! – de sorte que c’était encore plus excitant. Le service, cependant, n’a pas rapporté beaucoup d’argent, en fait, il a coûté beaucoup d’argent à C-Net, 101 millions de dollars jusqu’en 1999, avant que C-Net ne le vende à une autre société appelée NBC Internet. NBC a finalement fusionné avec une entreprise de câblodistribution appelée Comcast, et Snap a été oublié. D’autres personnes ont essayé de créer un autre AOL, y compris un groupe des investisseurs en capital-risque les plus intelligents au monde, qui a dépensé près de 50 millions de dollars pour créer un site qui ressemblerait davantage à rencontrer de vraies personnes, appelé Friendster. Cela a eu un certain succès au début parce que les gens voulaient vraiment rencontrer non seulement de nouvelles personnes, mais aussi des personnes qu’ils connaissaient. Ensuite, les gens se sont refroidis sur Friendster, et il a été vendu – pour beaucoup moins d’argent qu’il n’en avait fallu pour le construire – à une société de paiement en ligne malaisienne. Les gens ont presque oublié Friendster. Aucun de ces échecs n’a dissuadé les gens d’affaires, et ils ont créé de nouveaux services, y compris un service appelé MySpace, où les gens pouvaient mettre en place des informations sur leurs groupes de rock. Aussi : Pourquoi votre identité est-elle piégée dans un réseau social ? Enfin, des personnes intelligentes ont trouvé une formule et ont créé de tout nouveaux lieux de rencontre. L’un d’eux s’appelait Facebook. Les gens se sont enthousiasmés pour Facebook parce que c’était un endroit où ils pouvaient trouver de vraies personnes qu’ils connaissaient, tout comme MySpace, mais aussi parce qu’il avait des fonctionnalités comme AOL, comme le jeu Farmville. Les gens d’affaires étaient encore plus enthousiastes parce que Facebook a commencé à générer beaucoup de revenus publicitaires. Les annonceurs aimaient Facebook parce qu’il savait non seulement qui parlait à qui, mais il connaissait aussi un peu les passe-temps et les intérêts des gens. Les annonceurs ont apprécié cela parce qu’ils pouvaient utiliser les informations pour  » cibler  » leurs annonces comme jamais auparavant. Les gens intelligents ont dit que Facebook avait ce qu’on appelle des « effets de réseau ». Il est devenu plus puissant au fur et à mesure que les gens s’y joignaient. Un scientifique en a déduit la raison possible. C’était parce que Facebook avait ce qu’on appelle un réseau  » sans échelle  » qui résolvait le problème de la façon de se rencontrer. La plupart des gens ne connaissaient pas tant de gens, mais tout le monde connaissait une ou deux personnes qui connaissaient beaucoup de gens. Ces une ou deux personnes étaient les plaques tournantes d’un « graphe » social qui permettait même aux personnes seules de rencontrer beaucoup plus de gens, de la même manière que tout le monde à Hollywood connaissait quelqu’un qui avait travaillé avec le célèbre acteur Kevin Bacon sur un film. Au fur et à mesure que les personnes seules rencontraient de nouvelles personnes – et de vieux amis – via Facebook, Facebook grandissait et grandissait. Ses revenus sont passés de 153 millions de dollars par an à 2 à 18 milliards de dollars jusqu’au jour où il gagnait près de 120 milliards de dollars par an en vendant des publicités alors que les gens faisaient des trucs ensemble. Facebook est devenu l’une des entités les plus puissantes au monde, valant plus de mille milliards de dollars, car il y avait tellement de gens qui faisaient des trucs, près de deux milliards de personnes. Il y avait juste quelques problèmes avec Facebook. Facebook ressemblait beaucoup à AOL. Il limitait les gens en leur disant avec qui ils pouvaient communiquer. Et contrairement à AOL, Compuserve et Prodigy, les gens ne pouvaient pas simplement être l’identité amusante qu’ils voulaient, comme picklefinger0237. Ils devaient se présenter comme eux-mêmes car les annonceurs aimaient savoir qui parlait à qui. Beaucoup de gens ne se souciaient pas vraiment du fait qu’ils étaient limités à qui ils pouvaient parler. Ils aimaient  » construire leur marque « , disaient-ils. De plus, les gens pensaient que c’était bien parce que, comme avec AOL, ils avaient quelques autres options, y compris Pinterest et Twitter et LinkedIn et Instagram, et même une nouvelle chose appelée Snap, sans le point d’exclamation. C’était comme avoir Compuserve et Prodigy à l’époque. Mais quelques personnes se sont inquiétées. Ils ont remarqué que non seulement Facebook et des services comme celui-ci limitaient qui pouvait parler et à qui ces personnes pouvaient parler. Les personnes concernées ont remarqué que les services manipulaient la façon dont les gens se parlaient, avec des algorithmes informatiques appelés « poupées vaudou de données ». Même les gens d’affaires se sont alarmés. Ils ont dit que Facebook avait  » arnaqué  » les gens en trahissant la confiance des gens. Aussi : La physique explique pourquoi il n’y a pas d’informations sur les réseaux sociaux L’une des mauvaises choses était que les gens n’avaient plus le contrôle. Ils avaient donné tellement d’informations sur eux-mêmes à Facebook et à ses concurrents que c’était comme si ces entreprises possédaient des personnes lorsqu’elles étaient dans le cyberespace. Les services ne semblaient pas non plus faire un excellent travail de traitement des informations des gens. Même s’ils ne laissaient pas les gens parler à n’importe qui, Facebook et les autres services sont allés vendre les informations des gens à des personnes qu’ils ne connaissaient pas dans des pays lointains. Et partout où une personne irait sur Internet, Facebook et ses concurrents laissaient les annonceurs continuer à les suivre, à les suivre, ce sur quoi les gens n’avaient jamais compté lorsqu’ils se sont inscrits. Des penseurs inquiets ont déclaré que les nouveaux services en ligne surveillaient le comportement de chacun, le façonnaient et envahissaient leur vie privée. Les conséquences sont devenues de pire en pire. mais ils se criaient vraiment dessus comme dans une bagarre de nourriture à l’école. La raison pour laquelle ils criaient était parce que les poupées vaudou de données et les autres outils algorithmiques ne rassemblaient pas vraiment les gens, ils encourageaient des comportements répétitifs, comme mettre les gens en colère en affichant constamment les choses les plus incendiaires que les gens disaient sur tout et n’importe quoi. Tout cela dans le but de classer le comportement des gens dans des compartiments pratiques afin de communiquer un signal d’achat clair pour aider les annonceurs. Même les gens qui étaient enthousiastes à l’idée de créer leurs marques avaient des doutes. Ils soupçonnaient parfois que leur identité n’était pas réelle. Ils étaient désormais simplement le fruit d’une base de données publicitaire qui leur construisait une identité afin de fidéliser les gens sur Facebook et d’autres services. C’était presque comme si les gens n’existaient plus lorsqu’ils étaient dans le cyberespace. Puis un jour, quelqu’un d’intelligent a créé une nouvelle technologie qui n’obligeait pas les gens à signer leurs informations. Désormais, les gens pouvaient rencontrer qui ils voulaient et parler de tout ce qu’ils voulaient, pas seulement ce que Facebook ou ses concurrents disaient être d’accord. Les gens se sentaient aussi plus détendus, car même s’il y avait des publicités, les gens pouvaient se rencontrer dans le cyberespace sans que chacune de leurs actions ne soit utilisée pour alimenter une machine publicitaire. Les gens se sont à nouveau enthousiasmés, comme la première fois qu’ils ont découvert le Web et abandonné AOL. Mais là s’arrête notre histoire, car ce chapitre n’a pas encore été écrit.

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