Le fabricant coréen de test Covid-19 se prépare à l'introduction en bourse au milieu d'un bond des revenus, le fondateur deviendra milliardaire

Des échantillons de dispositifs de test utilisés pour diagnostiquer Covid-19 sont vérifiés sur une ligne de production car ils sont prêts à être inclus dans des kits de test pour expédition à la société de biodiagnostic SD Biosensor près de Cheongju, au sud de Séoul, le 27 mars 2020

ED JONES/

Cho Young-sik, fondateur du fabricant de tests Covid-19 SD Biosensor, devrait devenir milliardaire ce mois-ci, lorsque la société sud-coréenne devrait inscrire ses actions à la Bourse de Corée.

SD Biosensor propose 12,4 millions d’actions dans une fourchette de prix de 45 000 à 52 000 won chacune. Au milieu de cette fourchette, l’accord pourrait lever 603 milliards de wons (environ 530 millions de dollars) et valoriser la société à 4 900 milliards de wons. La période de souscription doit commencer le 8 juillet et se terminer le 9 juillet. La société a annoncé qu’elle prévoyait d’utiliser les recettes pour étendre les lignes de production, diversifier son portefeuille de produits et étendre sa présence en Europe et en Amérique du Sud.

Cho, qui a eu 60 ans en juin, est le président de SD Biosensor et son principal actionnaire, avec une participation de 32,07 % en son propre nom. Il détient également des participations dans SD Biosensor via BioNote et SDB Investment, respectivement les deuxième et troisième actionnaires. Au total, Cho détient un peu plus de 52 % de SD Biosensor. Forbes estime sa valeur nette à 1,9 milliard de dollars (après actualisation de la valorisation car la société est toujours privée).

SD Biosensor est actuellement surtout connu pour son test rapide Covid-19, appelé Standard Q. La société, basée dans la ville de Suwon, au sud de Séoul, exporte la quasi-totalité de ses produits Standard Q. Le mois dernier, le gouvernement de Singapour a accordé une autorisation provisoire pour quatre kits d’autotest Covid-19 à vendre dans les pharmacies, dont deux sont fabriqués par SD Biosensor. Au début de la pandémie, SD Biosensor faisait partie du premier lot de fabricants de tests Covid-19 approuvés par le gouvernement indien.

L’emballage d’une bandelette de test standard Q Covid-19 Ag produite par SD Biosensor est placé sur un bureau sur un site de test Covid-19 à méthodologie d’antigène rapide mis en place par Amdavad Municipal Corp. à la gare d’Ahmedabad à Ahmedabad, en Inde, jeudi, 28 octobre 2020.

Sumit Dayal/Bloomberg

La société a signalé que les revenus avaient été multipliés par 23 pour atteindre 1,7 billion de won (1,4 milliard de dollars) au cours de l’année civile 2020, lorsque la pandémie a frappé, et que le revenu net a été multiplié par près de 200 pour atteindre 622 milliards de won (527 millions de dollars). SD Biosensor tire la majeure partie de son argent (environ 84 % du chiffre d’affaires total en 2020) des ventes de Standard Q. Cela a eu un grand coup de pouce lorsque le gouvernement slovaque a acheté 13 millions de tests Covid-19 à SD Biosensor fin 2020, suffisamment pour tester l’ensemble de sa population deux fois.

La demande de tests Covid-19 de SD Biosensor devrait rester élevée cette année alors que la pandémie continue de se propager dans de nombreuses régions du monde. Le mois dernier, le Cambodge a acheté 1 million de tests Covid-19 à SD Biosensor. Avant la pandémie, l’entreprise tirait l’essentiel de son argent des appareils de surveillance de la glycémie.

SD Biosensor et ses pairs en Corée du Sud ont été parmi les premiers à produire en masse des tests Covid-19, car le pays a été le premier à subir la pire épidémie majeure de coronavirus en dehors de la Chine. SD Biosensor, Seegene et deux autres sociétés coréennes ont fait approuver leur premier kit de test par les Centres coréens de contrôle et de prévention des maladies en février 2020. « C’était une question urgente, il était donc important de réagir rapidement », Chun Jong-yoon, chef de Seegene. exécutif, a déclaré à Forbes Korea en mars 2020. « Le fait que les KCDC aient approuvé cela en deux semaines était sans précédent. » Chun, qui est le plus grand actionnaire de Seegene avec une participation de 18,21%, a une valeur nette estimée à 690 millions de dollars.

Cho a fondé la société prédécesseur de SD Biosensor, appelée Standard Diagnostics (SD), en 1999. En 2010, Cho a vendu une partie de sa participation dans SD à Inverness Medical Innovations, basée dans le Massachusetts, et a créé l’entreprise de dispositifs de biocapteurs, qui utilise du matériel biologique. tels que des anticorps pour diagnostiquer la maladie, pour créer SD Biosensor. Avant de commencer SD, Cho, titulaire d’un doctorat en médecine vétérinaire de la prestigieuse université nationale de Séoul, travaillait pour la société pharmaceutique coréenne Green Cross.

Deux autres milliardaires figurant sur la liste des 50 plus riches de Corée, Seo Jung-jin et Shin Dong-guk, ont également fait fortune grâce aux soins de santé. Seo, qui a cofondé le fabricant de médicaments Celltrion en 2002, a dominé le classement de la richesse de la Corée cette année avec une valeur nette de 12,5 milliards de dollars. L’année dernière, Celltrion a développé un traitement par anticorps Covid-19, qui a été approuvé sous condition en Corée du Sud en février, en attendant les résultats des essais cliniques de phase trois. Pendant ce temps, Hanmi Pharmaceutical, où Shin a la majeure partie de sa richesse personnelle, se concentre sur la fabrication de vaccins Covid-19.