Étude de cas de modération de contenu : Usenet doit comprendre comment traiter le spam (avril 1994)

Résumé: Au début des années 1990, confrontée à une pression accrue du secteur commercial qui sentait qu'il pourrait y avoir une certaine valeur dans « Internet » naissant, la National Science Foundation a commencé à assouplir les restrictions informelles sur les activités commerciales sur Internet. Cela a donné naissance aux premières sociétés Internet – mais aussi au spam. Avant que le World Wide Web n'ait vraiment décollé, le lieu où se déroulait une grande partie de la communication Internet était Usenet, créé en 1980, ce que l'on pourrait considérer comme un proto-Reddit

Les utilisateurs avaient besoin d'un lecteur Usenet, à partir duquel ils se connecteraient à n'importe quel nombre de serveurs Usenet et afficheraient le dernier contenu des groupes de discussion qu'ils suivaient. Au début de 1994, une équipe d'avocats mari et femme, Laurence Canter et Martha Siegel, a décidé de faire la publicité de leurs services juridiques concernant l'immigration aux États-Unis (en particulier en aidant à la tristement célèbre « Green Card Lottery » pour obtenir une carte verte aux États-Unis) sur Usenet.

Étude de cas de modération de contenu : Usenet doit comprendre comment traiter le spam (avril 1994)

Ils ont embauché un programmeur pour écrire un script perl qui a publié leur publicité sur 5 500 groupes de discussion distincts. Bien que la publication croisée soit possible (un seul message désigné pour plusieurs groupes de discussion), ce message particulier a été publié individuellement dans chaque groupe de discussion, ce qui le rendait encore plus ennuyeux pour les utilisateurs – car la plupart des applications de lecture Usenet auraient reconnu le même message que « lire « Dans différents groupes de discussion s'il avait simplement été posté. Le poster de cette façon garantissait que de nombreuses personnes ont vu le message encore et encore et encore.

Il est généralement considéré comme l'un des premiers exemples de « spam » commercial sur Internet – et certainement le plus « réussi » à l'époque. Cela a également mis en colère une tonne de personnes. Selon Time Magazine, Canter et Siegel ont été confrontés à une réaction immédiate:

Aux yeux de nombreux habitués d'Internet, il s'agissait d'une provocation si chauve et délibérée qu'elle ne pouvait être ignorée. Et partout dans le monde, les internautes ont répondu spontanément en répondant aux spammeurs par des messages électroniques en colère appelés « flammes ». En quelques minutes, les flammes – remplies d'épithètes non imprimables – ont commencé à affluer dans la boîte aux lettres Internet de Canter et Siegel, d'abord par douzaine, puis par centaines, puis par milliers. Un utilisateur en Australie a envoyé 1 000 fausses demandes d'informations chaque jour. Un jeune de 16 ans a menacé de visiter le « cabinet d'avocats merdique » du couple et de « le brûler complètement ». Le volume de trafic est devenu si lourd que l'ordinateur qui délivre le courrier électronique s'est écrasé à plusieurs reprises sous la charge. Au bout de trois jours, Internet Direct de Phoenix, la société qui offrait aux avocats un accès au Net, a mis fin à leur compte.

Il n’y avait pas que les utilisateurs d’Usenet. Les avocats spécialisés en droit de l'immigration ont également été contrariés en partie parce que Canter et Siegel demandaient de l'argent pour faire ce que la plupart des gens pouvaient facilement faire gratuitement:

Malheureusement, cela a également permis aux charlatans de facturer des frais exorbitants pour déposer des entrées à la loterie pour les immigrants pleins d'espoir.

En vérité, tout ce qu'il fallait pour entrer dans le dessin était une carte postale avec votre nom et votre adresse postée à l'endroit désigné.

Canter et Siegel, un cabinet d'avocats mari et femme, ont décidé de se joindre à la frénésie de la loterie en proposant leurs propres services hors de prix aux communautés d'immigrants.

Les deux étaient impénitents, affirmant plus tard qu'ils avaient gagné plus de 100 000 $ grâce à la publicité. Ils ont rapidement créé une nouvelle société appelée « Cybersell » pour faire cela pour les autres – et ont signé un contrat pour écrire un livre pour HarperCollins appelé à l'origine « Comment faire fortune sur l'autoroute de l'information ».

Décisions à prendre par les fournisseurs de serveurs Usenet:

  • Auraient-ils besoin de commencer à être plus agressifs dans la surveillance et la modération de leurs groupes de discussion ?
  • Serait-il même possible d'éviter le spam ?
  • Devraient-ils même diffuser des groupes de discussion permettant des contributions ouvertes ?

Décisions à prendre par les FAI:

Questions et implications politiques à considérer:

  • Quelle est la limite entre le discours commercial autorisé ou la publicité et le spam ? Comment le distinguez-vous ?
  • Est-il possible d'avoir des systèmes distribués (par opposition aux systèmes centralisés) qui ne finissent pas par être remplis de spam ?
  • Quelles sont les implications juridiques du spam ?

Résolution: Canter et Siegel sont restés un fléau sur Internet pendant un certain temps. Différents fournisseurs de services ont rapidement lancé ces services dès qu'il a été découvert qu'ils les utilisaient. En effet, beaucoup semblaient disposés à parler publiquement de leurs décisions, comme Netcom, qui a fermé leur compte peu de temps après le spam initial et après que Canter et Siegel aient annoncé leur intention de continuer à envoyer du spam:

NETCOM On-Line Communications a franchi le pas de

annulation du service de Laurence Canter de Canter et

Siegel, l'avocat communément appelé le « Green

Card Lawyer « . M. Canter était client de NETCOM

autrefois. Il avait été averti pour ce que nous considérons

l'abus des ressources système de NETCOM et son système systématique et

actions délibérées non conformes aux codes de

comportement de USENET.

M. Canter a été largement cité dans la presse écrite et

médias en ligne sur son intention de poursuivre sa

pratique de la publicité des services de son cabinet d'avocats

en utilisant les groupes de discussion USENET. Il a également largement publié son

intention de vendre ses services pour faire de la publicité pour d'autres

en utilisant les groupes de discussion. Nous ne choisissons pas d'être le

fournisseur qui portera ses messages.

Ce lien contient également des avis d'autres fournisseurs de services, tels que Pipeline et Performance

Systems, disant qu'ils supprimaient l'accès à Internet.

D'autres ont tenté d'aider les opérateurs de serveurs Usenet à se débarrasser du spam. Le programmeur Arnt Gulbrandsen a rapidement mis au point un outil pour aider à lutter contre ce type de spam en « annulant » les messages lorsqu'ils sont repérés. Cela a en fait aidé à établir la première norme selon laquelle il était acceptable de bloquer et de supprimer le spam.

Quant à Canter et Siegel, ils ont divorcé quelques années plus tard, bien que les deux aient continué à se promouvoir en tant qu'experts en marketing Internet. Canter a été radié du Tennessee pour ses pratiques de publicité sur Internet, bien qu'il ait déjà quitté la pratique du droit. Cybersell, l'entreprise qu'ils avaient créée pour faire de la publicité sur Internet, a apparemment été dissoute en 1998.

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Filed Under: modération de contenu, systèmes distribués, spam, usenet

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