Une étude basée sur des enquêtes Internet et le trafic de Wuhan conclut que le virus a commencé à circuler en août dernier

Une femme, masquée, franchit un viaduc à Wuhan le 14 mai. HÉCTOR RETAMAL Connaître l’origine de la pandémie causée par le coronavirus SRAS-CoV-2 est une priorité de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), selon son porte-parole, Christopher Lindmeier. Les chercheurs savent déjà que le virus était en circulation avant les premiers cas confirmés au cours du mois de janvier de cette année à Wuhan et calculent qu’entre octobre et novembre 2019, l’agent pathogène était déjà adapté à l’homme. Une enquête de la Harvard Medical School analyse désormais les mouvements dans les parkings des hôpitaux de la ville chinoise et les consultations de symptômes compatibles avec le covid-19 sur Internet pour conclure que la maladie aurait pu montrer des signes depuis août.

La recherche, reflétée dans une pré-impression publiée dans un référentiel de Harvard, a utilisé des flux de données préalablement validés et obtenus à travers des images satellites de parkings hospitaliers et des consultations à Baidu (le principal moteur de recherche Internet en Chine) de termes liés aux symptômes compatibles avec la maladie. .

Une étude basée sur des enquêtes Internet et le trafic de Wuhan conclut que le virus a commencé à circuler en août dernier

Des analystes de l’université américaine ont observé une augmentation du trafic (entre 110 et 150 véhicules de plus stationnés par jour) dans cinq zones hospitalières de Wuhan ainsi qu’une augmentation des consultations Internet avec les termes « toux », « symptômes respiratoires » et « diarrhée .  »

Les chercheurs calculent que le virus, du fait de l’afflux de personnes dans les centres médicaux et des consultations via le réseau, était déjà en circulation à la fin de l’été

La même recherche reconnaît que l’augmentation de ces recherches, à l’exception de celles liées aux symptômes d’inconfort intestinal, se produit également pendant les saisons grippales annuelles. Cependant, le croisement des données conduit les chercheurs à calculer que le virus, du fait de l’afflux de personnes vers les centres médicaux et des consultations à travers le réseau, était déjà en circulation à la fin de l’été. « L’augmentation des deux signaux précède le début documenté de la pandémie de COVID-19 en décembre », disent-ils.

L’OMS a déjà envoyé une mission en février pour enquêter sur l’origine de la pandémie et souhaite reprendre les enquêtes avec une nouvelle mission à Wuhan. « C’est d’une importance vitale pour la santé publique, car sans savoir quelle est l’origine animale, il est difficile pour nous d’essayer d’empêcher que cela se reproduise à l’avenir », a expliqué l’épidémiologiste de l’OMS Maria Van Kerkhove.

Les chercheurs de Harvard soulignent que l’étude montre la valeur des sources d’information numériques pour la surveillance des agents pathogènes émergents.

Le chercheur du Conseil supérieur de la recherche scientifique (CSIC) José Javier Ramasco travaille dans la même lignée, qui a souligné, lors d’une conférence sur la mobilité et le covid-19 tenue le mois dernier, l’importance d’observer la mobilité urbaine en temps réel et d’utiliser différents les sources de données.

Le ministère espagnol des transports étudie également la « caractérisation de la mobilité au niveau national, communautaire autonome, provincial et local » dans le but de « soutenir le travail de suivi de l’évolution de la maladie ». De même, l’Institut national de la statistique (INE) a préparé une première étude DataCOVID sur la mobilité.

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