Les entreprises technologiques sous pression pour interdire le forum d'extrême droite utilisé pour l'organisation de milices

La pression monte sur les entreprises de technologie pour interdire MyMilitia, un site Web utilisé par des extrémistes d’extrême droite et des groupes armés pour s’organiser, après avoir été lié à des menaces de violence contre des manifestants et des législateurs américains cette semaine.

Mardi, la police a arrêté Brian Maiorana après qu’il aurait posté des menaces en ligne visant Chuck Schumer, le chef de la minorité démocrate au Sénat américain, et menacé de « faire sauter » le FBI. Maiorana aurait également utilisé MyMilitia, ainsi qu’une plate-forme de médias sociaux grand public non nommée, pour menacer de tuer des manifestants et avoir discuté de la construction de ses propres armes, selon la plainte. Maiorana, un délinquant sexuel enregistré, n’a pas le droit d’acheter légalement des armes à feu.

L’arrestation a mis plus de pression sur les sociétés Internet qui contrôlent l’infrastructure supportant MyMilitia, y compris GoDaddy et Cloudflare, pour interdire la plate-forme de leurs services.

« C’est un jeu très dangereux auquel ils jouent, donnant aux gens la possibilité de recruter des milices extrémistes pendant une période politique périlleuse dans notre pays », a déclaré Matt Rivitz, le co-fondateur du groupe d’activisme en ligne et anti-bigoterie Sleeping Giants. « Il est choquant de voir ces entreprises non seulement soutenir, mais aussi se monétiser activement. »

MyMilitia a été enregistré pour la première fois auprès de GoDaddy en 2016 par un conservateur de l’Ohio Chad Embrey, selon les enregistrements d’hébergement Internet examinés par le Guardian. Le site Web est l’un des nombreux domaines achetés par Embrey dans le cadre du mouvement de la milice. Les objectifs exprimés par Embrey pour le site Web sont de changer la « perception négative » des milices et d’aider les communautés « contre toutes les menaces étrangères ou nationales ».

Le site a encore pris de l’importance après qu’un homme du nom de Michael Hari et d’autres membres de sa milice basée dans l’Illinois auraient bombardé une mosquée à Bloomington, Minnesota, et ont appelé MyMilitia pour que d’autres dans le pays se rallient à leur défense.

Début octobre, le site comptait au moins 20 000 utilisateurs organisant plus de 530 milices aux États-Unis, selon un rapport de Vice. Il est également de plus en plus populaire. Le site a totalisé 69461 visites en octobre 2020, en hausse de 322,6% par rapport à octobre 2019 à 16437, selon la société d’analyse du trafic Web SimilarWeb.

Embrey n’a pas répondu à une demande de commentaire. Josh Ellis, à qui Embrey a vendu le site en avril, a déclaré au Guardian que MyMilitia avait pour objectif « d’aider les citoyens américains à créer de fortes milices constitutionnelles organisées dans chaque ville des États-Unis ».

Quiconque demande la suppression de MyMilitia est un ennemi des États-Unis, un ennemi de la liberté et un ennemi de tout citoyen patriotique américain.

Josh Ellis

« Quiconque est contre cette idée et demande que MyMilitia soit retiré d’Internet est un ennemi des États-Unis, un ennemi de la liberté et un ennemi de tout citoyen patriotique américain », a-t-il déclaré.

Le site est particulièrement dangereux car son but explicite est de recruter des membres et de déplacer leurs activités hors ligne, a déclaré Talia Lavin, l’auteur de Culture Warlords: Mon voyage dans la toile sombre de la suprématie blanche. MyMilitia a une fonction, par exemple, appelée « milices d’indicatif régional », qui recrute pour des groupes hyper-locaux par indicatif régional. Le site Web a gagné en popularité après que Facebook a commencé à sévir plus vigoureusement contre les activités des milices ces dernières semaines, a-t-elle ajouté.

« Il est très utile pour le mouvement d’avoir des sites Web comme celui-ci alimentant des activités hors ligne », a déclaré Lavin. « Ces groupes sont explicitement utilisés pour recruter des milices, appelant les gens à s’armer et fomentant des troubles civils dans leurs communautés. »

En plus des forums pour organiser des milices, le site Web contient une vaste bibliothèque de fichiers PDF prétendant être des manuels des forces de l’armée américaine sur la formation des tireurs d’élite et d’autres opérations d’armes à feu, ainsi qu’un traité décrivant les justifications et les stratégies d’une insurrection aux États-Unis. Les articles récents comprennent des examens de la perspective à court terme de la guerre civile et des discussions sur la fraude électorale.

PayPal et Venmo ont interdit cette semaine à MyMilitia d’utiliser leurs services pour collecter des fonds, après qu’un tollé en ligne a accusé les entreprises de technologie de faciliter la violence via leurs plates-formes. Le site Web collecte maintenant des fonds en utilisant un compte sur CashApp, qui appartient au PDG de Twitter, Jack Dorsey, ainsi que le site de financement participatif chrétien, GiveSendGo. GiveSendGo a déclaré que la milice ne violait pas ses conditions de service et qu’elle prévoyait de continuer à organiser la collecte de fonds MyMilitia. CashApp n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le nom de domaine de MyMilitia est enregistré auprès de GoDaddy et le site lui-même est hébergé via FluidHosting, un serveur cloud basé en Pennsylvanie. Aucune des deux sociétés n’a répondu à la demande de commentaires. Les conditions d’utilisation de GoDaddy interdisent explicitement les activités qui « encouragent ou s’engagent dans le terrorisme, la violence contre les personnes, les animaux ou les biens », mais la société n’a pas encore supprimé la page malgré de nombreux exemples cités de tels comportements.

Rivitz a souligné que le site diffusait des publicités dans le cadre d’un partenariat avec Google Ads, ce qui signifie que Google profite de MyMilitia et que les entreprises qui font de la publicité avec Google peuvent involontairement annoncer leurs produits à côté de contenus controversés ou violents.

Si vous activez ces sites Web, vous activez la guerre civile

Talia Lavin

« Il s’agit d’un cas où Google va à l’encontre de ses propres conditions de service et met ses annonceurs en danger », a-t-il déclaré. Une porte-parole de Google a déclaré au Guardian que la société examinait le site pour voir s’il enfreignait les politiques.

« Nous n’autorisons pas la diffusion d’annonces sur des contenus incitant à la violence ou à la haine », a-t-elle déclaré. « Il s’agit d’une politique de longue date, que nous appliquons vigoureusement. ».

Cloudflare, qui assure la sécurité en ligne du site, n’a pas répondu à la demande de commentaire. En 2019, la société a coupé les services au babillard d’extrême droite 8chan, à la suite d’un tollé public après avoir été utilisé pour publier le manifeste de l’attaquant derrière la fusillade de masse d’El Paso.

Nandini Jammi, qui a cofondé le groupe d’activisme Sleeping Giants et gère désormais un service de surveillance de la sécurité de la marque en ligne, a déclaré qu’en l’absence d’action de la part de sites hôtes comme ceux-ci, elle cherchait d’autres moyens de faire pression sur MyMilitia hors ligne. Elle a déclaré que les utilisateurs du site étaient « extrêmement violents ».

« Les entreprises doivent faire tout ce qui est en leur pouvoir pour remédier à la situation », a déclaré Jammi.

Le site Web de MyMilitia fonctionne sur un logiciel qui leur a été concédé sous licence par une société appelée Invision. Suite aux pressions de Jammi et d’autres, le créateur d’Invision a révoqué les autorisations de MyMilitia pour utiliser le logiciel. Mais le site est toujours en place et l’utilise toujours. Jammi et d’autres font maintenant pression sur le propriétaire d’Invision pour qu’il engage des poursuites judiciaires pour forcer MyMilitia hors ligne pour violation de leur contrat.

Les activistes ont tenté de mettre MyMilitia hors ligne en s’attaquant à sa base financière, telle que PayPal, ses infrastructures telles que GoDaddy et Cloudflare, et ses logiciels. Ces efforts montrent combien d’acteurs sont impliqués dans le maintien du forum en ligne – et combien d’entreprises technologiques sont complices de son existence, a déclaré Lavin.

« Si vous activez ces sites Web, vous activez la guerre civile », a-t-elle déclaré. « Ces entreprises technologiques doivent décider où elles en sont, et en n’agissant pas, elles l’ont déjà fait. »

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