Les entrepreneurs apprécient le potentiel de l'industrie de la marijuana pour les entreprises

HomeGrown VA est un magasin de fournitures de culture de cannabis qui a récemment ouvert ses portes près de The Diamond.

À peine un mois après les premières étapes de la légalisation de la marijuana à des fins récréatives en Virginie, de nouvelles entreprises continuent de germer autour de Richmond pour tirer profit de l’industrie naissante.

Parmi les arrivées les plus récentes se trouve HomeGrown VA, un magasin de fournitures de culture de cannabis qui a ouvert ses portes début juillet.

Le détaillant, situé au 1704 Arlington Road près de The Diamond, vend de la terre, des lampes, des nutriments et d’autres produits nécessaires à la culture domestique de la marijuana.

Le magasin veut se démarquer en mettant l’accent sur des événements tels que des échanges de graines de marijuana et des activités sociales pour réunir les producteurs et échanger des idées.

 » C’est un sport très individualisé, comme j’aime l’appeler. Demandez leur avis à 200 producteurs et ils vous donneront 200 réponses « , a déclaré I.V. Miller, qui a cofondé l’entreprise avec d’autres vétérans de l’industrie de la restauration, Joe Vega et Peter Hilleary.

Miller s’attend à ce que la plupart des événements soient gratuits et ouverts au public, et que la programmation aidera le magasin à attirer et à fidéliser une clientèle.

L’entreprise loue un espace de 3 200 pieds carrés. Miller a déclaré qu’une partie de cela pourrait être utilisée comme salle de classe à l’avenir.

 » Nous avons tellement de gens qui viennent nous voir à la recherche d’un endroit pour organiser des cours « , a-t-il déclaré.

Miller a déclaré que les ventes ont été bonnes jusqu’à présent. Alors que certains clients dépensent jusqu’à 1 500 $ pour obtenir une configuration complète, la transaction moyenne s’élève à environ 100 $.

Les trois fondateurs se sont rencontrés au Bar Louie, où ils ont occupé divers postes de direction dans l’empreinte de la chaîne de restaurants en Virginie avant la pandémie. Le trio s’est uni pour lancer HomeGrown après une période de déménagements hors de l’État, de changements d’emploi et de licenciements liés à la pandémie.

Miller continue également de gérer des restaurants pour OTG Management à l’aéroport international John F. Kennedy et il partage son temps entre New York et Richmond. Vega, qui apporte son expérience dans la culture de la marijuana à l’entreprise, travaille à temps plein chez HomeGrown avec Hilleary.

Une autre entreprise locale qui se lance sur le marché émergent de la marijuana est la société de publicité Madison+Main.

Il a récemment lancé Flwr Pwr, filiale de commercialisation du cannabis, qu’il décrit comme une sous-marque d’agence axée sur la commercialisation des entreprises de cannabis médical et récréatif et les guidant à travers les réglementations de l’industrie.

La présidente principale de Madison + Molly Whitfield est impliquée dans le lancement de la branche marketing du cannabis Flower Pwr.

À la tête de l’entreprise se trouvent Kent Brockwell, directeur des communications de Madison + Main, ainsi que la présidente de l’agence Molly Whitfield et le fondateur Dave Saunders.

Brockwell a déclaré que Flwr Pwr est la première entreprise de commercialisation de cannabis basée en Virginie à être enregistrée dans le Commonwealth, après s’être enregistrée auprès de la State Corporation Commission le 1er juillet – le même jour que la légalisation de la possession de marijuana et de la culture personnelle est entrée en vigueur dans l’État.

Bien qu’il s’agisse d’une LLC distincte, la nouvelle société fonctionnera sous l’égide de l’agence de 15 ans, qui, selon Brockwell, a construit une clientèle dans des secteurs réglementés qui exigent le respect de diverses réglementations en matière de marketing.

« Nous sommes très habiles sur les marchés hautement réglementés, c’est donc quelque chose que nous pouvons apporter à ces marques de cannabis émergentes qui seront toutes lancées dans environ trois ans, une fois que les ventes légales seront autorisées en 2024″, a déclaré Brockwell.

 » Il y a beaucoup de cerceaux que ces nouvelles entreprises devront franchir et qu’elles ne connaissent peut-être pas. Notre objectif est de les aider à traverser le champ de mines réglementaire afin que leur licence soit protégée et qu’ils diffusent ainsi leur marque et leur image de la meilleure façon possible dès le premier jour.

Bien que susceptible de changer d’ici 2024, Brockwell a déclaré que les réglementations incluent la restriction des déclarations liées à la santé dans la publicité, la limitation du temps d’antenne à la télévision ou à la radio aux heures de cours pour réduire la portée potentielle des moins de 21 ans, aucune publicité numérique contextuelle, etc.

Avec des centaines de nouvelles entreprises qui devraient démarrer à mesure que l’industrie bat son plein, Brockwell a déclaré que beaucoup d’entre elles seront dirigées par des débutants dans une industrie qui sera nouvelle pour tout le monde.

« La façon dont ils ont mis en place les licences, cela ouvre vraiment un potentiel pour les petites entreprises et l’avantage pour les petites entreprises, donc nous allons voir beaucoup de gens se lancer dans cela qui n’ont pas fonctionné dans l’industrie auparavant et n’ont peut-être jamais été propriétaire d’une entreprise auparavant « , a-t-il déclaré.

 » Il y a une grosse vague verte qui arrive en Virginie qui va affecter tout le monde. Cela va être une grande révélation. Je ne pense pas que les gens réalisent à quel point cela va être important.

Alors que le marché de la marijuana à des fins récréatives continue de se développer, le côté médicinal légèrement plus mature de l’industrie a engendré une autre nouvelle entreprise.

Les co-fondateurs de CannabisMD TeleMed, Steven Fiore et Scott Fiore. (Gracieuseté de CannabisMD TeleMed)

CannabisMD TeleMed, une entreprise de télésanté basée localement qui approuve la carte médicale requise pour les patients qui souhaitent acheter des produits médicaux à base de THC et de CBD dans des dispensaires agréés par l’État, a été lancée en janvier.

CannabisMD est une entreprise à distance qui effectue en grande partie ses évaluations virtuellement, bien qu’elle voie occasionnellement des patients dans un bureau qu’elle partage avec un autre fournisseur de soins de santé au 1230 Alverser Drive dans le comté de Chesterfield.

La société a été lancée pour permettre au médecin Steven Fiore de poursuivre sa carrière médicale après qu’un accident de moto en 2017 l’a rendu tétraplégique. Il est aidé dans l’entreprise par son fils Scott Fiore.

« C’était tout un ajustement pour lui et moi », a déclaré Scott.  » J’ai quitté mon travail pour aider à prendre soin de lui et pendant ce processus, il s’est demandé comment il pouvait aider les gens après son accident… Il ne pouvait plus être chirurgien, il a donc dû trouver d’autres moyens de pratiquer la médecine sans utiliser ses mains.  »

Scott a une formation en vente et travaille maintenant à temps plein chez CannabisMD, où il s’occupe de l’aspect commercial des opérations tandis que son père dirige l’aspect médical. L’entreprise dispose d’une réceptionniste à temps plein et fait appel à quatre assistants médicaux contractuels à temps partiel qui rédigent également des certificats.

Les nouvelles évaluations des patients coûtent 99 $.

Avec la légalisation de la marijuana à des fins récréatives en juillet, Scott a déclaré s’inquiéter d’une baisse de la demande. Mais CannabisMD a en fait vu une augmentation à court terme des rendez-vous plus tôt ce mois-ci et s’attend à voir un intérêt continu de la part des personnes qui souhaitent une approche médicalement fondée de la consommation de cannabis.

« Je dirais qu’une bonne partie de nos patients veulent parler à un médecin ou à un assistant médical pour vraiment expliquer les avantages et les inconvénients et les guider tout au long du processus », a déclaré Scott.

CannabisMD ne voit des patients qu’en Virginie, et la plupart d’entre eux viennent de la région de Richmond. Au milieu de la concurrence d’entreprises de télésanté similaires avec des opérations multi-États, Scott a déclaré que les efforts de marketing comme les publicités radio et les panneaux de signalisation comme alternatives aux publicités Facebook et Google ont aidé à faire connaître le concept aux patients potentiels.

« C’est la chose la plus difficile à propos de l’industrie, amener les patients à reconnaître notre entreprise », a-t-il déclaré.