Les enquêtes antitrust européennes n'ont pas réussi à freiner la domination de Google dans la recherche

« Le mauvais acteur décide quel sera son médicament. Et c’est juste fou, non ? Megan Gray, avocate générale du moteur de recherche rival DuckDuckGo, a déclaré dans une interview.

Alors que le ministère de la Justice a déposé sa propre affaire antitrust contre Google le mois dernier, les avocats du gouvernement américain enquêtent sur les résultats européens. Google continue de dominer plus de 90% du marché européen des moteurs de recherche, tout comme il le faisait avant le début des enquêtes de l’UE en 2010, Les données de la société d’analyse StatCounter. Pendant ce temps, les concurrents de Google dans le secteur des boutiques en ligne se plaignent du fait que les règles du jeu sont toujours en faveur du géant de la technologie.

Les enquêtes antitrust européennes n'ont pas réussi à freiner la domination de Google dans la recherche

Certains vétérans de la bataille de l’UE disent que le résultat montre à quel point il est difficile de rétablir la concurrence dans un marché qui est déjà tombé sous le contrôle d’un géant. Ils disent également que la Commission européenne a été freinée par la conviction que l’Europe n’avait pas la position politique d’imposer des mesures plus dures, comme une dissolution, à une entreprise américaine.

« Politiquement, la Commission européenne ne détruira pas une icône américaine. Cela n’arrivera tout simplement pas « , a déclaré Thomas Vinje, avocat antitrust chez Clifford Chance conseiller un groupe industriel qui a alimenté l’enquête de la Commission en déposant une plainte contre Google. Le groupe, FairSearch, est fondé par Oracle, TripAdvisor et autres.

Le procès du ministère de la Justice a fait allusion à une action potentiellement plus dure si le gouvernement gagnait son procès, demandant au tribunal d’envisager un « allégement structurel », ce qui pourrait théoriquement obliger l’entreprise à vendre certaines de ses opérations.

« Il est plus difficile de gagner un procès aux États-Unis qu’en Europe. Cependant, les États-Unis ont imposé des mesures plus radicales dans le passé, imposant des désinvestissements et des ruptures « , a déclaré Gene Kimmelman, ancien conseiller en chef de la division antitrust du ministère de la Justice qui est maintenant conseiller principal du groupe de politique technologique à but non lucratif. . Connaissance du public.

Dans un article de blog Après que les États-Unis ont intenté une action en justice, Kent Walker, vice-président senior des affaires internationales de Google, a déclaré que les consommateurs  » utilisent Google parce qu’ils le souhaitent, non parce qu’ils y sont contraints ou parce qu’ils ne peuvent pas trouver d’alternatives « . Il a qualifié l’affaire du ministère de la Justice de  » très imparfaite  » et a déclaré qu’elle  » n’aiderait pas les consommateurs « .

Le porte-parole de Google, Jose Castaneda, a contesté l’idée que les enquêtes de la Commission européenne n’ont rien changé. plus de 600 services de comparaison de prix.  » 

Il a refusé de commenter la domination continue de Google dans la recherche globale. Google fait appel des décisions de l’UE.

Une porte-parole de la Commission européenne, qui a également annoncé mardi des accusations antitrust contre Amazon, a déclaré que le bloc  » continue de surveiller le marché pour évaluer l’efficacité des remèdes  » utilisés dans l’affaire Google.

Elle a ajouté que la commission envisage de proposer une nouvelle législation au Parlement européen pour  » résoudre plus efficacement  » les problèmes de concurrence dans le secteur technologique.

Margrethe Vestager, qui supervise la politique de concurrence au sein du comité, m’a dit le bloc envisage de proposer des pouvoirs qui lui donneraient plus de flexibilité pour faire face aux  » problèmes structurels de concurrence « .

L’ancien économiste en chef de la concurrence de l’UE, impliqué dans les affaires Google, a résumé le résultat terne le mois dernier avec une triste blague sur Twitter.

 » Comment ça a commencé, comment ça se passe « , Tommaso Valletti tweeté, en haut de deux diapositives: le 2010 de l’UE Annonce ouvrir une enquête antitrust sur Google et un graphique montrant que le géant de la technologie a depuis monopolisé le marché des moteurs de recherche.

Les rivaux Bing, Yahoo, Yandex et DuckDuckGo ont détenu une petite part du marché, selon Données StatCounter.

Les procureurs fédéraux et d’État américains ont examiné la recherche européenne de Google pour en tirer des leçons. L’année dernière, un groupe de procureurs généraux enquêtant sur le géant de la technologie a embauché un consultant lié de longue date à l’une des enquêtes de l’UE: Cristina Caffarra, économiste et consultante basée au Royaume-Uni qui a précédemment conseillé Yandex, une société technologique russe dont les plaintes à propos de Google a aidé à lancer une enquête européenne

« Lorsque j’ai commencé à conseiller les AG l’année dernière, j’ai eu ma première rencontre avec eux à Austin », a déclaré Caffarra dans une interview. L’une de leurs grandes questions sur la campagne de l’UE était:  » Pourquoi cela n’a-t-il pas fonctionné ?  » dit-elle.

Caffarra a déclaré qu’elle avait expliqué certaines des  » limites  » de la réponse européenne, notamment qu’elle donnait à Google le pouvoir de concevoir ses propres remèdes. « Les agents de l’État m’ont tous regardé et ont dit: » Nous sommes le gouvernement. Nous pouvons les démonter.   »

Bon nombre des allégations contenues dans le procès de 60 pages du ministère de la Justice font écho aux conclusions du La plus grande sonde de l’UE: Google a utilisé des tactiques illégales pour s’assurer que son moteur de recherche et ses applications soient largement adoptés par les fabricants de téléphones et les opérateurs de réseaux mobiles, qui déterminent souvent les spécifications des téléphones utilisés sur leurs réseaux.

L’enquête du comité, qui s’est terminée en 2018, a révélé que Google exigeait des fabricants de téléphones Android qu’ils préinstallent le moteur de recherche de Google et l’application du navigateur Chrome comme condition d’octroi de licence à Google Play App Store, une fonctionnalité qu’aucune Téléphone Android sans. Il a également constaté que Google avait payé certains fabricants de téléphones et opérateurs de réseaux mobiles en échange de la préinstallation exclusive de la recherche Google.

« Ces pratiques ont privé les concurrents de la possibilité d’innover et de rivaliser sur le mérite. Ils ont refusé aux consommateurs européens les avantages d’une concurrence efficace dans le domaine de la téléphonie mobile, « de La Commission a conclu.

L’UE a condamné Google à une amende de 5,1 milliards de dollars et a ordonné à l’entreprise de cesser son comportement anticoncurrentiel dans les 90 jours, mais la commission a essentiellement laissé à Google le soin de proposer et d’adopter des modifications pour remédier aux violations., ont déclaré les avocats.

Le comité a repoussé de manière informelle l’un des remèdes suggérés par Google, lorsque le géant de la technologie a suggéré de modifier ses contrats avec les fabricants de téléphones d’une manière que la Commission jugeait insuffisante, a déclaré Vinje.

Mais dans l’ensemble, le comité a estimé qu ‘ « il est approprié de laisser aux entreprises le soin de trouver leurs propres ressources pour obtenir le résultat final « , a déclaré Alec Burnside, avocat antitrust chez Dechert LLP à Bruxelles, qui a représenté plusieurs opposants à Google dans des affaires antitrust.

Les correctifs adoptés par Google ont peu changé, a déclaré Gray, l’avocat général de DuckDuckGo.

Tout d’abord, Google a envoyé un avertissement à tous les téléphones Android [in Europe], au printemps 2019 « , a déclaré Gray. Il a envoyé un avertissement disant: « Hé, tu veux un autre moteur de recherche   »

« Sans contexte ni arrière-plan, c’était un avertissement très étrange. Si vous avez mis vos traces et prêté attention… et que vous avez choisi DuckDuckGo, il a téléchargé l’application DuckDuckGo sur le Play Store « , a-t-elle déclaré. Mais ce téléchargement n’a modifié aucun des paramètres du moteur de recherche par défaut du téléphone, donc l’effet était minime, a-t-elle déclaré.

Google aussi rivaux offerts la possibilité de soumissionner pour une place dans le menu déroulant du moteur de recherche pour les nouveaux téléphones exécutant le logiciel Android de Google. Gray a déclaré que ses rivaux avaient l’idée de payer Google pour l’aider à  » corriger son comportement anticoncurrentiel « .

Google a dit l’offre était une « méthode juste et objective pour déterminer quels moteurs de recherche sont inclus dans l’écran de sélection. Il permet aux moteurs de recherche de décider de la valeur qu’ils apprécient apparaissant dans l’écran de sélection et d’enchérir en conséquence.  » 

Google a également déclaré que s’il n’y avait pas de moteurs de recherche concurrents enchérissant sur les machines à sous, il choisirait au hasard les concurrents à afficher gratuitement.

Après une enquête distincte, l’UE en 2017 Google condamné à une amende 2,8 milliards de dollars, qui ont conclu qu’il avait  » abusé de sa position dominante sur le marché  » pour donner un  » avantage illégal  » dans ses résultats de recherche à Google Shopping, la barre horizontale d’annonces de produits que Google affiche en haut de l’écran avec ajouter des résultats de recherche.

Le comité a conclu que Google avait déclassé les sites d’achat concurrents qui comparent les prix de différents produits, tels que Foundem, une entreprise britannique qui a déclenché l’enquête en se plaignant au comité que Google supprimait à tort son site dans les résultats de recherche.

Après que la commission a ordonné à Google d’arrêter son comportement anticoncurrentiel, Google a offert à des entreprises comme Foundem la possibilité de faire une offre sur l’espace publicitaire dans la barre Google Shopping.

Le PDG de Foundem, Shivaun Raff, a déclaré que la société avait refusé de soumissionner sur les annonces car cela nuirait aux consommateurs en proposant des produits qui  » paieront le plus à Google pour un clic « .

Au sein du comité, les cas de Google sont  » considérés comme des échecs « , a déclaré Damien Geradin, un avocat à Bruxelles qui représente régulièrement des entreprises qui s’opposent à Google dans des affaires antitrust.

« Ce sont de grandes décisions avec de grands principes. Je pense que le ministère de la Justice peut y trouver de bonnes informations « , a déclaré Geradin.  » Mais à la fin de la journée, les remèdes n’étaient pas là.  »

 » D’une certaine manière, la meilleure chose qui puisse arriver dans l’UE serait que l’action américaine réussisse « , a-t-il déclaré.

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