L'enquête sur le monopole UE/Royaume-Uni de Facebook est le dernier champ de bataille Big Tech

Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, témoigné à Washington D.C. devant le comité des services financiers de la Chambre, n’est pas étranger à son entreprise confrontée au refoulement des pays. /Mandel Ngan/
C. devant le comité des services financiers de la Chambre, n’est pas étranger à son entreprise confrontée au refoulement des pays. /Mandel Ngan/

L’annonce de vendredi que Facebook fera l’objet d’une enquête par les autorités de la concurrence de l’UE et du Royaume-Uni est la dernière d’une série d’enquêtes antitrust menées par des organismes de surveillance européens sur les grandes entreprises technologiques, avec des enquêtes antérieures sur Amazon, Apple, Google et Microsoft. La Commission européenne se concentre actuellement sur l’utilisation des données par Facebook pour son service de petites annonces Marketplace, mais conserve la possibilité d’étendre son champ d’application à d’autres domaines. L’Autorité britannique de la concurrence et des marchés (CMA), qui « cherchera à travailler en étroite collaboration avec la Commission européenne au fur et à mesure que les enquêtes indépendantes se développent », examine déjà non seulement Marketplace, mais Facebook Dating, lancé en Europe l’année dernière.

? Que se passe-t-il vraiment lorsque vous recyclez  ? Les chaussures qui peuvent vous empêcher de trébucher Facebook a déclaré qu’il coopérerait pleinement pour prouver que les deux enquêtes sont « sans fondement ». La CMA dit que Facebook collecte des données via sa publicité numérique. ainsi que son option d’authentification unique, qui permet aux utilisateurs de se connecter à d’autres sites Web, services et applications via leurs informations de connexion Facebook. L’UE contre les grandes technologiesIl s’agit de la première enquête antitrust que l’UE a lancée sur le plus grand réseau social au monde, mais Facebook n’est qu’une des nombreuses entreprises Big Tech sous surveillance.  » Dans l’économie numérique d’aujourd’hui, les données ne doivent pas être utilisées de manière à fausser la concurrence « , a déclaré la commissaire européenne à la concurrence Margrethe Vestager. Il y a trois domaines principaux dans lesquels les chiens de garde européens affrontent les grandes entreprises technologiques : la fiscalité, le monopole et la confidentialité. Et il y a une longue histoire de plaintes et de cas – y compris plusieurs désaccords intra-bloc. Pratiques fiscalesLes grandes entreprises technologiques économisent environ 500 milliards de dollars par an en transférant les bénéfices des pays à fiscalité élevée vers des régions à fiscalité plus faible, mais en février de cette année, les États membres de l’UE ont soutenu une législation pour une ventilation pays par pays des paiements d’impôts des multinationales. (L’accord du G7 d’aujourd’hui sur la réforme fiscale vise à s’attaquer à ce problème à l’échelle mondiale). Cependant, le mois dernier, le Tribunal européen a annulé une décision de la Commission européenne de 2017 selon laquelle Amazone devrait rembourser 300 millions de dollars de ce que la Commission avait qualifié d' » aides d’État illégales  » des avantages fiscaux du Luxembourg. De même, en avril 2020, le Tribunal a annulé une ordonnance de la Commission Pomme payer à l’Irlande 15,5 milliards de dollars d’impôts impayés.

Les grandes entreprises technologiques ont été confrontées à de nombreuses tentatives pour contrôler leur pouvoir. /Damien Meyer/CFP

Les grandes entreprises technologiques ont été confrontées à de nombreuses tentatives pour contrôler leur pouvoir. /Damien Meyer/CFP

Outre l’action en bloc, les pays individuels prennent parfois à partie les entreprises technologiques. En septembre 2019, Google a accepté de payer aux autorités françaises 510 millions de dollars d’arriérés d’impôts plus une amende de 549 millions de dollars. Mais les pratiques de minimisation fiscale demeurent : cette semaine encore, il a été révélé qu’une filiale irlandaise de Microsoft, dont le bénéfice de fin d’année à juin 2020 de 315 milliards de dollars équivalait aux trois quarts du produit intérieur brut du pays, n’a payé aucun impôt sur les sociétés car il est « résident » à des fins fiscales aux Bermudes. MonopoleFacebook se joint maintenant à d’autres entreprises Big Tech dans le cadre d’une enquête pour pratiques monopolistiques présumées. En avril de cette année, une affaire antitrust de l’UE alléguait Pomme fausse la concurrence sur le marché du streaming musical, suite à une première plainte de son concurrent Spotify.Google a déjà été frappé par près de 10 milliards de dollars d’amendes de l’UE. Une enquête de 2017 sur Google Shopping a imposé une amende de 2,9 milliards de dollars, une enquête en 2018 sur le système d’exploitation pour smartphone Android a coûté 5,2 milliards de dollars à Google, et en 2019, des infractions publicitaires ont entraîné une amende de 1,8 milliard de dollars. Le coût élevé reflète l’importance et la puissance croissantes des Big Tech.. En 2004, l’UE a imposé à une entreprise la plus lourde sanction financière jamais infligée après avoir découvert Microsoft coupable d’un  » quasi-monopole  » avec son système d’exploitation Windows, infligeant une amende de 611 millions de dollars au géant américain de la technologie – une peine régulièrement dépassée depuis. IntimitéFréquemment, les enquêtes de monopole se concentrent sur l’utilisation de données privées – comme l’enquête de la Commission en 2019 sur Amazonel’utilisation des données de détaillants indépendants utilisant sa plateforme. En mars, le groupe de pression des start-ups françaises France Digitale a déposé une plainte auprès du régulateur national de la vie privée contre Pomme, affirmant que le système d’exploitation iOS 14 collecte des données sur l’utilisateur de l’annonce sans son consentement explicite. En novembre dernier, Max Schrems, militant pour la protection de la vie privée, a déposé des plaintes en Espagne et en Allemagne contre la technologie Apple Identifier for Advertisers qui suit les utilisateurs dans toutes les applications. Amazone a également été poursuivi en Allemagne en octobre dernier pour avoir prétendu qu’il continuait de transférer des données vers les États-Unis via un mécanisme appelé Privacy Shield, que la Cour de justice avait interdit dans l’UE. Enfin, le regard pénétrant de l’UE peut aussi tomber sur lui-même. En mai 2021, le Contrôleur européen de la protection des données a ordonné une enquête pour déterminer si l’utilisation par les institutions de l’UE des services cloud de Amazone et Microsoft tomber sous le coup de l’arrêt de la Cour de justice sur le bouclier de protection des données. ?

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