Un employé de Facebook a qualifié les statistiques publicitaires gonflées de profondément fausses

Les e-mails internes de Facebook Inc. rendus publics au tribunal révèlent les préoccupations d’un employé selon lesquelles l’entreprise a déformé l’audience estimée des annonceurs, qualifiant la pratique de « profondément erronée ». Mais les cadres supérieurs ne voulaient pas résoudre le problème car l’impact sur les revenus aurait été « significatif », selon un dossier déposé mercredi devant le tribunal fédéral de San Francisco.

Facebook mène une action en justice intentée en 2018 par un propriétaire de petite entreprise, alléguant que le géant des médias sociaux a gonflé pendant des années ses estimations du nombre de personnes qu’une annonce pourrait et atteindrait. Un juge ce mois-ci a refusé de rejeter les allégations de fraude et a déclaré que l’entreprise devrait se préparer au procès, tout en rejetant les allégations de rupture de contrat.

La société a cherché à garder certains documents confidentiels en raison de préoccupations concernant leur sensibilité, mais le juge de district américain James Donato a statué que le fait de les dévoiler était dans l’intérêt du public.

Facebook a été critiqué après avoir divulgué des erreurs dans la façon dont il calculait les statistiques publicitaires, et a depuis apporté des modifications pour clarifier la façon dont ces chiffres sont déterminés. Les avocats des plaignants soutiennent que les communications internes montrent que Facebook savait que sa « portée potentielle » était trompeuse, même si la société a minimisé la métrique dans les procédures judiciaires.

« Facebook savait que le problème était en grande partie dû à des comptes faux et en double », mais a pris une « décision délibérée » de ne pas retirer ces comptes de la portée potentielle, selon le dossier.

Un chef de produit non identifié pour une portée potentielle a déclaré: « Ce sont des revenus que nous n’aurions jamais dû générer étant donné qu’ils sont basés sur des données erronées. »

Facebook n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire après les heures normales de bureau. La société a déclaré lors du dépôt du dossier qu’elle était sans fondement.

Donato n’a pas abordé le bien-fondé des allégations de fraude dans sa décision du 12 février, mais a déclaré que le plaignant avait satisfait aux exigences légales pour traiter les allégations selon lesquelles Facebook connaissait des problèmes de portée potentielle et avait tenté de les cacher.

Le Financial Times a rapporté plus tôt le dossier de mercredi. L’affaire est Singer c.Facebook Inc., 3: 18-cv-04978, U.S. District Court, Northern District of California (San Francisco).

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