Avec l'élan des ventes, Bookshop.org se tourne vers l'avenir dans sa lutte avec Amazon – TechCrunch

Si Gutenberg était vivant aujourd’hui, il serait un investisseur providentiel très occupé.

Avec l’essor des ventes de livres pendant les blocages de COVID-19 l’année dernière, l’humble mot écrit a soudainement attiré la vedette des VC et des fondateurs. Nous avons vu toute une cavalcade de nouveaux produits et financements, y compris le moteur de recommandation algorithmique BingeBooks, des startups de clubs de lecture comme Literati et le bien nommé BookClub, ainsi que le service de streaming Litnerd. Il y a également eu des sorties et des sorties potentielles pour Glose, LitCharts et Epic.

Mais la seule entreprise qui a captivé l’imagination de nombreux lecteurs est Bookshop.org, qui est devenue la plate-forme incontournable des librairies locales indépendantes pour créer une vitrine en ligne et rivaliser avec le mastodonte d’Amazon. La société, qui a fait ses débuts juste au moment où la pandémie de COVID-19 se propageait en janvier 2020, a rapidement fait les gros titres et les profils de son fondateur Andy Hunter, un éditeur industrieux avec un amour profond pour l’écosystème de la lecture.

Après un an et demi, comment ça se passe ? La bonne nouvelle pour l’entreprise est que même si les clients reviennent au commerce de détail, y compris les librairies, Bookshop n’a pas connu de ralentissement. Hunter a déclaré que les ventes d’août de cette année étaient de 10 % supérieures à celles de juillet et que la société est en passe de réaliser à peu près autant de ventes en 2021 qu’en 2020. Il a contextualisé ces chiffres en soulignant qu’en mai, les ventes des librairies ont augmenté de 130 % par an. sur l’année. « Cela signifie que nos ventes sont additives », a-t-il déclaré.

Bookshop héberge désormais 1 100 magasins sur sa plate-forme et compte plus de 30 000 affiliés qui organisent des recommandations de livres. Ces listes sont devenues un élément central de l’offre de Bookshop. « Vous obtenez toutes ces listes de recommandations non seulement dans les librairies, mais aussi dans les magazines littéraires, les organisations littéraires, les amateurs de livres et les bibliothécaires », a déclaré Hunter.

Bookshop, qui est une société d’utilité publique, gagne de l’argent comme toutes les entreprises de commerce électronique, en déplaçant les stocks. Mais ce qui le différencie, c’est qu’il est assez libéral dans le versement de l’argent aux affiliés et aux librairies qui rejoignent son programme Platform Seller. Les affiliés sont payés 10% pour une vente, tandis que les librairies elles-mêmes prennent 30% du prix de couverture des ventes qu’elles génèrent via la plate-forme. De plus, 10% des ventes affiliées et directes sur Bookshop sont placées dans un pool de partage des bénéfices qui est ensuite partagé avec les librairies membres. Selon son site Web, Bookshop a versé 15,8 millions de dollars aux librairies depuis son lancement.

L’entreprise a connu de nombreux développements au cours de sa première année et demie d’activité, mais que se passe-t-il ensuite  ? Pour Hunter, la clé est de créer un produit qui continue d’intéresser à la fois les clients et les librairies de la manière la plus simple possible.  » Gardez le rasoir d’Occam « , dit-il à propos de sa philosophie de produit. Pour chaque fonctionnalité,  » cela va ajouter à l’expérience et ne pas confondre un client « .

C’est plus facile à dire qu’à faire, bien sûr. « Pour moi, le défi est maintenant de créer une plate-forme extrêmement convaincante pour les clients, qui fait tout ce que les libraires veulent que nous fassions, et de créer la meilleure expérience d’achat et de vente de livres en ligne », a déclaré Hunter. Cela signifie souvent dans la pratique que le produit reste  » humain  » (comme faire ses courses dans une librairie) tout en aidant les libraires à maximiser leurs avantages en ligne.

Le PDG et fondateur de Bookshop.org, Andy Hunter. Crédits image : Idris Salomon.

Par exemple, Hunter a déclaré que la société travaillait dur avec les librairies pour optimiser leurs listes de recommandations pour la découverte des moteurs de recherche. Le référencement n’est pas exactement une compétence que vous apprenez dans le secteur de la vente au détail traditionnel, mais il est crucial en ligne pour rester compétitif. « Nous avons maintenant des magasins qui se classent au premier rang dans Google pour les recommandations de livres de leurs listes de livres », a-t-il déclaré. « Alors qu’il y a deux ans, tous ces liens auraient été des liens Amazon. » Il a noté que la société appliquait également les meilleures pratiques en matière de marketing par courrier électronique, de communication avec les clients et d’optimisation des taux de conversion sur sa plate-forme.

Bookshop.org propose des dizaines de milliers de listes, qui offrent une approche plus  » humaine  » pour trouver des livres que des recommandations algorithmiques.

Pour les clients, une grande priorité pour Bookshop à l’avenir est d’éviter le modèle de recommandation algorithmique populaire parmi les meilleures entreprises de la Silicon Valley au lieu d’une expérience beaucoup plus humaine. Avec des dizaines de milliers d’affiliés,  » cela ressemble à une ruche bourdonnante d’institutions et de détaillants qui composent l’écosystème diversifié autour des livres « , a déclaré Hunter.  » Ils ont tous leur propre personnalité [and we want to] laissez ces personnalités transparaître.

Il y a beaucoup à faire, mais cela ne veut pas dire que les nuages ​​sombres ne menacent pas à l’horizon.

Amazon, bien sûr, est le plus grand défi pour l’entreprise. Hunter a noté que les appareils Kindle de la société sont extrêmement populaires, ce qui donne au géant du commerce électronique un verrouillage encore plus fort qu’il ne peut pas atteindre avec des ventes physiques. « En raison des accords DRM et des éditeurs, il est vraiment difficile de vendre un livre électronique et de permettre à quelqu’un de le lire sur Kindle », a-t-il déclaré, comparant le lien avec Microsoft qui regroupe Internet Explorer sur Windows.  » Il va y avoir un procès.  » Il est vrai que les gens aiment leurs Kindles, mais même  » si vous aimez Amazon… alors vous devez reconnaître que ce n’est pas sain « .

Je lui ai demandé s’il s’inquiétait du nombre de startups financées dans le domaine des livres et si ce financement pourrait potentiellement évincer Bookshop.  » Les startups des clubs de lecture – elles vont réussir en mettant des livres – et des conversations sur les livres – devant le plus grand public « , estime Hunter.  » Donc, cela va permettre à tout le monde de réussir.  » Il est cependant préoccupé par l’accent mis sur la  » perturbation  » et déclare que  » j’espère qu’ils réussiront d’une manière qui s’associe aux librairies indépendantes et aux membres de la communauté qui existent « .

En fin de compte, la préoccupation stratégique de Hunter n’est pas dirigée vers les concurrents ou même la question de savoir si le livre est mort (ce n’est pas le cas), mais un défi plus spécifique  : que l’écosystème de l’édition d’aujourd’hui garantit que seule la première poignée de livres réussissent. Souvent surnommé  » la liste médiane

problème « , Hunter s’inquiète de la nature de plus en plus blockbuster des livres ces jours-ci. « Un livre absorbera la majeure partie de l’oxygène et la majeure partie de la conversation ou des 20 meilleurs livres [while] les grandes œuvres innovantes de jeunes auteurs ou de voix diverses ne reçoivent pas l’attention qu’elles méritent « , a-t-il déclaré. Bookshop espère que la curation humaine à travers ses listes peut aider à maintenir un écosystème de livres plus dynamique que les algorithmes de recommandation, qui poussent constamment les lecteurs vers les plus grands gagnants.

Alors que Bookshop entame sa troisième année d’activité, Hunter veut simplement se concentrer sur les humains et apporter la riche expérience de la navigation dans un magasin au monde en ligne. En fin de compte, il s’agit d’intentionnalité. « Je veux vraiment que les gens comprennent que nous créons l’avenir dans lequel nous vivons avec toutes ces petites décisions sur l’endroit où nous achetons et comment nous achetons et nous devons rester très conscients de la façon dont nous délibérons à ce sujet », a-t-il déclaré. “Je veux que Bookshop soit amusant à acheter et pas seulement un endroit pour faire votre devoir civil.”