Comment Ecosia contribue à lutter contre le changement climatique, un clic à la fois

Lorsque l’entrepreneur allemand Christian Kroll est revenu de ses voyages, il savait qu’il y avait une opportunité d’utiliser la technologie pour de bon.

Ayant été témoin de l’impact dévastateur de la déforestation et des plantations de monoculture en Amérique du Sud, la réalité était claire; les grandes entreprises contribuent massivement au changement climatique, mais elles peuvent également jouer un rôle pour remédier aux dommages infligés à la planète.

« Je suis retourné à Berlin en sachant que je voulais créer une entreprise qui mettrait ses bénéfices dans la conservation écologique », dit-il. Aujourd’hui, cette activité prend la forme d’Ecosia, le moteur de recherche ciblé sur lequel Kroll occupe le poste de PDG.

Ecosia ne ressemble pas à la plupart des entreprises, et certainement pas à la plupart de ses homologues du secteur des moteurs de recherche. D’abord et avant tout, les revenus générés par l’entreprise sont utilisés pour payer ses coûts opérationnels, explique Kroll, qui comprennent les salaires, l’entretien des bureaux, les impôts et « un peu d’argent pour faire passer le mot ».

Sur les bénéfices restants, 100% sont consacrés à l’action climatique, dont au moins 80% sont consacrés à la plantation d’arbres. Le reste, dit-il, va à diverses initiatives et investissements verts comme des projets d’agroforesterie ou des centrales solaires.

Le reboisement est un objectif clé pour Ecosia et l’une des nombreuses raisons pour lesquelles il continue d’attirer de nouveaux utilisateurs. Depuis le lancement de la société en 2009, elle a planté plus de 120 millions d’arbres dans 26 pays à travers le monde – un effort qui a profité à des centaines de communautés.

« Nous travaillons en partenariat avec des organisations locales et travaillons en étroite collaboration avec les communautés locales pour planter et surveiller les arbres », explique Kroll.

« Nos arbres ne se contentent pas de séquestrer le carbone, ils régulent également les systèmes météorologiques extrêmes, fournissent des habitats aux animaux, combattent la faim et la pauvreté et soutiennent les communautés locales en fournissant des produits qui améliorent les moyens de subsistance et apportent des revenus supplémentaires. »

Ecosia n’est pas la première entreprise de Kroll. Originaire de Wittenberg dans l’ancienne Allemagne de l’Est, il a étudié l’administration des affaires à l’Université de Nuremberg et avait un vif intérêt pour la technologie et Internet.

Au cours de ses études, il a créé un site Web comparant différents courtiers boursiers en ligne et a même construit un site Web de jeux en ligne avec son colocataire.

Avant de voyager en Amérique du Sud, Kroll a également passé du temps au Népal, où il a lancé un moteur de recherche visant à financer des projets de développement mondial. Bien que l’entreprise n’ait pas réussi à gagner du terrain, c’est là que sont nées les idées initiales de création d’une entreprise sociale.

Entreprise percutante

Plus d’une décennie plus tard, Ecosia compte plus de 15 millions d’utilisateurs actifs et, à la grande fierté de Kroll, est une société à bilan carbone négatif. Les serveurs d’Ecosia fonctionnent à 200% d’énergie renouvelable et, à chaque demande de recherche, jusqu’à un kilogramme de dioxyde de carbone est éliminé de l’atmosphère, ce qui signifie que les utilisateurs aident activement l’environnement lorsqu’ils utilisent le service.

L’évolution d’Ecosia en tant qu’entreprise a coïncidé avec une prise de conscience croissante du changement climatique. Ces dernières années, les consommateurs sont de plus en plus conscients de l’impact environnemental des entreprises et, surtout, de l’impact de leurs habitudes sur la terre.

Cette conscience environnementale – combinée à des attitudes de plus en plus socialement conscientes envers les entreprises et la culture de consommation – a contribué à alimenter l’essor d’entreprises axées sur des valeurs et des objectifs.

Et cela a contribué à alimenter la croissance du moteur de recherche jusqu’à présent, dit Kroll, avec de nombreux jeunes utilisateurs qui affluent vers Ecosia en raison de ces valeurs partagées.

« Ecosia se développe rapidement parallèlement à une prise de conscience de la crise climatique et du fait que la croissance est tirée par les jeunes utilisateurs – notre base est particulièrement jeune par rapport aux autres moteurs de recherche », dit-il.

« Je pense que les consommateurs, en particulier les jeunes, poussent les entreprises à rendre des comptes. La prochaine génération veut voir un changement dans le monde et elle remet en question les motivations des entreprises et cherche la vérité derrière les marques « , ajoute Kroll.

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Fondamentalement, Kroll pense que les utilisateurs d’Ecosia « aiment que nous nous concentrions sur les gens et la planète, pas que nous gagnions de l’argent » et apprécions l’approche transparente des dépenses de l’entreprise.

Chaque mois, le moteur de recherche publie des rapports financiers accessibles au public afin que les utilisateurs puissent voir comment il dépense son argent et où les arbres sont plantés.

À long terme, Kroll pense que cette relation de consommation, construite sur une base solide de confiance, pourrait propulser l’entreprise vers de plus hauts sommets. Ecosia compte déjà une base d’utilisateurs importante, mais par rapport aux géants de l’industrie tels que Google, il reste un acteur relativement petit.

Google, par exemple, est utilisé par des milliards de consommateurs dans le monde et, selon les statistiques de décembre 2020, traite plus de 3,5 milliards de recherches par jour. Cela équivaut à environ 40 000 requêtes de recherche par seconde et 1,2 billion par an.

Mais si ces organisations sont les chefs de file de l’industrie et souvent les acteurs incontournables, elles représentent la réalité froide et sans visage des grandes entreprises; sociétés multinationales avec peu ou pas de relations personnelles percutantes avec les utilisateurs.

C’est pour cette raison que Kroll dit qu’Ecosia peut, un jour, espérer concourir.

« Bien sûr, c’est un défi constant pour nous, nos concurrents sont parmi les entreprises les plus puissantes au monde, mais nous continuerons à dénoncer les comportements anticoncurrentiels sur le marché des moteurs de recherche et à pousser au changement et à une technologie plus éthique qui se concentre sur l’utilisateur, pas sur les poches des fournisseurs « , dit-il.

Prise de conscience croissante

La perception des consommateurs de la façon dont les grandes entreprises abordent le changement climatique pousse également plus d’utilisateurs vers Ecosia.

Trop souvent, affirme Kroll, certaines entreprises considèrent l’action climatique comme un stratagème marketing pour améliorer leur marque, et les géants de la technologie tels qu’Amazon ou Google subissent une pression accrue pour réduire leur impact environnemental.

« Il est clair qu’ils n’en font pas assez », insiste Kroll. « Amazon et Google ont promis de devenir neutres en carbone, mais pourquoi s’arrêter là ? Nous croyons à l’amélioration constante de notre modèle et au dépassement des limites.  »

« Nous prenons nos responsabilités et poussons au changement, ce que nous pensons que tous les acteurs du secteur technologique devraient faire. »

Montrer l’exemple en matière de sensibilisation au climat, suggère-t-il, est ce qui a distingué le moteur de recherche ces dernières années et contribué à solidifier sa relation avec les utilisateurs. Les valeurs de l’entreprise et du consommateur s’alignent, elles résonnent, et c’est un puissant catalyseur de changement positif.
Être impliqué

Christian Kroll devrait participer à l’Impact Summit 2021, qui se tiendra les 19 et 20 mai.

Pour en savoir plus sur Ecosia et les entreprises axées sur des objectifs, assurez-vous de vous inscrire et de sécuriser votre place.

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