Dominic Cummings : le temps presse pour l'assistant controversé du Premier ministre

Alors que certaines personnes n’avaient peut-être pas été aussi familières avec le bras droit de Boris Johnson avant son voyage à Barnard Castle pour « tester sa vue » au printemps, beaucoup à travers le pays connaissent le travail de Dominic Cummings.

Selon certaines informations, le conseiller en chef du Premier ministre pourrait démissionner d’ici Noël, Cummings disant à la BBC que sa « position n’a pas changé depuis mon blog de janvier » lorsqu’il a déclaré qu’il voulait se rendre « largement redondant » d’ici la fin de 2020.

Avant de rejoindre le gouvernement, l’Eurosceptique de longue date était le cerveau derrière la campagne de vote par congé réussie lors du référendum de 2016 sur l’adhésion du Royaume-Uni à l’UE. Il était responsable du bus rouge plâtré avec le chiffre contesté de 350 millions de livres sterling par semaine pour le NHS, des publicités Facebook ciblées pour atteindre les électeurs, et l’appel du clairon: « Reprenez le contrôle ». Son rôle dans la campagne a été dramatisé pour Channel 4 dans Brexit: The Uncivil War avec Benedict Cumberbatch dans le rôle de Cummings.

Il a acquis une notoriété pour une détermination caractéristique à renoncer aux règles et aux conventions. La Commission électorale a jugé que la permission de voter avait enfreint la loi électorale sur les limites de dépenses et Cummings a été reconnu coupable d’outrage au Parlement en 2019 pour avoir refusé de témoigner aux députés enquêtant sur la désinformation.

Cummings a conçu la formule gagnante de la stratégie électorale des conservateurs en 2019. « Get Brexit Done » a vu le parti envahir le cœur du Labour.

Cummings est devenu l’une des personnalités politiques non élues les plus puissantes du pays après que Boris Johnson l’ait amené au cœur du gouvernement et l’ait nommé chef de cabinet de facto l’été dernier.

Il a de nouveau fait la une des journaux au début de cette année lorsqu’il a publié une annonce sur son blog personnel pour « des bizarres et des inadaptés aux compétences étranges » pour travailler pour le gouvernement. Dans le même blog en janvier, il a présenté les plans de sa propre redondance. « Nous voulons améliorer les performances et me rendre beaucoup moins important – et en un an, largement redondant. » Il a mis en branle un plan controversé pour secouer la fonction publique, en lançant un appel de recrutement pour que les mathématiciens et les scientifiques des données se voient accorder plus d’importance à Whitehall.

En avril, il est apparu que Cummings avait assisté aux réunions du Groupe consultatif scientifique pour les urgences (Sage), coordonnant la réponse du gouvernement à la pandémie de coronavirus, soulevant des inquiétudes quant à une éventuelle ingérence politique dans les conseils scientifiques.

Mais Cummings est devenu un nom plus connu lorsqu’il a été catapulté sous les projecteurs fin mai à la suite d’un tollé public suite aux révélations selon lesquelles il avait conduit 260 miles jusqu’à la maison de ses parents à Durham alors que le pays était verrouillé. Il a été contraint de s’adresser aux médias lors d’une conférence de presse extraordinaire et sans précédent dans la roseraie de Downing Street. Il a nié tout acte répréhensible et a refusé de démissionner. Peut-être que le timing ne faisait tout simplement pas partie de son emploi du temps.