Les diplômés Neeva by IIT vont affronter Google avec un produit de recherche privé sans publicité

« À grande échelle, un produit financé par la publicité sert l’entreprise qui vous montre des publicités, il ne vous sert pas. » Avec cette pensée, Sridhar Ramaswamy et Vivek Raghunathan, anciens de l’IIT et anciens dirigeants de Google, sont prêts à déployer Neeva, un produit de recherche privé sans publicité, qui, d’ici le milieu de cette année, espère offrir un une alternative axée sur le client, à un moment où les préoccupations croissantes concernant le contrôle exercé par les mégalithes technologiques.

« Le modèle publicitaire a été idéal pour apporter la recherche à tout le monde sur la planète, mais au fil du temps, il y a de plus en plus de pression pour afficher plus d’annonces et pas vraiment ce que l’utilisateur veut. Notre thèse est que nous pouvons créer un bien meilleur produit de recherche, en nous concentrant uniquement sur les besoins d’un client « , déclare Ramaswamy, le PDG de Neeva, parlant lors d’un appel vidéo depuis son domicile californien. C’est un domaine que l’homme de 54 ans connaît bien, ayant été vice-président senior de la publicité et du commerce chez Google, et ayant également dirigé ses équipes d’infrastructure de voyage, d’achat et de recherche.

Raghunathan a étudié à l’IIT Mumbai et était auparavant vice-président de la monétisation chez YouTube.

« Il s’agit donc en fait d’un large éventail d’expériences. De même, Vivek a été le premier responsable technique de ce que l’on appelle maintenant l’Assistant Google. Nous avons donc en fait travaillé sur la recherche des deux côtés « , explique Ramaswamy, diplômé de l’IIT Chennai. C’est pourquoi ils se sont sentis « suffisamment confiants » pour pouvoir construire la technologie à relativement peu de frais, ajoute-t-il.

Avec une équipe de 45 personnes aux États-Unis, le plan est de déployer Neeva en « quatre à cinq mois », d’abord sur le marché intérieur des États-Unis, puis dans les régions anglophones comme l’Europe de l’Ouest, l’Australie et l’Inde. « Heureusement, nous avons une excellente équipe d’ingénieurs, de concepteurs et de chefs de produit, et de très bons soutiens », déclare Ramaswamy. Neeva a levé 37,5 millions de dollars jusqu’à présent, avec des investissements égaux de Greylock, Sequoia Capital et Ramaswamy lui-même.

Le produit sera différent de ce à quoi les gens sont habitués, offrant une fenêtre unique pour la recherche et les requêtes sur les données personnelles sur des services comme Dropbox et les comptes de messagerie, dit Ramaswamy. « Nous devons repenser la technologie de base. Et à un certain niveau, des choses comme la façon dont vous explorez le Web, la façon dont vous indexez les bases sont similaires « , dit-il. Comme Google, Neeva utilisera également l’IA et l’apprentissage automatique pour créer la sauce secrète – les classements pour les recherches.

Concernant les appréhensions qui peuvent survenir concernant les données personnelles, Ramaswamy déclare: « Nous garantissons que le produit et l’entreprise sont conçus de manière à ce que les données personnelles soient indexées pour servir vos résultats, et pour rien d’autre… Nous créons une entreprise qui, depuis le début, est client d’abord et client uniquement. Nous tenons absolument à nous assurer qu’il s’agit de la seule et unique source de revenus.  »

Un blog sur Neeva réitère également son engagement à être sans publicité, garantit que « vos données ne seront jamais vendues sous quelque forme que ce soit », et promet que l’historique de recherche sera supprimé par défaut après 90 jours. (La valeur par défaut de Google est de 18 mois.)

Après avoir passé 16 ans chez Google, Ramaswamy dit qu’il en est venu à croire qu’il n’est « tout simplement pas sain » d’avoir autant de grandes plates-formes technologiques sous contrôle. « Il y a de bonnes personnes là-bas, ce n’est pas le problème. Si vous avez besoin de gagner plus d’argent, la tentation de diffuser une annonce supplémentaire est tout simplement très forte « , dit-il, ajoutant que ce que Neeva offre est un choix. « Et donner ce choix crée un Internet plus riche. »

Il est conscient des enjeux de proposer un produit payant et de la nécessité de s’assurer qu’il est « excellent ». Cependant, dit Ramaswamy, pour lui, c’est la motivation. Il cite l’exemple de services comme Spotify et Dropbox, qui ont réussi dans des segments où il n’y avait pas de pénurie d’options gratuites, et espère que Neeva pourrait également forcer ses concurrents à réduire les publicités. « … Vous ne pouvez pas dire maintenant, je vais afficher une page pleine d’annonces … Les utilisateurs vont opter pour une option payante, car trop c’est trop. »

Ramswamy ajoute: « Nous sommes convaincus qu’un certain segment de la population verra la valeur d’un produit de qualité supérieure. Et en particulier dans l’environnement actuel d’inquiétude, quant à la taille et à l’influence des entreprises technologiques, nous pensons que nous pouvons obtenir suffisamment de gens qui disent: « Je veux juste une alternative simple, un service que j’utilise, que je paie ». Et voilà, il n’y a plus de souci pour les données, il n’y a plus de souci pour ce qui se passe d’autre. « 

Tags: ,