Les critiques de Google exercent des pressions sur le principal responsable antitrust de l'UE pour qu'il devienne plus ferme sur le géant de la technologie

LONDRES – Le plus grand responsable européen de la concurrence subit une nouvelle pression pour réexaminer certaines de ses affaires historiques contre Google, alors que les régulateurs du monde entier cherchent à freiner Big Tech sur les abus antitrust.

Jeudi, un groupe de 135 entreprises technologiques – dont Tripadvisor La liste des signataires se composait principalement de sociétés de voyage, d’hébergement et de recrutement.

Les critiques de Google exercent des pressions sur le principal responsable antitrust de l'UE pour qu'il devienne plus ferme sur le géant de la technologie

Ils ont cité une décision historique de 2017 de la Commission européenne, la branche exécutive de l’UE, affirmant que Google avait abusé de son pouvoir de marché pour favoriser son service de comparaison des achats, Google Shopping. Le bloc a jusqu’à présent condamné Google à une amende de plus de 8,2 milliards d’euros (9,7 milliards de dollars) pour abus de concurrence – il a fait appel de chaque amende.

Les entreprises, dont certaines ont été connues pour critiquer Google dans le passé, ont affirmé que le géant de l’internet utilise son outil « OneBox » – qui affiche les informations ci-dessus et se distingue des autres résultats de recherche – pour garder les utilisateurs dans son propre service, les empêchant de visiter d’autres produits plus pertinents.

« Les sociétés soussignantes exhortent la Commission à faire respecter la décision de Google relative à la recherche Google (Shopping) et à prendre toutes les mesures nécessaires pour arrêter la promotion et la fourniture d’autres services Google dans ses pages de résultats de recherche générale », a écrit le groupe.

Pour sa part, Google a rejeté les affirmations selon lesquelles il accordait « la préférence (à) des entreprises spécifiques ou à des concurrents commerciaux par rapport à d’autres ».

« Les gens s’attendent à ce que Google leur donne les résultats de recherche les plus pertinents et de haute qualité auxquels ils peuvent faire confiance », a déclaré un porte-parole de la société, ajoutant qu’elle fournissait « des services utiles qui créent plus de choix et de concurrence pour les Européens ».

Un porte-parole de la Commission a déclaré que le bureau de Vestager avait reçu la lettre et répondra « en temps voulu ». Ils ont souligné la nouvelle réglementation sur les services et les marchés numériques qui doit être présentée début décembre. Mais les entreprises affirment qu’elles risquent d’être « désintermédiées » par Google et ne peuvent pas attendre l’arrivée de ces nouvelles règles.

Un lobbying accru

Ce n’est pas la première fois que des entreprises font collectivement pression sur l’UE pour qu’elle soit plus stricte envers Google.

Le mois dernier, par exemple, un groupe de moteurs de recherche alternatifs, notamment DuckDuckGo, basé aux États-Unis, Ecosia en Allemagne et Qwant en France, ont écrit à Vestager pour demander une réunion avec Google. Ils ne sont pas satisfaits du processus d’enchères mis en place par Google pour répondre aux problèmes de concurrence de l’UE avec son logiciel de téléphonie Android.

« Il s’agit d’une pression sans précédent exercée par le secteur technologique européen », a déclaré à CNBC Sophie Dembinski, responsable des politiques publiques chez Ecosia. Ecosia est membre du groupe de pression Fairsearch, qui a signé la nouvelle lettre envoyée jeudi à la Commission.

« Notre point de vue à ce sujet est simple – nous contestons le fait que Google possède presque toutes les entrées d’Internet (Chrome, son moteur de recherche, Android, YouTube, Gmail, ainsi que l’état de recherche par défaut sur presque tous les principaux navigateurs). »

Ecosia et ses autres pairs de recherche espèrent obtenir une réunion avec Vestager pour aborder le remède de Google à une décision antitrust de 2018 selon laquelle il favorisait son propre moteur de recherche dans Android.

Google a introduit un menu de préférences dans le processus de configuration pour les utilisateurs européens d’Android – mais les entreprises doivent payer pour avoir le privilège d’être présentées dans le cadre d’une enchère à l’aveugle, ce que les plus petits rivaux de Google se plaignent de favoriser des concurrents riches en argent comme Bing de Microsoft.

« Nous sommes profondément mécontents du prétendu remède créé par Google pour remédier aux effets néfastes de son comportement anticoncurrentiel dans l’affaire Android », ont déclaré les sociétés de recherche dans leur lettre à Vestager.

Encore une fois, Google a insisté sur le fait qu’il ne donnait la préférence à aucun service spécifique, affirmant plutôt que son objectif était de « donner à tous les fournisseurs de recherche des chances égales d’enchérir ». L’UE a déclaré qu’elle répondrait « en temps voulu ».

« Google ne fait face à aucune concurrence sérieuse dans la recherche en ligne et a tiré parti de sa domination de l’arène au détriment des partenaires publicitaires et des consommateurs en Europe et dans le monde », a déclaré Johannes Reck, cofondateur et PDG de l’agence de voyages en ligne GetYourGuide. CNBC.

« Nous exhortons Mme Vestager et la Commission à prendre les mesures nécessaires pour uniformiser les règles du jeu en réglementant Google comme demandé dans la lettre publique. »

GetYourGuide, Trivago et HomeToGo – qui sont tous basés en Allemagne – se sont engagés dans une querelle amère avec le géant de la recherche au sujet de leurs factures publicitaires impayées depuis le début de la pandémie de coronavirus. Ces entreprises ont été gravement touchées par la pandémie de Covid-19 et les ordonnances de maintien au domicile associées.

Lutte antitrust mondiale

Pourtant, Vestager peut avoir les mains pleines de sondages en cours sur d’autres grandes entreprises technologiques américaines.

Mardi, elle a accusé Amazon d’avoir enfreint les règles antitrust européennes en utilisant les données de vendeurs indépendants à son propre profit. Pendant ce temps, elle enquête également sur les allégations selon lesquelles l’App Store d’Apple et les plates-formes Apple Pay seraient engagées dans des pratiques anticoncurrentielles, tout en combattant le fabricant d’iPhone dans une bataille fiscale irlandaise de 15 milliards de dollars.

Elle est également sur le point de dévoiler les règles numériques historiques qui pourraient avoir de grandes implications pour les grandes entreprises technologiques, les obligeant potentiellement à s’ouvrir aux autorités sur leurs algorithmes de recommandation secrète.

Néanmoins, les régulateurs antitrust de l’UE sont depuis longtemps à l’avant-garde d’une bataille contre les Big Tech. Maintenant, le département américain de la Justice a intenté une action en justice antitrust majeure contre Google, tandis que les démocrates de la Chambre ont dévoilé un rapport antitrust complet sur le « pouvoir de monopole » d’Amazon, Apple, Facebook et Google.

Vendredi, Qwant a écrit au procureur général américain William Barr pour lui faire part de ses préoccupations concernant les pratiques commerciales « déloyales » de Google, dans le cadre de la procédure antitrust du DOJ. Le PDG de la société, Jean-Claude Ghinozzi, a affirmé que Google « abuse de sa position dominante pour empêcher la concurrence de se développer ».

Google, sans commenter la lettre de Qwant, a qualifié la plainte du DOJ de « profondément imparfaite », affirmant que « les gens utilisent Google parce qu’ils le souhaitent, non parce qu’ils y sont contraints ou parce qu’ils ne peuvent pas trouver d’alternatives ». Le DOJ n’était pas immédiatement disponible pour commenter.

Sam Shead

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