D'excellentes compétences en eau aident à arrêter le braconnage des aquariums marins

La California Fish and Game Commission a récemment révoqué les privilèges de pêche commerciale dans les aquariums marins pour David W. Hornbaker en raison de la capture illégale d’espèces d’aquariums marins. Hornbaker a été accusé d’avoir utilisé une substance anesthésique illégale pour recueillir dans une zone dans laquelle il a été directement averti de ne pas le faire, puis a omis de coopérer avec les agents de la faune en tentant de détruire les preuves.

En novembre 2013, alors qu’ils patrouillaient le long de la façade de l’île Santa Catalina au large d’Emerald Bay, les agents de la faune Spencer Gilbert (maintenant à la retraite) et Rob Rojas du patrouilleur Thresher, skippé par le lieutenant Eric Kord, ont remarqué un voilier ancré au large. Les agents de la faune savaient par un contact antérieur que le bateau appartenait à Hornbaker, un collectionneur commercial d’aquariums marins. Il est illégal de collecter des aquariums marins sur l’île de Santa Catalina. En approchant, ils ont pu voir que Hornbaker n’était pas sur le bateau mais était sous l’eau lors d’une plongée sous-marine. Ils ont recherché et localisé des bulles de plongée sous-marine révélatrices à la surface de l’eau. Le gardien Rojas a enlevé son uniforme et avec rien de plus qu’un masque, des palmes, un maillot de bain et une bouffée d’air, a plongé pour observer Hornbaker dans 20 à 30 pieds d’eau. Il a regardé Hornbaker gicler une substance dans le récif, ce qui a fait sortir les poissons étourdis de la sécurité des cachettes du récif. Hornbaker a ensuite ramassé le poisson avec un petit filet d’aquarium et l’a placé dans un récipient attaché à son côté. La collecte des aquariums marins au moyen d’une substance liquide chimique est illégale, en raison des dommages qu’elle cause au récif.

Les poissons qu’il avait pris du récif étaient des gobies à bandes bleues, des poissons bleus et orange aux couleurs vives qui sont très recherchés par les collectionneurs d’aquariums marins en raison de leur haute valeur de revente.

Avec la cause probable que Hornbaker était engagé dans une activité illégale, et tout en retenant son souffle, le gardien Rojas s’est identifié sous l’eau comme un agent de la faune avec un badge en tissu et a fait signe à Hornbaker de faire surface. En remontant à la surface, Hornbaker a tenté de jeter deux récipients en plastique contenant la substance liquide inconnue utilisée pour neutraliser le poisson. Le gardien Rojas prit une autre inspiration à la surface et redescendit pour récupérer les objets abandonnés, contenant ce qui était alors devenu une preuve. Il a également saisi le conteneur attaché au côté du Hornbaker.

Gobies à bandes bleues dans le conteneur possédé par le suspect Lors de l’inspection ultérieure du navire Hornbaker, le gardien Gilbert a remarqué un deuxième conteneur au fond de l’océan sous le bateau. Il a également enlevé son uniforme, a nagé et a récupéré un autre conteneur contenant des gobies, 172 en tout.

Après une analyse plus approfondie par le laboratoire de contrôle de la pollution de l’eau du California Department of Fish and Wildlife (CDFW), la substance chimique liquide inconnue a été analysée et identifiée comme la quinaldine, un anesthésique pour poissons connu dont l’utilisation est illégale pour la collecte des aquariums marins au large de la Californie.

Le Marine Enforcement District (MED) de la CDFW compte des agents de la faune extraordinairement talentueux et dévoués qui se donnent beaucoup de mal pour protéger les ressources marines de Californie « , a déclaré MED Asst. Chef Mike Stefanak. « Il faut du temps pour que les processus pénaux et administratifs fonctionnent pour traduire les criminels en justice, mais les efforts méticuleux des gardiens Gilbert et Rojas ont finalement abouti à la suppression d’un mauvais acteur du commerce des aquariums marins. »

Les agents de la faune ont cité Hornbaker pour la prise illégale d’espèces d’aquariums marins au large de l’île de Santa Catalina, l’utilisation illégale de quinaldine pour capturer du poisson et pour le dépôt illégal d’une substance nocive dans les eaux californiennes. Ils ont correctement documenté les poissons à des fins de preuve, puis les ont relâchés vivants dans l’eau. Une enquête plus approfondie a révélé qu’avant le contact initial, Hornbaker avait été contacté par un autre agent de la faune et avait été explicitement averti qu’il était illégal de capturer des espèces d’aquariums marins au large de l’île de Santa Catalina. La Commission ayant révoqué les privilèges de pêche commerciale de Hornbaker, il lui est définitivement interdit de collecter des aquariums marins.

Contacts médias: Capt.Patrick Foy, Division de l’application de la loi de la CDFW, (916) 508-7095