Le choc Huawei-Google est une opportunité pour les chercheurs africains ...

L'Afrique devrait commencer à créer et faire progresser ses propres moteurs de recherche et à engager Huawei de manière proactive, dit l'écrivain EPA-EFE / Alex Plavevski)

L'opposition entre le gouvernement américain et le géant de la technologie Huawei présente une opportunité pour les développeurs africains d'intensifier et de saisir une tranche d'un marché potentiel énorme dans le secteur des moteurs de recherche. Mais les petits acteurs ne seront pas en mesure de le faire seuls et l'opportunité passera si les gouvernements du continent ne parviennent pas à faire des interventions proactives.

La rupture commerciale entre les États-Unis et la Chine, particulièrement prononcée depuis le début de la guerre commerciale en 2018, a ouvert la voie à de nouveaux scénarios sur la scène mondiale. Alors que l'objectif général initial du gouvernement américain était les importations de produits manufacturés chinois, la guerre commerciale a depuis été caractérisée par une exposition parallèle sur Huawei et d'autres entreprises technologiques chinoises opérant aux États-Unis, les États-Unis se déclarant préoccupés par la sécurité nationale.
Le 15 mai 2019, le président américain Donald Trump a publié un décret interdisant l'exportation de certaines technologies américaines vers des adversaires étrangers désignés. Parmi les entreprises les plus touchées figurait Huawei, qui s'est vu interdire d'utiliser le système d'exploitation (OS) Android de Google sur de nouveaux appareils.
Alphabet, la société mère de Google, qui avait déjà bénéficié de la pré-installation de son produit et de son app store sur des millions d'appareils d'une entreprise qui avait déjà une portée mondiale - et qui continue de croître, a également été touchée par cette décision. Du point de vue de Google, la croissance de l'éditeur chinois d'appareils mobiles était en partie associée à sa propre croissance sur les marchés émergents.
Huawei était impatient de démontrer que ses opérations ne seraient pas affectées par cette décision. En effet, ils ont déclaré qu'ils avaient déjà travaillé sur leur propre OS pour les appareils Android en prévision d'un tel événement. Connu sous le nom d'harmonie (ou Hóngméng en chinois), le système d'exploitation n'a pas encore été lancé, mais il était déjà en développement en raison d'un autre schisme géopolitique - les sanctions américaines contre l'Iran qui sont en place depuis 2012. Il cherche à être une amélioration sur le système d'exploitation Android en présentant une interface Internet des objets (IoT).
Bien que ces mouvements aient été largement considérés comme des indicateurs d'une nouvelle guerre froide caractérisée par un «rideau de fer numérique», ces développements présentent néanmoins une opportunité pour d'autres régions, notamment l'Afrique. L'un des domaines dans lesquels le continent pourrait prendre la tête est celui des moteurs de recherche.
Les propriétaires de mobiles utilisent de plus en plus leurs appareils pour les recherches. Jusqu'à présent, les appareils Huawei ont été livrés avec Google comme plate-forme de recherche par défaut (intégrée au navigateur Web Chrome). Représentant environ 86% de toutes les recherches en ligne, la moitié des recherches Google sont à leur tour effectuées sur mobile dans le monde. Le nombre est encore plus élevé selon le pays examiné. En Afrique du Sud, le nombre a été plus proche de 99% au cours des 12 derniers mois, tandis que près d'un tiers de tous les smartphones du pays sont des appareils Huawei.
Huawei pourrait choisir de coopérer avec le géant chinois de la recherche Baidu, mais jusqu'à présent, le moteur de recherche chinois a eu du mal à pénétrer les marchés en dehors de la Chine en raison de problèmes linguistiques et de préoccupations concernant la censure. Il est également peu probable qu'il se sépare de son marché intérieur de niche.
D'un autre côté, la nouveauté du propre système d'exploitation de Huawei peut signifier que les utilisateurs trouveront le système d'exploitation inconnu à court terme. En effet, une partie de la croissance de Huawei repose sur la fluidité d’Android, en plus de l’abordabilité de ses appareils et de l’investissement de la société dans des visuels de haute qualité. Le PDG de la société, Ren Zhengfei, le reconnaît, déclarant récemment que la société espère de manière réaliste ne surpasser Android et Apple iOS que dans les 300 prochaines années.
Les gouvernements africains ont passé la majeure partie de la guerre commerciale à exprimer leur soutien à la Chine, au lieu de soutenir activement leurs exportations agricoles vers le pays pour profiter de l'écart causé par les tarifs de rétorsion chinois sur les produits agricoles américains. Les gouvernements africains devraient penser en termes plus pragmatiques.
La rupture représente une opportunité pour un patchwork de navigateurs par défaut sur les appareils Huawei à travers le monde et pourrait freiner le monopole de Google (97,74% des recherches en Afrique du Sud sont effectuées via Google, par exemple), et certains des inconvénients qu'elle représente. Le plus pressant est la propriété des données.
En termes d'opportunités technologiques, le continent peut profiter du décalage temporel jusqu'au déploiement d'un moteur de recherche intuitif construit par Huawei. L'Afrique devrait commencer à créer et faire progresser ses propres moteurs de recherche, et engager de manière proactive Huawei sur ces conditions. Huawei s'est engagé à investir au moins 1 milliard de dollars pour développer son nouveau système d'exploitation et le rendra open source afin d'attirer les développeurs. C'est une opportunité pour les développeurs africains de lancer le développement et l'amélioration de leurs propres moteurs de recherche et de revendiquer un marché en plein essor qui peut tout aussi bien être saisi par d'autres.
Il est important de noter que les mouvements d'individus ou de petits groupes de développeurs ne peuvent aller aussi loin sans le soutien des grandes entreprises et des gouvernements. D'autres pays ont déjà reconnu l'opportunité que représente la scission Google-Huawei. Huawei a tenu des réunions avec des dirigeants du moteur de recherche russe Yandex et un certain nombre d'entreprises technologiques en Inde, tout en recrutant des utilisateurs aux Émirats arabes unis pour tester son nouveau moteur de recherche et fournir des commentaires sur sa comparaison avec Google, Bing et d'autres. Jusqu'à présent, cela ne se compare pas très bien.
En tant que l'une des régions avec la plus grande proximité économique avec la Chine, composée d'une poussée de jeunes, on pourrait s'attendre à ce que l'Afrique soit parmi les principaux acteurs saisissant activement ces opportunités tout en étant courtisée par le géant chinois de la technologie qui ne manque pas de représentation sur le continent. Cela n'a cependant pas été le cas - une situation qui doit changer.
Le continent doit être plus proactif dans la manière dont il utilise les voies à sa disposition au niveau de gouvernement à gouvernement et au niveau de personne à personne. En effet, nous avons des canaux «stratégiques» que les dirigeants des deux parties ne ratent jamais une occasion de présenter comme spéciaux. Ils doivent maintenant être à la hauteur de leur prétention de «coopération gagnant-gagnant».
La recherche en ligne n'est pas une industrie neutre, ni une procédure auto-propulsée. Google, par exemple, a payé 9 milliards de dollars à Apple en 2017 pour passer de Bing en tant que moteur de recherche par défaut sur ses appareils. En Chine, Baidu a reconnu la croissance future d'Internet au début des années 2000 et a activement courtisé des milliers de cybercafés à travers la Chine pour s'assurer que le leur était le moteur de recherche par défaut sur leurs ordinateurs. Aujourd'hui, Baidu représente plus de 60% de toutes les recherches en Chine, dans un pays au marché des moteurs de recherche saturé avec des centaines de concurrents.
La rupture représente une opportunité pour un patchwork de navigateurs par défaut sur les appareils Huawei à travers le monde et pourrait freiner le monopole de Google (97,74% des recherches en Afrique du Sud sont effectuées via Google, par exemple), et certains des inconvénients qu'elle représente. Le plus pressant est la propriété des données.
Les données détenues localement peuvent engendrer et améliorer d'autres industries nationales, y compris, de toute évidence, la publicité, qui a été usurpée par Google AdSense.Cela peut, à son tour, vivifier les écosystèmes technologiques sud-africains et africains, sans parler de la recherche universitaire, des consommables culturels et de l'éducation. Il est également à noter que Google Maps a des applications dans les applications de taxi et de partage de trajet telles que Uber, tandis que les téléphones Android sauvegardent automatiquement leurs fichiers sur Google Drive. Les opportunités abondent ici. Le rideau de fer numérique peut être converti en une opportunité pour plusieurs centres à travers le monde dans l'espace technologique.
Clark Boyd, spécialiste des moteurs de recherche, soutient que «la technologie façonne nos comportements et nos attitudes de manière subtile et significative» et arrive à la conclusion saillante que «le choix d'un smartphone pourrait être une décision très politique à l'avenir».
Pour l'Afrique (et d'autres régions en développement), le choix peut être facilité à condition que le fossé entre Huawei et Google soit exploité, que des mesures proactives immédiates soient prises et que nous pénétrions le marché des moteurs de recherche. DM / BM
Bhaso Ndzendze est directeur de recherche au Centre d'études Afrique-Chine de l'Université de Johannesburg (UJ); il enseigne également la dynamique de la technologie dans les relations internationales au Département de politique et des relations internationales de l’UJ.

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