Le chef de file de l'industrie biologique affirme que l'avenir, ce sont les mégadonnées, pas les nouveaux médicaments

Le président de la Korea Biotechnology Industry Organization, Seo Jeong-sun, a déclaré que l’avenir de la Corée dans le domaine de la biotechnologie réside dans la fusion des mégadonnées et des services médicaux lors d’un entretien le 12 octobre avec le Korea JoongAng Daily au siège de Macrogen à Gangnam, dans le sud de Séoul. [JEON TAE-GYU]

En ce qui concerne l’industrie biologique coréenne, le développement de nouveaux médicaments est toujours au centre des actualités. Ce sentiment a été renforcé plus que jamais alors que les entreprises nationales se joignent à la course pour développer un traitement et un vaccin Covid-19.

Le chef de file de l'industrie biologique affirme que l'avenir, ce sont les mégadonnées, pas les nouveaux médicaments

Mais le président de la Korea Biotechnology Industry Organization (KoreaBIO), Seo Jeong-sun, pense que les mégadonnées, et non le développement de médicaments, devraient être le véritable objectif de l’industrie biologique coréenne, et c’est ici, dit Seo, que la Corée peut vraiment devenir un leader mondial de la biotechnologie. .

KoreaBIO est un groupe de 12 ans de défense des entreprises de biotechnologie, avec Seo à la tête de l’organisation pendant plus de la moitié de cette période.

« L’avenir des soins de santé biologiques réside dans les services médicaux », a-t-il déclaré. « Le vieillissement de la population est la plus grande crise du 21 siècle. Si les gens commencent à vivre jusqu’à 120 ans, cela entraînera des frais médicaux que la société ne pourra pas supporter. Il est important de prévoir les maladies à l’aide de données génétiques, car cela suggère un moyen de réduire ce prix.  »

Les plus grands obstacles, cependant, sont les réglementations et les fonctionnaires qui ne sont pas enthousiastes à l’idée de changer les anciennes pratiques.

« La biotechnologie est le dernier moteur de croissance de la Corée », a ajouté Seo. « Et nous passons notre heure d’or. »

Seo lui-même est un homme d’affaires de premier plan sur la scène biotechnologique coréenne. Sa société Macrogen, dont il est président, a été la première entreprise bio du pays à entrer en bourse sur le marché secondaire de Kosdaq en 2000. Opérant dans 153 pays, son principal domaine d’activité est la médecine de précision, qui consiste à prédire les maladies potentielles en fonction de sur l’information génétique.

Professeur de médecine à l’Université nationale de Séoul avec une spécialité en médecine génomique, Seo a été l’un des premiers professeurs d’université nationale à diriger une entreprise en utilisant les résultats de son laboratoire – une pratique qui n’était autorisée qu’en 1997 en vertu d’une loi sur la promotion de l’entreprise.

Le Korea JoongAng Daily s’est entretenu avec Seo pour revenir sur les deux dernières décennies de l’industrie bio coréenne et examiner où elle en est aujourd’hui et les tâches en suspens pour pousser plus loin la croissance.

Vous trouverez ci-dessous un extrait édité de l’interview du 12 octobre.

Q. Comment résumeriez-vous les 20 dernières années de l’industrie biologique en Corée ?

L’industrie bio n’a pas toujours été populaire. Les gens associaient les médicaments à l’industrie pharmaceutique, mais pas au bio. Cela a changé en 2000 avec le projet du génome humain. C’est à ce moment que les Coréens ont commencé à utiliser le terme biotechnologie.

Mais en tant qu’industrie, il y avait des doutes pendant longtemps. Au tout début, tout le monde pensait que l’industrie bio suggérait un avenir prometteur, mais des années plus tard, il s’est avéré qu’aucune de ces entreprises ne gagnait réellement de l’argent. Les critiques ont commencé à dire que c’était une arnaque et que le boom de la bio-entreprise s’est estompé.

Un deuxième bond a été franchi en 2015 lorsque Hanmi Pharmaceutical a signé un contrat de licence de 800 milliards de wons (717 millions de dollars) avec Boehringer Ingelheim. L’année suivante, le premier anticorps bio similaire Remsima de Celltrion au monde a obtenu l’autorisation de vente de la Food and Drug Administration des États-Unis. Ces événements ont dissipé le brouillard dans l’industrie.

À présent, Covid-19 a confirmé la force de l’industrie biotechnologique coréenne. Mais les entreprises nationales sont également confrontées à des défis pour surmonter les attentes élevées, les coûts de développement et la course à temps pour développer des vaccins contre la pandémie.

Q. Vous semblez avoir des attentes élevées en matière de médecine de précision. Pourquoi cela est-il ainsi ?

La grande révolution de la médecine est de pouvoir faire des prédictions basées sur ses données génétiques. Dans le passé, les informations médicales concernaient les maladies, pas l’individu. C’est pourquoi nous avons dû traiter les patients sur la base de protocoles de maladie sans tenir compte de la personne. Désormais, nous pouvons utiliser sa séquence génétique pour prédire quelle maladie est susceptible d’affecter une personne.

Notre plus gros problème depuis le nouveau millénaire est le vieillissement de la population et la flambée des coûts des soins de santé qui en résulte que la société ne peut pas supporter. Vivre jusqu’à 120 ans peut sembler un rêve, mais en fait c’est une crise du XXIe siècle qui pourrait faire faillite les gouvernements. La médecine de précision est la solution pour éviter ce scénario.

Prédire les maladies à l’aide de ses informations génétiques peut faire baisser les coûts médicaux, non seulement pour l’individu, mais aussi au niveau social. C’est la tâche de la biotechnologie en tant qu’industrie, non seulement dans un but lucratif, mais dans l’intérêt de la durabilité humaine.

Q. Pourquoi pensez-vous que la Corée a une chance de mener dans ce segment ?

La Corée a une base solide dans la recherche en sciences de la vie et en biotechnologie, qui a débuté dans les années 90 grâce à un financement public. Dans les services médicaux, les hôpitaux coréens ont longtemps adopté les dossiers médicaux électroniques et les graphiques, qui ont jeté les bases de la médecine des données. Les informations génétiques se sont également accumulées grâce à des années d’investissement en bio-venture dans le domaine.

Les 20 dernières années ont été une période d’éducation. Macrogen a montré qu’un modèle commercial utilisant des données génétiques peut réellement fonctionner. Cela a poussé une vingtaine d’autres entreprises à rejoindre le terrain, mais a également formé des investisseurs montrant ce que la biotechnologie est à propos.

Bien sûr, il y a eu des risques. Je suis conscient du jeu sur le marché financier où les prix fluctuent et je pense que cela devrait être contenu. Mais l’incertitude est inévitable en biotechnologie: neuf projets sur 10 échouent. Dans l’ensemble, les Coréens ont maintenant une meilleure compréhension de ce qu’est l’investissement en capital-risque, du fonctionnement de ce marché de la finance et un besoin plus fort de trouver des entreprises potentielles dans le domaine de la bio.

En bref, nous avons atteint un stade où le système médical solide, les données génétiques accumulées et les investissements gouvernementaux pourraient tous travailler ensemble pour créer une grande vague dans l’industrie biologique coréenne.

Q. En tant qu’écosystème, l’industrie bio se compose de multiples acteurs: chercheurs, entreprises, investisseurs et gouvernement. Selon vous, lequel d’entre eux freine la croissance rapide de l’industrie bio ?

Quant aux investisseurs qui sont en charge du financement, ils devraient adopter une approche plus longue dans leurs décisions d’investissement. Il faut six à neuf ans aux jeunes entreprises, même avec le soutien de grandes entreprises, pour réussir à développer un modèle d’entreprise.

Un schéma courant en Corée est que les investissements sont temporaires et que les investisseurs sortent à court terme. C’est dangereux, mais répandu. En fin de compte, c’est une décision individuelle. Nous ne pouvons pas faire grand-chose pour les arrêter.

Ce qui est plus important, c’est le rôle du gouvernement. Ils devraient adopter une approche prudente mais radicale lorsqu’il s’agit d’améliorer la réglementation. L’utilisation de ses informations génétiques pour le moment va à l’encontre de plusieurs lois sur la sécurité privée et peut mettre les entreprises derrière les barreaux.

Le gouvernement devrait élaborer des lignes directrices précisant les fins auxquelles les données non identifiées peuvent être utilisées. Bien sûr, il devrait y avoir une forte pénalité pour franchir la ligne, mais à l’intérieur d’une certaine limite, les entreprises devraient avoir l’autonomie d’essayer ce qu’elles veulent.

Le gouvernement parle comme si la Corée passait par une réforme réglementaire radicale. Mais lorsque vous rencontrez des représentants du gouvernement, ils ont peur. Leur position se résume à « Et si quelque chose ne va pas ? Qui va être tenu responsable ?  »

La biotechnologie est le dernier moteur de croissance de la Corée et nous passons notre heure d’or. C’est pourquoi un changement de paradigme dans l’approche politique du gouvernement est si urgent pour réaliser le changement.

Q. Selon vous, quel type de soutien réglementaire est le plus nécessaire pour les entreprises bio ?

Le gouvernement doit cesser d’essayer de s’engager directement dans la relance de cette industrie. Ce dont les entreprises ont vraiment besoin et a constamment exigé, c’est un système de réglementation négatif qui impose des restrictions strictes sur les choses qui ne peuvent pas être faites, mais qui permet tout le reste. La création d’un environnement libre est de la plus haute importance pour l’industrie biotechnologique, plus que pour tout autre domaine d’activité.

Maintenant que les entreprises nationales ont commencé à rendre les résultats visibles, le gouvernement devrait cesser d’agir comme s’il était à la tête du développement de l’industrie bio et adopter plutôt une attitude plus flexible. Garantir l’autonomie aux entreprises serait le début d’un grand saut.

L’une des tâches où le rôle du gouvernement est réellement important est d’élever la main-d’œuvre biotechnologique du pays, qui manque énormément de personnel. Nous avons particulièrement besoin de spécialistes des données qui ont des connaissances en sciences de la vie. Pour le moment, les deux segments d’emplois sont strictement divisés. Il faut un moyen de motivation ou une politique pour entraîner les gens d’un côté à l’autre.

Si nous ne préparons pas cette main-d’œuvre à l’avance, le marché des mégadonnées médicales sera à terme dominé par des entreprises étrangères et les Coréens finiront par dépenser de l’argent au lieu de le gagner.

Q. La télémédecine est un domaine lié à la fois aux données et aux services médicaux. Pour le moment, la Corée prend du retard sur la tendance mondiale car la loi n’autorise la télémédecine sous aucune forme, à l’exception de certains patients atteints de coronavirus. En tant que médecin et fournisseur de services de données médicales, comment pensez-vous que nous pouvons voir les progrès dans ce domaine ?

La télémédecine n’est pas seulement un moyen d’améliorer l’accessibilité pour les patients des régions éloignées. C’est la quatrième révolution industrielle dans le domaine de la médecine qui combine les technologies de l’information et les soins de santé.

La Corée possède les technologies de pointe requises en télémédecine et pourtant la pratique elle-même est interdite. C’est l’un des dix pays de l’OCDE qui n’autorisent pas la télémédecine. Covid-19 a offert un soulagement temporaire dans le diagnostic via des appels téléphoniques, mais même cette relaxation limitée a été attaquée par des grèves à grande échelle organisées par des étudiants en médecine en août.

La seule façon de faire avancer les discussions est la confiance. La relation entre le gouvernement et les médecins en ce moment est intense. Covid-19 et la relaxation temporaire auraient pu être une percée en faisant penser aux médecins que la télémédecine n’est pas aussi mauvaise qu’ils l’avaient imaginé. C’est alors que le gouvernement aurait dû intervenir pour suggérer des plans et une coopération pour le progrès.

Il est positif que la télémédecine ait été incluse dans le cadre du nouvel accord de l’administration. Cela a soulevé la possibilité que les lois pertinentes soient adoptées par la 21e Assemblée nationale. Cependant, l’opposition des médecins reste féroce, sans compter que le gouvernement et les partis politiques manquent de consensus sur leur approche de la télémédecine. Il y a de nombreuses luttes à venir pour réformer le droit médical.

PAR SONG KYOUNG-SON [songco.kr]

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