La chaîne de journaux HD Media s'attaque à Google et Facebook

Le procès antitrust d’une petite chaîne de journaux de Virginie-Occidentale contre Google et Facebook ouvre la voie, selon des initiés du secteur, pour les organes de presse qui ont du mal à se sortir de la Big Tech.

Doug Reynolds, le fondateur et directeur général de HD Media, a déposé la plainte fédérale sans autres organes de presse.

Plus de ce type de litige antitrust semble certain, cependant, disent les dirigeants de l’industrie de la presse.

« Il va y avoir beaucoup de poursuites privées antitrust intentées », a déclaré David Chavern une association professionnelle d’organisations de presse. « Les poursuites publiques vont révéler beaucoup de choses grâce à la découverte, et cela va soutenir les poursuites privées. »

Les journaux et autres médias imprimés sont sous le choc depuis des années sous les assauts des entreprises numériques. Craigslist a d’abord arraché à l’impression une grande partie du marché des petites annonces, et les mastodontes se profilent aujourd’hui dans le paysage du cyberespace.

Le procès de M. Reynolds accuse Facebook et Google d’Alphabet Inc. de manipuler illégalement le marché publicitaire. Plus précisément, les deux géants de la technologie contrôlent à la fois les plateformes d’achat et de vente tout en participant aux enchères rapides comme l’éclair entre annonceurs et éditeurs.

M. Reynolds a déclaré que Facebook et Google avaient paralysé la chaîne Charleston Gazette-Mail, le plus grand journal de Virginie-Occidentale, en la coupant des annonceurs.

« Ces entreprises sont plus puissantes que Standard Oil à son apogée, donc personne ne veut être le premier à les affronter », a récemment déclaré M. Reynolds, avocat et ancien membre de la Chambre des délégués de Virginie-Occidentale, au Wall Street Journal. .

Il a déclaré que le climat politique et juridique actuel, avec les démocrates et les républicains envisageant de réprimer les grandes technologies, lui avait donné un moment opportun pour riposter devant la cour fédérale.

Le procès reflète une action en justice déposée l’année dernière par le ministère de la Justice et des dizaines de procureurs généraux.

Le dossier judiciaire de M. Reynolds faisait également écho au procès multi-états mené par le procureur général du Texas, Ken Paxton, qui accusait Google de violer les lois fédérales et étatiques antitrust et de protection des consommateurs.

Tout cela fait partie d’une vague d’opposition aux géants de la technologie de la Silicon Valley qui contrôlent une vaste partie du marché. Plus de 1 dollar sur 3 dépensé en publicités Web se trouve sur Google ou Facebook.

Christopher Sagers, professeur de droit à l’Université d’État de Cleveland, a déclaré que le procès de M. Reynolds faisait face à une bataille difficile mais n’était pas futile.

« Je ne pense pas que ce soit un » Je vous salue Marie « , et ce n’est pas juridiquement douteux », a-t-il déclaré, « mais pour le meilleur ou pour le pire, il est tout simplement très difficile de gagner des poursuites antitrust. »

Les défenseurs de Big Tech disent que les journaux sont des dinosaures corporatifs qui intentent des poursuites par simple amertume.

M. Chavern a déclaré que les perspectives découlaient d’une fausse opinion selon laquelle les poursuites concernaient « qui a la publicité la mieux ciblée ».

La propriété de Google et de Facebook dans l’achat et la vente de publicité leur confère un pouvoir extraordinaire sur les coûts, les prix et le placement des annonces, a déclaré M. Chavern.

« Google, en particulier, semble posséder tous les côtés du marché », a-t-il déclaré.

HD Media et d’autres qui suivent son exemple antitrust devront prouver devant les tribunaux plus qu’une perte de revenus publicitaires, ce qui pourrait être imputé à la concurrence.

« L’entreprise privée ne peut pas simplement dire: » On me fait du mal « , a déclaré Shubha Ghosh, professeur de droit à l’université de Syracuse. « Vous devez montrer du tort à la concurrence. »

Pourtant, M. Ghosh a envisagé une sorte de recours collectif contre Google et Facebook par diverses organisations de médias d’information qui prétendent un préjudice similaire.

Facebook n’a pas répondu à une demande de commentaire du Washington Times.

Un porte-parole de Google a évoqué un article de blog d’entreprise concernant le procès au Texas qui qualifie ces allégations de « trompeuses ».

Il a déclaré que l’implication de Google dans les enchères publicitaires via son réseau d’audience Facebook n’est pas un secret.

« En fait, il a été bien médiatisé et FAN est l’un des plus de 25 partenaires participant à notre Open Bidding », selon le blog de Google.

La société a déclaré qu’elle ne manipulait « absolument » pas les enchères ou les enchères d’une manière qui la favorise ou qu’elle favorise Facebook, et que ses options ne sont pas les seules disponibles sur le marché.

Bien que HD Media ait qualifié son procès comme le premier du genre par une société de médias d’information, il est plus exact de dire qu’il s’agit du premier d’une chaîne de journaux, a déclaré M. Sagers.

Il a cité Genius Media Group c. Google, qui a été déposé en décembre par des magazines d’information tels que The Nation et The Progressive. Un autre cas était Sweepstakes Today c. Google.

Ces poursuites n’impliquent pas exclusivement les médias d’information et intègrent des plaintes concernant l’édition musicale et d’autres entreprises Web.

Les juristes ont souligné la distinction entre manipulation et monopolisation. Parce qu’ils doivent prouver la manipulation, les plaignants privés pourraient faire face à une bataille difficile.

Il existe toujours une relation symbiotique claire entre les actions publiques et privées, a déclaré John Lopatka de la faculté de droit de l’Université Penn State.

« Si le sort des journaux est fonction de l’innovation technologique, alors les journaux n’ont aucun recours antitrust, aussi regrettable que puissent être les dommages causés aux journaux », a déclaré M. Lopatka. « Si les journaux ont été blessés en raison d’une monopolisation illégale par des plates-formes technologiques, ils ont alors un recours antitrust. Mais faire la distinction entre les effets de réseau attendus dans un monde numérique en évolution rapide et les effets anticoncurrentiels est extrêmement difficile. « 

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