Cat-Su fait ses débuts avec deux chefs gastronomiques qui aiment la cuisine japonaise

Les sandwichs à la japonaise, ou sandos, et les collations explosent en popularité à Chicago pendant la pandémie, et maintenant deux vétérans de l’industrie locale avec des côtelettes raffinées sautent dans la mêlée du sando avec un pop-up qu’ils espèrent transformer en un restaurant physique. Cat-Su Sando, une nouvelle entreprise des chefs Will Schlaeger (Next, Saison, Blackbird) et Shawn Clendening (Oriole, Saison, Blackbird), a fait ses débuts lundi en tant que cuisine virtuelle avec des sandwichs, des brochettes grillées, de savoureuses crêpes japonaises, et plus encore.

« TBC Cat-Su Sando » (tofu croustillant, brassicas grillés, « Tofu-Q », « oignons marinés, pain végétalien) Charlie Metcalf / Cat-Su Sando

Cat-Su fait ses débuts avec deux chefs gastronomiques qui aiment la cuisine japonaise

Les clients peuvent choisir parmi cinq options sando, y compris la signature Cat-Su Sando (escalope de porc frite, sauce Cat-Su, jalapeno fermenté, chou, pain au lait) et salade de poisson fumé sando (poisson fumé, ikura mariné, celtuce, yuzu kosho, chips de crevettes barbecue, pain au lait). Il y a aussi de jolis kushiyaki traditionnels, ou des brochettes grillées, des okonomiyaki (crêpes salées) et des collations comme onigiri (boulettes de riz farcies) et un musubi « Œufs verts et SPAM » (SPAM fumé, tamago vert, nori). Enveloppez-le avec des friandises emballées comme les biscuits Pocky et Hello Panda.

« Nous voulons que les gens apprécient le SPAM », déclare Schlaeger. « C’est plutôt bon !  »

Schlaeger et Clendening se sont liés tout en travaillant chez Blackbird. Le souhait est d’ouvrir éventuellement un restaurant, et la gestion d’une cuisine fantôme leur permettra, espérons-le, de construire une fondation. Ni l’un ni l’autre n’ont visité le Japon, mais ont vu l’influence du pays sur les restaurants américains: « Saison est à peu près un restaurant japonais », dit Schlaeger à propos de leur passage au restaurant étoilé Michelin Bay Area.

Schlaeger, qui était philippin, a grandi dans la banlieue de Glencoe. Clendening a grandi en Caroline du Nord. Les deux disent qu’ils ne modélisent pas leur approche de la cuisine japonaise comme Paul Virant l’a fait à Gaijin à West Loop. Autrement dit, prendre une perspective extérieure appréciée de la cuisine japonaise et la partager avec les Américains et les Japonais nostalgiques de Chicago.

Negi okonomiyaki (oignons grillés de Tokyo, pomme de terre, gingembre, citron vert, oignon vert) Charlie Metcalf / Cat-Su Sando

Les chefs veulent voir comment ce qu’ils ont appris dans les cuisines étoilées au guide Michelin se traduira par une cuisine japonaise amusante. Les deux ne veulent pas faire une version « bâtardée » de la nourriture japonaise, mais veulent s’amuser avec les préparations.

Le menu de Cat-Su propose des riffs sur le yōshoku, ou une catégorie de plats japonais inspirés des plats européens et américains conçus pour répondre aux goûts japonais – pensez à l’omurice, une omelette délicate et gluante servie sur du riz, ou au korokke, une variante populaire des croquettes françaises. Il existe d’autres sous-catégories qui présentent des plats occidentaux plus simples et moins frelatés, mais le yōshoku a une sensibilité nettement japonaise.

Le transport et la livraison sont disponibles via UberEats.

Cat-Su Sando, 3220 W. Grand Avenue, ouvert de 11 h à 23 h Du dimanche au jeudi; De 11 h à minuit les vendredis et samedis.

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