Le bras de fer de l'équipe Biden sur Facebook

Cette configuration crée déjà un contraste gênant avec les haters vocaux de Facebook dans la fête. Le chef de la mobilisation de la DNC, Patrick Stevenson, a tweeté la semaine dernière que « les deux plus grandes menaces institutionnelles pour notre démocratie sont le Parti républicain et Facebook ». Le porte-parole de la campagne, Bill Russo, a fait valoir peu de temps après l’appel de la course pour Biden que Facebook « déchiquetait le tissu de notre démocratie ».

Un stratège démocrate principal proche de la campagne l’a dit plus clairement. « Nous pensons fondamentalement qu’il s’agit d’une entreprise immorale », a déclaré le stratège, s’exprimant de manière anonyme pour discuter de la réflexion au sein du parti. « Il y a des milliers et des milliers de personnes dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine qui seront irritées de se retrouver à travailler pour la secrétaire au Commerce Sheryl Sandberg, ou à prendre un contact doux avec Facebook parce que Nick Clegg et Joe Biden reviennent depuis longtemps.

Le bras de fer de l'équipe Biden sur Facebook

Une grande partie de la colère vient de la rancune suscitée par l’échec de l’entreprise à empêcher les campagnes de désinformation russes lors des élections de 2016 et du sentiment que Facebook n’a pas fait assez pour lutter contre la propagation de fausses informations ou de messages haineux dans la course 2020. D’autres membres de l’aile progressiste du parti, y compris la sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren, se sont concentrés sur le pouvoir de marché de Facebook et l’ont qualifié de monopole qui doit être brisé.

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La question est de savoir si, après le jour de l’inauguration, une administration Biden agit sur la colère des factions anti-Facebook du parti démocrate ou si elle réintègre Facebook dans l’establishment démocrate, en adoptant la relation amicale des années Obama.

Les gens sont en place qui pourraient servir d’intermédiaire avec leur ancien employeur, peut-être trouver un terrain d’entente. Outre Zients, l’avocate générale de la transition, Jessica Hertz, était plus récemment directrice de Facebook, où elle a aidé l’entreprise à naviguer dans l’enquête de la FTC sur la confidentialité des données et Cambridge Analytica. L’ancienne lobbyiste de Facebook, Louisa Terrell, dirige les relations de transition avec le Congrès. Austin Lin, responsable de programme chez Facebook de 2017 à 2018, fait partie de l’équipe d’examen d’agence de 4 personnes chargée du bureau exécutif du président. Et Erskine Bowles – qui a passé huit ans au conseil d’administration de Facebook – a conseillé l’équipe de transition.

Zients, un ancien responsable de l’administration Obama, et Bowles, un ancien responsable de l’administration Clinton, ont servi à des époques où les relations entre la Silicon Valley et Washington étaient bien plus fluides qu’elles ne le sont aujourd’hui. Cependant, ils auraient tous deux quitté Facebook après des désaccords avec la direction de l’entreprise.

Dans un communiqué, l’équipe de transition de Biden a déclaré qu’elle soutenait les efforts de la campagne pour appeler Facebook et qu’elle « s’engageait à mettre en œuvre les idées politiques présentées par la campagne ». L’équipe a refusé de mettre quiconque à disposition pour une entrevue.

Il y a des signes que le président élu tente d’adopter une approche de grande envergure à la technologie alors qu’il se prépare à prendre ses fonctions, mettant à la fois des vétérans de l’industrie et des critiques technologiques dans un certain nombre d’équipes de transition. Un membre en particulier risque de mettre la Silicon Valley au rang: Sarah Miller, ancienne responsable de l’administration Obama et cofondatrice de l’American Economic Liberties Project, qui a longtemps soutenu que Facebook devait être démantelé.

Et Biden lui-même n’a pas été doux sur Facebook pendant la campagne. « Je n’ai jamais été fan de Facebook, comme vous le savez probablement. Je n’ai jamais été un grand fan de Zuckerberg « , a déclaré le candidat démocrate de l’époque au comité de rédaction du New York Times en janvier. « Je pense que c’est un vrai problème. »

Facebook a déclaré dans un communiqué qu’il avait pris des mesures pour préserver l’intégrité de l’élection, notamment en ayant « mis en évidence des informations électorales fiables où presque tout le monde sur Facebook et Instagram voyait que le vice-président Biden était le vainqueur prévu de l’élection américaine ».

Mais la colère contre Facebook de la campagne Biden – en particulier parmi les membres du personnel travaillant sur ses opérations numériques et publicitaires – remonte à des années et s’est largement répandu dans la base démocrate.

Les démocrates sont en colère contre Facebook depuis 2016, lorsqu’ils pensaient que l’entreprise laissait les artistes de désinformation russes et les conservateurs se déchaîner et publier des mensonges, heureux de gérer une chambre d’écho de droite. Ils étaient également en colère que Facebook semble encourager l’idée que Clinton a échoué en ne tirant pas le meilleur parti de leurs outils comme l’avait fait la campagne Trump.

Les responsables de la campagne de Biden affirment qu’au cours des 18 derniers mois, Facebook les a laissés tomber encore et encore: laisser la désinformation se déchaîner, distraire le public et les médias avec des discussions sur les publicités et ne pas réprimer les pires abus de Trump.

Une nuit de la mi-septembre, les choses ont atteint un point de rupture, a déclaré un responsable de la campagne Biden. Les responsables de Facebook avaient assuré à la campagne qu’il mettrait fin à toute tentative des candidats à la présidentielle de remettre en question la légitimité de l’élection. Le lendemain, a déclaré le responsable, Facebook n’a pas pris de mesures assez rapides ou assez sévères contre un message de Trump qui semblait encourager les électeurs de Caroline du Nord à voter deux fois.

« Il dit aux gens de commettre un crime et ils n’ont rien fait avec », a déclaré le responsable, qui a parlé de manière anonyme pour éviter de discuter des conversations internes de la campagne. « C’était le moment où c’était, comme, » Nous avons fini ici.  » (Facebook a finalement étiqueté le message.)

Peu de temps après, l’équipe numérique de la campagne a imprimé des pulls molletonnés reprenant le slogan officiel de la campagne, « Battle for the Soul of the Nation ». Dans un clin d’œil à ce qu’ils considéraient comme leur refus de se livrer au vitriol numérique, les chemises disaient: « La bataille pour l’âme d’Internet ».

Depuis le jour du scrutin, comme le président Donald Trump l’a affirmé à plusieurs reprises sans preuve de fraude massive, les agents de la campagne ont assumé le devoir de s’assurer que Biden tienne compte de Facebook. Ils sont particulièrement irrités par la décision de Facebook de maintenir l’interdiction des publicités politiques avec le second tour des élections au Sénat en Géorgie, prévu pour janvier.

« Ils permettent à ces fausses nouvelles de se répandre, et les gens les voient et ne voient pas de vraies informations », a déclaré Megan Clasen, qui était une conseillère médiatique rémunérée de la campagne Biden.

Alors que la campagne Biden se transforme en administration Biden, Facebook est en danger et les efforts de lobbying de l’entreprise seront probablement intenses. Et on ne sait pas combien de pouvoir la colère à propos de la désinformation détiendra lorsque le pays aura dépassé des mois la mêlée du jour des élections.

Biden lancera des appels pour savoir s’il convient d’utiliser les outils antitrust du gouvernement fédéral contre l’entreprise ou de faire pression pour un retour en arrière des protections juridiques de Facebook.

La Federal Trade Commission devrait déjà déposer une plainte antitrust contre Facebook ce mois-ci. Le Congrès, le ministère de la Justice et la Communion fédérale des communications ont examiné ces dernières années la refonte des protections juridiques sur ce que les utilisateurs publient sur des plateformes en ligne comme Facebook. Si une administration Biden choisit de concentrer ses énergies sur Facebook, elle pourrait pousser ces efforts de la rhétorique à l’action réelle – y compris la démolition de l’entreprise de près de 800 milliards de dollars. Cependant, si l’administration Biden s’inspire davantage de l’ère Obama, elle adopterait une approche légère, laissant largement Facebook mener ses activités comme il l’entend.

L’amitié politique entre Biden et l’ancien politicien britannique Nick Clegg, qui est maintenant le vice-président des politiques et des communications de Facebook, pourrait également ouvrir la voie à l’entreprise. Peu de temps après que de nouveaux réseaux majeurs aient appelé la course à Biden, Clegg s’est souvenu affectueusement du démocrate dans une interview à la BBC. « Il est votre politicien classique, chaleureux, taper dans le dos, plein de bonhomie, mais toujours capable, en quelque sorte, de changer de vitesse quand il en a besoin », a déclaré Clegg.

Theordoric Meyer a contribué à ce rapport.

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