Joyeux anniversaire, Gmail… et oui, merci, pubs !

Le sentiment de « pouah » envahit souvent nos esprits lorsque les publicités interrompent notre expérience sur une plate-forme de médias sociaux ou d’autres services Internet. Ces publicités peuvent parfois être invasives, ennuyeuses et effrayantes. Ils prospèrent sur nos données et nous font souvent céder à nos faiblesses consuméristes (lire « acheter des choses dont nous n’avons pas vraiment besoin, mais que nous avons vu et ainsi… »).

Les publicités sonnent purement diaboliques, non ? Quelque chose que le diable lui-même a peut-être créé non seulement pour envahir notre vie privée, mais aussi pour brûler un trou dans nos poches déjà peu profondes. Très bien, c’est donc un peu exagéré, mais vous comprenez l’essentiel. Et si nous vous disions que c’est grâce à ces publicités que nous sommes en mesure d’utiliser l’un des systèmes de messagerie électronique les plus populaires et les plus efficaces jamais développés.

Oui c’est vrai.

Un concert de stockage… mais qui va le financer ?

Cela faisait des années que Paul Buchheit travaillait sur un projet secret chez Google. Baptisée Caribou, la version prototype du projet était déjà utilisée et testée par certains des dirigeants de l’entreprise. Et cela fonctionnait bien.

Le projet confidentiel sur lequel Buchheit travaillait était une plate-forme de messagerie de Google – Gmail. Mais l’idée de créer une nouvelle plate-forme de messagerie alors que Hotmail et Yahoo Mail existaient déjà et étaient très populaires avait soulevé de nombreuses questions et préoccupations. Pour couronner le tout, il y avait une rumeur selon laquelle ce nouveau service de messagerie de Google offrirait une capacité de stockage massive de 1 Go, ce qui était totalement inconnu à l’époque. Après tout, c’était 500 fois plus que ce que Microsoft proposait avec Hotmail.

L’idée était révolutionnaire et avait le potentiel de décimer tout autre service de messagerie qui croiserait son chemin. Mais il y avait un problème simple mais majeur: le géant de la recherche était incapable de penser à un moyen de rendre ce projet autosuffisant afin qu’il ne drainerait pas potentiellement des milliards de dollars hors de Google.

Vous ajoutez des publicités ? Marrisa a des doutes, « Ne sois pas méchant » Buchheit n’en a pas

Buchheit avait également une solution un peu peu orthodoxe: Ads ! Mais Marissa Mayer (oh oui, elle était chez Google à ce moment-là), qui supervisait le projet, pensait que l’idée de mettre des publicités par e-mail était « carrément effrayante », pour toutes les raisons que nous avons signalées au tout début de cette histoire. . La solution de Buchheit au problème semblait un peu diabolique, ce qui était ironique car il était la personne qui avait inventé la devise de Google, « Ne soyez pas méchant », mais elle avait la capacité de faire fonctionner Gmail et de fournir le stockage de 1 Go qui l’entreprise promettait sans vider les coffres de l’entreprise.

Mayer mentionne avoir pensé « ça allait être terrible » et avait dit à Buchheit en tant de mots que l’idée était interdite. « Quand je suis sorti, je me suis arrêté pendant une minute et j’ai dit: » Alors, Paul, nous avons convenu que nous n’explorions pas tout le truc de la publicité maintenant, non ? « Et il a dit: » Ouais, c’est vrai « , se souvient Mayer.

Ad-vantage, annonces !

Bien que la conversation ait pu être sincère, l’accord n’a duré que quelques heures. Buchheit avait son esprit sur le fait que la diffusion d’annonces sur Gmail était le seul moyen de faire fonctionner le service. Et pour faire changer d’avis de son patron, il a travaillé toute la nuit cette nuit-là pour montrer comment cela fonctionnerait.

Image: Time Magazine Le lendemain matin, lorsque Mayer a vérifié son courrier électronique, elle a vu qu’un de ses amis lui avait envoyé une invitation à faire de la randonnée. Et juste à côté est apparue une annonce pour des chaussures de randonnée. Ensuite, il y a eu une invitation par e-mail à voir Al Gore parler à Stanford. Et que savez-vous, une publicité pour le nouveau livre de Gore se cachait tranquillement dans le coin de son écran. Elle s’est alors rendu compte que Buchheit avait travaillé toute la nuit pour créer et ajouter la fonctionnalité sur le service de messagerie. Mais avant qu’elle ne puisse l’affronter (et peut-être le refuser), les fondateurs de Google, Larry Page et Sergey Brin, avaient également vu le nouvel ajout et lui avaient déjà donné son pouce.

1er avril 2004: 1 Go de stockage, et ce n’est pas une blague

Il y a 17 ans, le 1er avril 2004, Google a lancé Gmail à un groupe limité de mille invités. Le fait qu’il ait été lancé le jour du poisson d’avril a incité beaucoup de gens à considérer l’idée comme une simple farce – « 1 Go de stockage ? Oui en effet. Vérifiez la date !  » Pour beaucoup d’autres, le concept semblait scandaleux. Les critiques ont afflué car beaucoup n’aimaient pas le fait que le service les ciblait. La sénatrice de l’État de Californie à l’époque, Liz Figueroa, est même allée jusqu’à dire à Google que Gmail était un « désastre aux proportions énormes, pour vous et pour tous vos clients ».

Elle ne savait pas que le service deviendrait une rage une fois qu’il serait entre les mains des utilisateurs. Peu de temps après son lancement, l’invitation gratuite à créer un compte Gmail se vendait 150 $ sur eBay. Et en temps voulu, cela a changé le courrier électronique tel que nous le connaissons, et est maintenant à peu près synonyme de courrier électronique. Les concurrents dont beaucoup avaient dit qu’ils ne le laisseraient pas s’installer ont été laissés à l’écart.

Le travail acharné de Buchheit et son obstination à le faire fonctionner ont porté leurs fruits, car Gmail est désormais le service de messagerie le plus populaire avec plus de 1,5 milliard de comptes. Oui, cela signifiait aller derrière le dos de votre patron, travailler à construire ce en quoi vous croyez et enfreindre un peu les règles.

Joyeux anniversaire tardif, Gmail. Vous avez certainement beaucoup ajouté à nos vies numériques.

Pun totalement prévu.

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