Baidu en tête des estimations de revenus et poursuivra ses investissements lourds

(14 août): Baidu Inc. a affiché une baisse de ses revenus plus faible que prévu après le rebond de son activité de publicité en ligne après la pandémie. La société a déclaré qu’elle continuerait à investir massivement dans la technologie pour stimuler la croissance, et l’action a glissé dans le commerce prolongé.

Le principal moteur de recherche chinois a signalé une baisse de 1% de ses ventes à 26,03 milliards de yuans (3,75 milliards de dollars) au cours du trimestre de juin, contre une prévision moyenne de 25,7 milliards de yuans. Le revenu net était de 3,58 milliards de yuans, contre 2 milliards de yuans prévus, a annoncé jeudi la société dans un communiqué.

Baidu en tête des estimations de revenus et poursuivra ses investissements lourds

Baidu est en train de remonter progressivement après Covid 19 sur son marché domestique mais, en même temps, tente de conjurer une concurrence de plus en plus agressive dans les médias et la publicité de la part de Tencent Holdings Ltd. et ByteDance Ltd. sources de revenus et investir dans le contenu de son iQiyi Inc. de style Netflix afin d’empêcher les utilisateurs et les spécialistes du marketing de migrer vers des formats plus chauds comme Douyin de ByteDance, l’équivalent local de TikTok.

« Avec Covid-19 devenant de plus en plus gérable en Chine, l’activité de Baidu ne cesse de rebondir », a déclaré le directeur général Robin Li dans le communiqué. « Nous prévoyons de continuer à investir massivement dans la technologie afin de maximiser le potentiel de croissance future de Baidu. »

Ce que dit Bloomberg Intelligence

Les ventes de marketing en ligne de Baidu au deuxième trimestre pourraient contracter une baisse de moins de 19% au premier trimestre alors que la société émerge de la pire épidémie de coronavirus en Chine. Le deuxième trimestre a été saisonnier pour la publicité dans le passé, et cette fois, Baidu bénéficiera du rebond de l’activité commerciale hors ligne et de l’amélioration du sentiment des annonceurs.

Vey-Sern Ling et Tiffany Tam, analystes

Autrefois leader incontrôlé de la recherche sur ordinateur, Baidu tente d’adapter son activité à l’ère du mobile, mais perd du terrain au coup par coup face à des rivaux tels que ByteDance. Pour être compétitif, il prévoit d’offrir des subventions aux influenceurs et de diriger plus de trafic vers eux à travers sa famille d’applications, y compris en streaming en direct. À plus long terme, le géant de la recherche investit dans la technologie de l’intelligence artificielle et parie sur la commercialisation de celle-ci via des haut-parleurs intelligents et des voitures autonomes.

Les tensions géopolitiques croissantes sont une autre source de préoccupation. Les applications de Baidu faisaient partie des dizaines de services chinois visés par l’interdiction radicale de l’Inde le mois dernier, tandis que les entités américaines seront bientôt empêchées de traiter avec TikTok et WeChat de Tencent. Le Congrès américain se rapproche de l’adoption d’une législation qui pourrait effectivement empêcher les entreprises chinoises de négocier sur les bourses américaines. Le fondateur du milliardaire Baidu, Li, a déclaré aux médias d’État plus tôt cette année que l’entreprise envisageait de remettre en vente dans des régions comme Hong Kong.

Les actions américaines de Baidu ont chuté d’environ 7% dans le cadre du trading prolongé à la suite du rapport. L’action a également été mise sous pression après qu’Iqiyi a révélé jeudi après la fermeture des marchés américains que la Securities and Exchange Commission des États-Unis recherchait des dossiers financiers et opérationnels remontant à 2018 et des documents liés à certaines acquisitions et investissements. Iqiyi, qui est soutenu par Baidu, a déclaré qu’il coopérait à l’enquête. Les actions américaines de la société ont chuté de 19%.

Baidu a également déclaré que son conseil d’administration avait approuvé une augmentation de son programme de rachat d’actions à 3 milliards de dollars, contre 1 milliard de dollars, à compter de 2022.

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