Pourquoi Baidu investit-il dans une start-up biotechnologique alimentée par l'IA ?

Géant chinois de la technologie Baidu (NASDAQ: BIDU) est en pourparlers avec les parties intéressées pour investir jusqu'à 2 milliards de dollars dans une start-up biotechnologique au cours des trois prochaines années La société a incubé l'idée au cours des six derniers mois, et le PDG Robin Li supervise personnellement son développement.

La start-up, qui n'a pas encore été nommée, utilisera les outils d'intelligence artificielle (IA) de Baidu pour développer de nouveaux médicaments, diagnostiquer les tumeurs et produire d'autres « innovations biologiques ». On ne s'attend pas à ce que Baidu soit l'actionnaire majoritaire de la nouvelle entreprise.

Pourquoi Baidu investit-il dans une start-up biotechnologique alimentée par l'IA ?

Ce ne serait pas la première étape de Baidu sur le marché de la santé alimenté par l'IA – plus tôt cette année, il a ouvert son algorithme de prédiction d'ARN LinearFold pour analyser les virus et développer des vaccins. Mais ces nouvelles entreprises de soins de santé feront-elles avancer l'aiguille de son cœur de métier, qui repose toujours fortement sur les publicités numériques et son unité de streaming vidéo iQiyi (NASDAQ: IQ) ?

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Revoir les principales luttes de Baidu

Baidu contrôle plus de 70% du marché chinois de la recherche en ligne, selon StatCounter. Il génère l'essentiel de ses revenus grâce aux publicités en ligne disséminées sur son moteur de recherche, ses portails associés et ses applications mobiles.

Cependant, les revenus publicitaires de Baidu ont diminué d'année en année pendant cinq trimestres consécutifs en raison de la concurrence d'autres plates-formes publicitaires et du ralentissement de la croissance économique de la Chine. La concurrence semble être le problème le plus pressant, car des plates-formes concurrentes comme Tencentl'application de messagerie WeChat, ByteDance‘s Douyin (connu sous le nom de TikTok outre-mer), et la plate-forme d'anime et de jeu Bilibili tous ont généré une croissance des revenus publicitaires plus forte que Baidu au cours de l'année écoulée.

Le déclin de l'activité publicitaire de Baidu a forcé l'entreprise à s'appuyer davantage sur iQiyi, l'unité de streaming vidéo qu'elle a créée lors d'une introduction en bourse en 2018, pour la croissance des revenus. Mais iQiyi reste non rentable – et la combinaison plus élevée des revenus d'iQiyi réduit les marges de Baidu.

Les analystes s'attendent à ce que les revenus de Baidu augmentent de moins de 1% cette année, mais des mesures de réduction des coûts augmenteront ses bénéfices de 6%. Ces taux de croissance sont anémiques par rapport aux rivaux de l'écosystème de Baidu, Tencent et Alibaba, qui devraient tous deux générer des revenus et une croissance des bénéfices à deux chiffres cette année.

Pourquoi Baidu se développe-t-il dans les soins de santé numériques ?

Il peut sembler étrange pour Baidu d'investir de l'argent dans des outils biotechnologiques alimentés par l'IA, compte tenu des défis auxquels il est confronté. Cependant, ces investissements pourraient étendre son écosystème d'IA plus large – qui comprend déjà sa plate-forme sans conducteur Apollo, son robotaxis domestique, son assistant virtuel DuerOS, ses haut-parleurs intelligents Xiaodu et divers outils et services de ville intelligente.

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Le développement de cet écosystème d'IA pourrait étendre le moteur de recherche de Baidu au-delà des PC et des appareils mobiles, ce qui élargirait ses douves contre Tencent, qui éloigne les utilisateurs avec les mini-programmes et les recherches intégrées de WeChat, et Alibaba, qui a transformé ses marchés en ligne en plus grand numérique de Chine. plates-formes publicitaires.

La crise du COVID-19 a également mis en évidence un besoin croissant de mises à niveau numériques dans le vaste système de santé chinois. Soutenu par Tencent WeDoctor, L'unité de santé d'Alibaba, JD.comde JD Health, et Ping un bon docteur développent tous diverses applications pour accéder aux ordonnances en ligne, aux livraisons de médicaments, à l'assurance médicale, à la prise de rendez-vous, etc. pour répondre à ces demandes.

Dans ce contexte, il est logique que Baidu étende ses services d'intelligence artificielle au marché de la santé numérique. Cette prise de position pourrait également convaincre davantage d'entreprises de soins de santé numériques de lancer des mini-programmes intégrés pour l'application Baidu – qui fait concurrence à la plus grande plate-forme de mini-programmes de WeChat.

Les principaux points à retenir

L'intérêt de Baidu pour le financement d'une start-up biotechnologique alimentée par l'IA permettra probablement de comparer Alphabetles investissements de la société dans ses filiales de sciences de la vie Calico, qui recherche des traitements pour les maladies liées à l'âge, et Verily, qui développe des services d'IA, des dispositifs médicaux et des appareils portables liés à la santé.

Mais tout comme Alphabet et son cœur de métier Google, Baidu générera toujours l'essentiel de ses revenus grâce aux publicités en ligne dans un avenir prévisible. Les efforts d'IA de Baidu sont impressionnants, en particulier dans les domaines des voitures sans conducteur et du traitement de la langue, mais ils ne généreront pas de revenus significatifs ni ne compenseront sa dépendance à l'égard des publicités ou d'iQiyi de si tôt.

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