L'ASIC remporte la victoire dans la procédure contre le groupe Mayfair 101

L’ASIC prévient qu’il prendra des mesures lorsque les moteurs de recherche sont utilisés de manière trompeuse ou trompeuse pour attirer les investisseurs vers des produits qu’ils ne recherchent pas.

La Cour fédérale australienne a jugé que les sociétés du groupe Mayfair 101 avaient fait des déclarations « fausses, trompeuses ou trompeuses » dans des publicités pour ses produits de débentures.

Dans une procédure engagée par l’ASIC (Australian Securities and Investments Commission) en avril 2020, le régulateur a affirmé que les produits de débentures Mayfair 101 apparaissaient sous forme de liens sponsorisés sur Google AdWords et Bing Ads lorsqu’un consommateur recherchait en ligne « dépôt à terme bancaire » ou « dépôt à terme »..

À l’époque, le tribunal avait rendu des ordonnances provisoires interdisant aux entités de Mayfair 101 de promouvoir leurs produits de débentures et interdisant l’utilisation de mots et d’expressions spécifiques dans leur publicité.

Mardi 23 mars, le tribunal a conclu que Mayfair Wealth Partners and Online Investments (sous le nom de Mayfair 101), M101 Nominees et M101 Holdings, s’étaient livrés à une conduite trompeuse et avaient induit les investisseurs en erreur en faisant plusieurs fausses déclarations.

Le tribunal a déclaré que les produits de débentures de Mayfair 101 exposaient les investisseurs à un risque nettement plus élevé que les dépôts à terme bancaires, mais qu’il était « assez clair que la stratégie de marketing des défendeurs s’adressait aux personnes recherchant un dépôt à terme afin de les détourner vers les sites Web des défendeurs »..

De plus, Mayfair 101 a trompé les investisseurs en leur faisant croire que leurs principaux investissements seraient remboursés intégralement à l’échéance, malgré la capacité du groupe à prolonger indéfiniment le délai de remboursement.

Mayfair 101 a également déformé que ses produits de débentures étaient spécialement conçus pour les investisseurs recherchant la certitude et la confiance dans leurs investissements, bien que les investisseurs dans ces produits puissent en fait perdre une partie ou la totalité de leur investissement principal. Les produits « ne pouvaient, à aucun point de vue raisonnable, être décrits comme un investissement sans risque de défaut », a déclaré le juge.

Le tribunal a également découvert que les candidats Mayfair 101 et M101 avaient faussement représenté que certains produits étaient des produits financiers entièrement garantis, alors qu’en fait, les fonds investis étaient en fait prêtés à une partie liée, utilisés pour payer des dépôts sur des propriétés et finalement non garantis par le premier rang. sécurité des actifs non grevés.

Commentant la victoire du tribunal, la vice-présidente de l’ASIC, Karen Chester, a déclaré que le succès du régulateur démontre que les entreprises doivent faire ce qu’il faut de la part de leurs investisseurs, même lorsqu’elles sont des investisseurs de gros. « Ils doivent s’assurer de décrire avec précision leurs produits lorsqu’ils font de la publicité. »

Chester a également évoqué le projet « True to Label  » de l’ASIC, qui a débuté fin 2019, et a identifié 30 fonds qui trompent les investisseurs par le biais de la publicité en ligne, avec de fausses déclarations selon lesquelles certains produits impliquent moins de risques et que les investisseurs pourraient retirer des fonds quand ils le souhaitent.

« Ce [Mayfair 101] Le cas est un avertissement que l’ASIC ne prendra pas seulement des mesures lorsque les investissements sont commercialisés comme étant plus sûrs, moins risqués ou plus liquides lorsqu’ils ne le sont pas, mais lorsque les moteurs de recherche sont utilisés de manière trompeuse ou trompeuse pour attirer les investisseurs vers des produits qu’ils ne recherchent pas pour « , dit-elle.

L’arrêt Mayfair 101 est disponible ici.

L’ASIC sollicite des sanctions pécuniaires, des injonctions et des publicités correctives. Une audience de sanction n’a pas encore été inscrite par le tribunal.

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