Army Corps of Engineers attribue à UToledo 1,4 M $ pour développer de nouvelles méthodes de lutte contre les algues toxiques

IMAGE : Dans l’ordre habituel : Dr Thomas Bridgeman, professeur d’écologie au Collège UToledo des sciences naturelles et mathématiques et directeur du Centre UToledo Lake Erie; Dr Youngwoo Seo, professeur de..

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Crédit : Daniel Miller, Université de Tolède

Le Corps of Engineers de l’armée américaine a accordé aux chercheurs de l’Université de Toledo 1,4 million de dollars pour développer une technologie améliorée pour la détection précoce et la gestion des proliférations d’algues nuisibles, la menace environnementale du lac Érié et un problème mondial.

Le Dr Youngwoo Seo, professeur de génie civil et environnemental et de génie chimique à l’UToledo College of Engineering, dirige le projet de trois ans visant à améliorer la qualité de l’eau de la source au robinet.

Certaines des technologies et techniques testées par UToledo sont nouvelles pour les usines de traitement des eaux de l’hémisphère occidental. Les usines de traitement de l’eau dans le nord-ouest de l’Ohio collaborent au projet avec l’Agence américaine de protection de l’environnement, l’Université d’État de l’Ohio et Sepro Inc. Les usines de traitement des eaux municipales participantes comprennent Toledo, Bowling Green, Celina et Oregon.

Le projet comprend deux parties différentes travaillant ensemble :

  • Capteurs de surveillance avancés et analyses génétiques moléculaires pour améliorer la détection précoce des proliférations d’algues nuisibles et la capacité de diagnostic de l’état en temps réel; et
  • Méthodes de traitement biologique inspirées de la nature associées à des algicides pour attaquer les cyanobactéries et dégrader les toxines produites par les cyanobactéries

« Nous sommes ravis que la méthode que nous proposons et les nouvelles techniques puissent apporter de réels changements aux services d’eau et à la qualité de l’eau du lac », a déclaré Seo. « Il a un grand potentiel pour être un moyen plus durable de traiter les cyanobactéries et leurs toxines. »

« Les efflorescences algales nuisibles sont un problème croissant et coûteux qui affecte la nation », a déclaré le Dr Jen Seiter-Moser, directeur technique par intérim du Centre de recherche et de développement de l’ingénieur de l’armée américaine pour les travaux civils, l’ingénierie environnementale et les sciences. « Chez ERDC, nous bénéficions de la collaboration avec d’autres partenaires fédéraux, universitaires et industriels. Nous sommes impatients de travailler avec nos partenaires UToledo pour trouver des solutions qui peuvent être appliquées au niveau régional, puis étendues pour une application à l’échelle nationale. »

Le Dr Thomas Bridgeman, professeur d’écologie au UToledo College of Natural Sciences and Mathematics et directeur du UToledo Lake Erie Center, dirigera la surveillance. Premièrement, il testera de nouveaux instruments appelés sondes fluorées en laboratoire à l’aide de cultures d’algues. La deuxième étape consistera à les utiliser dans le lac Érié, et enfin à travailler avec les usines de traitement des eaux pour intégrer ces instruments dans le cadre de leur surveillance de l’eau à la source.

Les capteurs peuvent détecter la santé ou l’état physiologique des cyanobactéries – si les cellules cyanobactériennes deviennent fragiles et fuient, libérant leurs toxines dans l’eau – ainsi que la concentration de cyanobactéries et la réaction des proliférations aux produits chimiques de traitement de l’eau.

« Ces capteurs de surveillance fabriqués par la société allemande bbe Moldaenke sont capables de détecter facilement le moment où les cellules cyanobactériennes commencent à se rompre, ce qui pourrait être un outil puissant pour les gestionnaires des services d’eau pour répondre et minimiser la libération de toxines », a déclaré Bridgeman.

Le Dr Dae-Wook Kang, professeur adjoint de génie civil et environnemental à l’UToledo College of Engineering, dirigera une approche moléculaire pour développer une méthode de détection robuste. Il obtiendra à partir d’échantillons de riches informations sur l’ADN microbien, l’ARN et le métabolisme, ce qui peut être un indicateur du métabolisme cellulaire, et essaiera de mieux identifier le biomarqueur de la prolifération d’algues nuisibles.