L'Alaska envisage les plus grands changements apportés au Fonds permanent depuis sa création, mais les législateurs affirment que la réponse du public a été légère

JUNEAU – Dans une nouvelle campagne publicitaire, le gouverneur Mike Dunleavy exhorte les habitants de l’Alaska à faire pression sur les législateurs de leur État pour qu’ils agissent sur son nouveau plan visant à garantir le dividende du Fonds permanent et à plafonner définitivement les dépenses du fonds. Il comprend des publicités sur Facebook, des SMS et des e-mails directs, mais les Alaskiens semblent profiter de l’été d’une manière qui n’implique pas la politique. Les législateurs disent que la réponse du public n’est pas ce qu’elle était il y a deux ans, lorsque Dunleavy a lancé une campagne publicitaire similaire dans le cadre des efforts visant à réduire considérablement le budget de l’État.

« Cela ne fait pas bouger l’aiguille », a déclaré la sénatrice Mia Costello, républicaine d’Anchorage et partisane du plan du gouverneur. Le bureau du gouverneur n’a pas encore indiqué combien la campagne a coûté, mais les chiffres publiés par Facebook indiquent que 3 007 $ ont été dépensés en publicités au cours de la semaine dernière à partir d’une page Facebook exploitée par le bureau. Jeff Turner, porte-parole du bureau du gouverneur, a déclaré que « la campagne sur les réseaux sociaux a atteint presque tous les habitants de l’Alaska avec un compte Facebook » et a donné lieu à 8 000 e-mails aux législateurs.

Le représentant Matt Claman, D-Anchorage, a déclaré qu’il avait reçu environ 250 à 400 e-mails concernant le plan du gouverneur, mais ne considère pas cela comme un nombre particulièrement élevé. Il y a deux ans, il a reçu plus de 1 000 messages de son propre district concernant les coupes budgétaires proposées par le gouverneur. Le représentant Bart LeBon, R-Fairbanks, a déclaré qu’il entendait des électeurs, mais « pas en grand nombre ».

L’Assemblée législative a débattu de l’avenir du Fonds permanent chaque année depuis 2013 et « Je pense que les gens sont tout simplement fatigués », a déclaré Costello. Le plan de Dunleavy, surnommé le  » plan 50-50 « , est simple. Depuis 2018, le Fonds permanent a transféré de l’argent au Trésor public pour payer les services et les dividendes.

Ce transfert représente 5 % des gains moyens du fonds sur plusieurs années. Le plan de Dunleavy diviserait ce transfert en deux, en réservant la moitié aux services de l’État et l’autre moitié au dividende, qui serait un paiement garanti par la Constitution. Le dividende serait plus important qu’il ne l’a été ces dernières années, mais inférieur à une formule traditionnelle de la loi de l’État qui a été utilisée de 1982 à 2015.

Le Fonds permanent, et non le pétrole, finance la majorité des services de l’État, mais ce n’est pas grand suffisamment pour payer durablement les dividendes selon la formule traditionnelle et les services aux niveaux actuels. Dunleavy a soutenu de manière convaincante que la du dividende est nécessaire pour arrêter les débats législatifs annuels sur le montant du dividende. Cette année, comme les années précédentes, ces débats ont créé une impasse qui menace de fermer les services de l’État.

La plupart des législateurs se disent désormais d’accord avec la du dividende, mais ils ne sont pas d’accord sur la forme que devrait prendre cet amendement et s’il devrait être accompagné de taxes ou de réductions supplémentaires des services. Lors d’une audition mardi de la commission des finances de la Chambre, le représentant Bryce Edgmon, I-Dillingham, a suggéré qu’une répartition 75-25 pourrait suffire à équilibrer le budget sans impôts supplémentaires ni réductions. Plusieurs sénateurs d’État républicains ont suggéré que des taxes sur les ventes et des taxes sur le pétrole plus élevées pourraient rendre plausible la répartition 50-50.

La sénatrice Natasha von Imhof, R-Anchorage, a suggéré de créer un fonds de dividendes dédié et a discuté mercredi de cette idée avec le comité judiciaire de la Chambre dirigé par Claman. Lors de la même réunion, le représentant Adam Wool, D-Fairbanks, a discuté d’une proposition visant à combiner les modifications des dividendes avec un impôt sur le revenu. La commission des finances du Sénat a prévu une séance de 13 h 30.

réunion pour discuter du plan 50-50 du gouverneur. Claman a déclaré qu’il était quelque peu remarquable que le public ne se soit pas davantage impliqué, compte tenu des enjeux. Le résultat des débats de l’Assemblée législative pourrait être le plus grand changement apporté au Fonds permanent depuis sa création en 1976.

« Ce n’est pas sur le radar pour la plupart des gens », a-t-il déclaré. En plus des publicités Facebook, l’équipe de communication du gouverneur a utilisé des messages texte et une campagne d’e-mails directs. Les publicités ont été publiées à l’aide de canaux utilisés pour la dernière fois en 2019, lorsque le gouverneur a proposé d’importantes réductions budgétaires pour compenser un gros dividende.

Ces publicités ont suscité une série de plaintes en matière d’éthique, et le gouverneur a payé 2 800 $ pour régler les plaintes sans admettre d’actes répréhensibles. La campagne publicitaire a ensuite été identifiée comme l’un des motifs d’une campagne de rappel contre le gouverneur. (Cette campagne n’a pas obtenu le soutien nécessaire pour forcer un vote à l’échelle de l’État.

) Jeff Turner, porte-parole du gouverneur, a déclaré que l’effort de cette année « a fait l’objet d’un examen approfondi par le département de droit et répond aux normes éthiques créées par la législature.  » « Le gouverneur doit être en mesure d’utiliser les ressources de l’État d’une manière qui fait avancer l’agenda du peuple et porte son cas au peuple en utilisant la technologie et les outils de communication les plus efficaces disponibles. L’Alaska est de loin le plus grand État du pays avec moins de kilomètres de route que le Connecticut.

Les médias sociaux sont un moyen d’aplanir ces limites géographiques et de connecter les Alaskiens à leur gouvernement « , a-t-il déclaré. Certains législateurs ont suggéré que le gouverneur organise une série de présentations à l’échelle de l’État, semblable à ce que l’ancien gouverneur Bill Walker a fait pour ses tentatives infructueuses de réformer le budget de l’État. Claman a déclaré qu’il avait l’intention d’organiser des réunions communautaires locales pour discuter de l’idée.

Une session spéciale consacrée à la modification des dividendes – et à toute législation connexe – est prévue pour août.