Le prix de 95 milliards de dollars de Stripe annonce le passage d'Internet de la publicité au commerce

Lorsque Tim Berners-Lee et ses collègues créaient le World Wide Web il y a trois décennies, ils ont laissé un élément clé incomplet. Parallèlement à l’erreur familière 404, rencontrée lorsqu’une page Web est « introuvable », il existe un code similaire 402 indiquant « paiement requis ». Selon le fabricant de navigateurs Web Mozilla, le code 402 était destiné à indiquer à un visiteur qu’il devait payer pour afficher une certaine page Web. Cependant, le système n’a jamais été élaboré. À ce jour, il n’existe toujours pas de méthode standardisée pour envoyer ou recevoir des paiements en ligne. « C’est assez drôle, voire tragique, que tant de décennies après le début de l’histoire du Web, et compte tenu de l’importance centrale de pouvoir générer ce type de revenus durables à partir d’Internet, cela a été tellement défait et sous-construit », a noté l’entrepreneur Patrick Collison lors d’un événement Wired il y a quelques années. La société de paiement numérique de Collison, Stripe, s’est attaquée à ce problème au cours de la dernière décennie. Lentement mais sûrement, Stripe a commencé à rendre le système de paiement complexe et ossifié simple pour des millions de ses clients. En conséquence, Stripe vaut désormais 95 milliards de dollars, ce qui en fait la société privée la plus précieuse de la Silicon Valley. Il est tout à fait normal que Stripe occupe maintenant cette perche élevée, qui abritait Facebook il y a dix ans. L’ascension de Stripe intervient à un moment où les fondements de l’économie Internet passent de la publicité au commerce. Stripe et ses pairs, notamment Square, Adyen et PayPal, ont, avec Shopify, construit une nouvelle infrastructure de commerce et de paiement en ligne qui résout l’erreur 402 d’origine. L’héritage de la couche de paiement manquante sur le Web a été la domination de la publicité en tant que modèle commercial pour les services en ligne tels que Google et Facebook. Mais l’attrait pour les paiements et le commerce est simple : il s’agit d’un marché bien plus vaste que la publicité. Les dépenses publicitaires mondiales ont chuté d’environ 4% à 569 milliards de dollars l’année dernière, selon l’agence média Magna. Les plates-formes numériques se sont bien entendu mieux comportées que les médias traditionnels, augmentant de 8%, tandis que les ventes d’annonces hors ligne ont chuté de 21%. À près de 5 milliards de dollars, le marché du commerce électronique est déjà plusieurs fois plus important que l’ensemble de l’activité publicitaire. Alors que les marges peuvent être plus minces, eMarketer estime que les ventes mondiales de commerce électronique ont augmenté de 28% l’année dernière et représentent désormais 18% du marché de détail total. Même avant que la pandémie ne dépasse les dépenses de commerce électronique, le chef de Facebook, Mark Zuckerberg, commençait à détourner le réseau social de sa dépendance à la publicité. Les publicités représentaient toujours 99% des revenus de Facebook l’année dernière, mais en janvier 2020, Zuckerberg a déclaré que les trois domaines sur lesquels il se concentrait le plus pour le prochain chapitre de notre entreprise étaient la messagerie privée, la réalité virtuelle, le commerce et les paiements.. Depuis lors, Facebook a ajouté des onglets d’achat à Instagram et à ses autres applications, et a commencé à tester un système de paiement WhatsApp au Brésil et en Inde. Même sa monnaie numérique, Diem (anciennement appelée Libra) se prépare à une nouvelle impulsion plus tard cette année.

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Ce n’est pas seulement Facebook qui cherche la vie au-delà de la publicité. Twitter teste les « super suivis », un moyen pour les utilisateurs de facturer du contenu bonus, et TikTok se lance dans le commerce électronique grâce à des partenariats avec Shopify. Ce concept « d’économie des créateurs » consistant à permettre aux personnes ayant une clientèle en ligne de gagner de l’argent grâce aux ventes ou aux pourboires a été lancé en Chine. Ailleurs, il a été popularisé par Twitch et Patreon, imité par YouTube et Facebook. La technologie de Stripe se trouve derrière bon nombre de ces plates-formes (Shopify, Instagram, Cameo et Substack font partie de ses clients). Il en va de même pour la philosophie de Collisons. « L’énoncé de mission » de la société consistant à « augmenter le PIB de l’Internet », a fait valoir Patrick Collison, ne signifie pas se battre avec des rivaux pour le prochain gros client. « Les jeux à somme nulle sont mauvais », insiste-t-il. Au lieu de cela, Collison espère qu’en rendant les paiements plus faciles et plus rapides, il pourra stimuler une nouvelle activité économique. Il faudra encore de nombreuses années pour que les paiements et le commerce remplacent les publicités en tant que forme de monétisation par défaut pour les entreprises Internet comme Facebook et Twitter. Mais l’infrastructure se met lentement en place. Dans la documentation des normes Web, ce code 402 vieux de 30 ans est toujours répertorié comme « réservé pour une utilisation future ».tim.com

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